C’est le message qui vient des «détectives Covid» surchargés de travail – mieux connus sous le nom de «délégués à la santé» – qui disent que les neuf derniers mois ont poussé leurs capacités «à la limite».

La tâche principale des délégués à la santé pendant la pandémie a été de mener des «enquêtes épidémiologiques» sur tous les cas confirmés.

Cela implique «des centaines d'appels téléphoniques chaque jour».

Mais pendant le marathon d'interrogation, les personnes qui apprennent qu'elles ont été en contact avec une personne qui a ensuite été testée positive pour Covid-19 appellent souvent elles-mêmes la ligne d'assistance SNS LinhaSaude24 (avant d'être contactées par un délégué de la santé) et se isoler.

Le problème avec ces conseils est que le service d’assistance téléphonique ne pose pas le genre de questions que les délégués à la santé utilisent pour déterminer si une personne a été un «contact à haut risque» ou qui serait essentiellement considéré comme «à faible risque».

Si la dernière situation est le cas, il n'y a aucune raison pour que la personne s'auto-isole – à moins bien sûr qu'elle ne manifeste des symptômes de type Covid.

Mais à cause de ce qu'un rapport de la télévision SIC décrit comme «la confusion installée par Linha Saude24», des dizaines de cas à faible risque – voire des centaines, voire des milliers – sont placés en isolement «sans nécessité» chaque jour.

La situation est une tempête parfaite alimentée par un sous-effectif chronique.

Selon la déléguée à la santé Teresa Sabino, travaillant dans l'arrondissement d'Espinho avec des taux d'infection «extrêmement élevés» (plus de 960 personnes pour 100 000), il n'y avait «aucun moyen d'accompagner le rythme (récent) des infections», qu'elle a décrit comme explosion »(cliquez ici). Les détectives de la santé du Portugal ne peuvent tout simplement pas suivre. Mme Sabino a dit au SIC que pour ce faire, son département aurait besoin de «plus de 100 personnes»: il en a 40.

C’est à ce stade que l’on peut comprendre la statistique fournie la semaine dernière par l’autorité médicale Infarmed que «l’origine de 81,4% des cas» n’a pas été établie. Il n’ya tout simplement pas d’infrastructure en place pour que le travail de détective soit effectué correctement.

Les propres souvenirs des gens constituent un autre obstacle majeur. Demander à quelqu'un d'essayer de se souvenir de ses mouvements au cours des 14 derniers jours n'est pas une mince affaire, explique le délégué à la santé Gustavo Coelho – responsable de l'arrondissement «à très haut risque» de Chaves – explique. Parfois, les gens ne se souviennent tout simplement pas, de sorte que les contacts qui pourraient être «à haut risque» peuvent glisser à travers le «filet».

Mais la raison la plus flagrante de l'absence de contacts à haut risque est ce que Gustavo Coelho appelle «les ordures» provenant du système Trace Covid. Il dit que ces «déchets» sont en grande partie des listes inutiles de «contacts à faible risque» fournies par LinhaSaude24.

«J'ai des situations où des gens ont été mis en isolement par SNS LinhaSaude pour avoir été en contact avec une personne qui a été testée positive un mois plus tard» (c'est-à-dire un mois après que les gens ont eu leur «contact»).

«Nous sommes ici maintenant dans cette pièce», a-t-il déclaré à l’intervieweur de SIC. «Aucun de nous ne tousse. Si, dans un mois, j’ai Covid, vous n’auriez pas à vous isoler – ni à appeler la ligne d’assistance pour me dire que vous aviez été en contact avec moi un mois auparavant. Mais si, Dieu nous en préserve, vous le faisiez (appelez le service d'assistance), on vous dirait inutilement de vous isoler … et cela n'a aucun sens. "

Plus «absurde» est le fait qu’en isolement, les contacts à faible risque attendent souvent l’appel d’un délégué à la santé qui, a souligné M. Coelho, pourrait ne jamais passer (car il n’y aurait aucune raison…)

C’est juste une autre indication de la «désorientation en jeu» qui n’aide pas le pays à remporter ce «marathon».

D'autres extraits sonores du week-end ont décrit «des milliers de personnes âgées et de personnes atteintes de maladies chroniques» qui trouvent toujours impossible de se faire vacciner contre la grippe cette année – même si un «programme de vaccination précoce» est apparemment en cours.

Il suggère que les déclarations de la ministre de la Santé Marta Temido selon lesquelles le Portugal sera prêt à déployer le vaccin Covid en janvier (indépendamment des énormes problèmes logistiques que cela pose, notamment en termes de réfrigération) peuvent être un peu optimistes.

Pendant ce temps, les délégués à la santé continuent leur travail ardu de suivi des contacts des personnes qui ont été testées positives, en disant au SIC qu’ils se sentent «oubliés» et sous-estimés.

natasha.donn@algarveresident.com