La présidente exécutive de l’association hôtelière portugaise AHP, Cristina Siza Vieira, a déclaré que l’organisation des prochaines courses de Formule 1 en Algarve aura un «effet incroyable sur les hôtels et le commerce» dans la région.

Se déroulant dans la ville de Portimão à l'Autodrome international d'Algarve (AIA) du 23 au 25 octobre, l'événement devrait emballer des hôtels non seulement dans la deuxième ville de la région, mais également dans d'autres villes de l'Algarve.

La région de l'Algarve, qui compte sur le tourisme pour la part du lion de ses revenus, a été dévastée par la pandémie de Covid-19 qui a vu le nombre de touristes chuter au plus bas depuis le début des records.

On espère maintenant que l’accueil de la célèbre course du Grand Prix de Formule 1 compensera certaines des pertes de l’été dernier avec des avantages financiers pour les hôtels, restaurants, bars, cafés et magasins qui s’étendent bien au-delà de la ville de Portimão.

Bien qu'elle ne dispose pas de données concrètes de l'AHP concernant les réservations d'hôtels au moment de l'événement, Cristina Siza Vieira a déclaré à l'agence de presse Lusa que 10 000 personnes seules liées à l'organisation assisteront à la course.

«Nous pouvons déjà voir que cela aura un impact énorme en termes de chiffres et nous nous attendons donc à ce que toute la région soit en plein essor de cet événement», dit-elle.

Bien que ce soit la première fois que l'Algarve accueillera un événement de ce type et de cette taille, le président de l'AHP souligne que la région a déjà accueilli des événements automobiles de haut niveau et ajoute que l'on s'attend à ce que l'impact se fasse sentir davantage dans quatre- et hôtels cinq étoiles.

«Nous n’avons jamais eu d’événement de sport automobile de cette ampleur, mais nous savons par le prix des billets que le client de Formule 1 est exigeant», dit-elle.

Concernant la région entrant en basse saison, la Cristina Siza Vieira explique que certains groupes hôteliers ont déjà montré leur intention de fermer certaines unités hôtelières en raison d'un manque de demande.

Cependant, le président de l'AHP s'attend à ce que la campagne de remises lancée par Turismo de Portugal (# YOUCAN / # TUPODES), à laquelle l'AHP est associée via la plateforme de réservation Click2Portugal, contribue à dynamiser le secteur hôtelier.

«Nous ne nous attendons pas à ce que cela change la situation générale, mais pourrait stimuler la demande grâce aux réservations directes», conclut-elle.

Par CHRIS GRAEME / Essential Business
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