La côte portugaise fait partie des zones de pêche européennes qui bénéficieraient le plus de restrictions d’activité, car plusieurs espèces sont capturées avec une taille inférieure aux normes européennes, selon une étude publiée aujourd’hui.

Des espèces telles que le merlu, le chinchard et le merlan bleu sont capturées trop petites et ne peuvent pas être commercialisées, selon les recherches du département d’écologie marine intégrée du Centre marin sicilien dirigé par Giacomo Milisenda, qui est publié aujourd’hui dans le bulletin scientifique Frontiers in Marine Science .

«Les populations naturelles de poissons ont besoin de temps pour se reproduire et se remettre de l’impact de la pêche. C’est le seul moyen d’équilibrer les ressources naturelles et l’exploitation humaine », explique le chercheur à la station zoologique Anton Dohrn, à Naples.

L’étude préconise la création de zones de pêche restreintes pour réduire les prises de poissons immatures ou de petits poissons et améliorer la durabilité des zones de pêche démersale, à proximité des fonds marins.

L’étude analyse trois autres zones en plus de la côte portugaise: la mer de Catalogne, le sud de la Sicile et la zone nord de la mer Tyrrhénienne.

Le merlu en dessous de la taille de référence est capturé sur toute la côte portugaise, mais surtout dans les zones au large de Cabo da Roca et Cabo Raso, tandis que dans le cas du chinchard, la zone de Leixões est l’une des plus touchées par la surpêche.

Interdiction de vendre

Jeudi, le GNR a annoncé une nouvelle saisie lors de la vente aux enchères de Nazaré de plus de cent kilogrammes de merlu en dessous de la taille de vente standard, fixée à 27 centimètres.

Selon la loi, les poissons capturés plus petits que la taille réglementée doivent être débarqués dans les ports mais ne peuvent pas être vendus. Le but de cette norme est de « décourager la pêche de spécimens plus petits, qui prennent de la place à bord et nécessitent plus de travail, mais ne génèrent pas de revenus ».

Le règlement prévoit que les pêcheurs utilisent des méthodes de pêche plus sélectives et évitent les zones où les populations de poissons sont plus immatures.

Selon l’Agence des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), environ 75 pour cent des zones de pêche de la Méditerranée et de la mer Noire sont surexploitées.

Pour leurs recherches, Milisenda et son équipe ont combiné des études sur l’impact du chalutage avec les itinéraires des bateaux de pêche au cours des 15 dernières années.

Des chercheurs italiens citent également un rapport préliminaire publié en janvier par le Parlement européen selon lequel l’Europe est encore « loin d’avoir atteint ses objectifs de durabilité marine et de biodiversité ».

«La surpêche, la destruction de l’habitat et l’excès de poissons capturés et jetés par-dessus bord sont encore des problèmes récurrents», disent les chercheurs.

APN // JMR