Au début de ma vingtaine, je suis tombé sur un aperçu financier très utile d’une source inattendue. Une dame avait écrit au correspondant automobile d’un journal pour se plaindre que son fils avait économisé dur pour acheter une voiture indispensable à son travail. Un conducteur disqualifié sans assurance automobile et sans moyen de fournir une compensation adéquate avait pénétré dans la voiture en laissant une épave. La police ne semblait pas intéressée par le sort de son fils.

Le journaliste, tout en compatissant, a répondu que les autorités avaient depuis longtemps établi qu’il était inutile de poursuivre les pauvres ou les riches puisque les premiers n’avaient pas d’argent et que les riches pouvaient toujours se permettre des avocats coûteux pour poursuivre des échappatoires juridiques – ou simplement passer à un autre pays. Les classes moyennes respectueuses des lois étaient cependant des cibles assises, une vache à lait que les gouvernements visent impitoyablement pour augmenter leurs revenus.

Compte tenu des énormes augmentations de la dette publique que nous avons constatées au cours de la dernière décennie en raison de la crise financière mondiale et maintenant de la pandémie de Covid-19, les classes moyennes peuvent s’attendre à voir leur fardeau fiscal augmenter considérablement au cours des prochaines années et rester là pour de nombreuses décennies à venir.

Cependant, les progrès technologiques, qui signifient que vous pouvez travailler n’importe où dans le monde avec une bonne connexion à large bande, et la concurrence fiscale croissante entre les États, suggèrent que les opportunités d’échapper ou du moins d’affaiblir l’emprise du fisc se multiplient.

Des milliers de personnes du monde entier ont certainement profité du programme de résidence non habituelle (RNH) du Portugal, mis en œuvre pour la première fois en 2009, pour réduire leurs obligations fiscales.

Les candidats retenus bénéficient a) d’un taux forfaitaire de 20%, applicable aux revenus d’emploi et d’indépendant obtenus au Portugal; plus (b) l’application d’un impôt de 10% sur les revenus de pension étrangers; et (c) une exonération sur les autres revenus et gains de source étrangère, à condition qu’ils puissent être imposés en dehors du Portugal en vertu des conventions fiscales applicables ou du modèle de l’OCDE (si ce n’est un paradis fiscal) ou, en cas de revenus d’emploi, qu’ils soient effectivement imposés dans le pays d’origine.

Les avantages fiscaux pour les particuliers sont évidents, tandis que Lisbonne a bénéficié d’une augmentation des recettes fiscales et de l’immigration de personnes aux compétences rares et précieuses ainsi que d’investisseurs.

‘Rivaux’ européens
Le succès du NHR n’est pas passé inaperçu. La Grèce a maintenant introduit un triple ensemble d’incitations fiscales destinées exclusivement aux résidents fiscaux étrangers qui envisagent de s’installer dans le pays. Selon le journal grec Ekathimerini, Athènes cible «les personnes fortunées, les retraités souhaitant passer du temps en Grèce, les expatriés – y compris la génération de la« fuite des cerveaux »- et la foule du« travail de n’importe où »».

Ceux qui sont éligibles peuvent bénéficier d’un impôt final forfaitaire attractif de 7% pendant 15 ans.

De plus, les Grecs ont ajouté une autre incitation en janvier, à savoir un allégement fiscal de 50% sur les salaires d’origine grecque pour les cadres, employés, pigistes et autres entrepreneurs éligibles qui déménagent en Grèce et y travaillent. Il s’agit, selon Ekathimerini, «d’une tentative ambitieuse pour inverser la fuite des cerveaux de la Grèce, attirer les expatriés et les experts dans le domaine numérique, réduire les coûts salariaux pour les investisseurs étrangers qui créent de nouvelles activités en Grèce et répondre aux besoins d’immigration post-Brexit.»

Le Portugal est un pays magnifique, mais l’attrait de s’installer sur une île grecque de la mer Égée bleue et de payer potentiellement un taux d’imposition inférieur pendant cinq ans supplémentaires ne peut être nié.

De plus, il existe d’autres options en Europe. En 2019, l’Italie a étendu et élargi le champ d’application de son régime fiscal spécial qui permet aux étrangers, qu’ils soient salariés, indépendants ou retraités, de venir en Italie et de bénéficier d’un taux d’imposition relativement bas sur leurs revenus mondiaux. Les personnes éligibles n’auront pas à payer d’impôt sur 70% des revenus d’un travail indépendant, d’un emploi ou d’une pension pendant cinq ans. Ce n’est là qu’un des avantages fiscaux et des allégements fiscaux du nouveau régime.

Allégements fiscaux tropicaux
Mais peut-être voulez-vous profiter du temps chaud toute l’année, des taux d’imposition très bas et mener une vie de luxe comparé. Qu’en est-il de l’Asie du Sud-Est?

Le programme Malaysia My Second Home (MM2H), introduit en 2002, permet aux étrangers de rester en Malaisie pendant une période de 10 ans. Les personnes admissibles sont exonérées d’impôt sur les pensions et les revenus de source étrangère. Le programme est actuellement suspendu en raison de la pandémie de Covid-19 et est en cours de réévaluation. Il est susceptible de rouvrir cette année, peut-être avec quelques changements.

MM2H a très bien réussi à attirer des dizaines de milliers de personnes dans le pays anglophone d’Asie du Sud-Est qui bénéficie d’une variété de cultures fascinantes (malaise, chinoise et indienne), une infrastructure qui se compare bien avec de nombreux pays occidentaux, dont le Portugal, un faible taux de criminalité et d’excellentes installations éducatives.

De plus, le coût de la vie est extrêmement bas. Vous pouvez louer un appartement de luxe dans une copropriété avec piscine et gymnase à Kuala Lumpur ou Penang à partir de quelques centaines de dollars par mois, les coûts énergétiques sont extrêmement bas et vous pouvez manger au restaurant pour quelques dollars. Engagez une femme de chambre pour s’occuper de vous et de votre condo pour quelques centaines de dollars par mois et vous n’avez même pas à cuisiner, nettoyer ou faire la lessive.

Ou vous pouvez décider de vous installer en Thaïlande. Les plus de 50 ans peuvent demander un visa de retraite, ce qui vous permet de vivre dans le royaume et vous n’aurez pas à payer d’impôt sur votre pension ou tout autre revenu de source étrangère. Il est renouvelable annuellement.

L’Indonésie et le Cambodge proposent également des visas de retraite qui offrent des avantages fiscaux et permettent à leurs titulaires de vivre une vie de luxe avec un revenu relativement modeste.
Le message est clair. Les contribuables ne sont plus des canards assis. Les gouvernements portugais et autres devront améliorer leur jeu s’ils veulent continuer à attirer les nomades numériques du 21e siècle.

Par Anthony Beachey
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Anthony Beachey est un ancien journaliste de la BBC World Service qui travaille désormais en freelance au Portugal, où il se spécialise en économie et en finance.