Volta ao Algarve, la plus grande compétition cycliste de la région, a été reportée de sa date prévue du 17 au 21 février au 5 au 9 mai en raison de la flambée des cas de Covid-19 au Portugal.

« C’est une décision difficile, mais elle est devenue inévitable en raison de l’évolution de la situation pandémique au Portugal », a déclaré la Fédération portugaise de cyclisme (FPC) dans un communiqué.

Si la fédération affirme qu’il y avait des raisons d’attendre «un excellent spectacle sportif», elle ajoute que la situation du pays est trop grave et que le FPC a dû montrer son engagement à protéger la population.

«Des efforts ont été immédiatement déployés pour réaliser la 47e Volta ao Algarve au printemps prochain. Les nouvelles dates sont du 5 au 9 mai, mais cette décision doit faire l’objet d’un consensus avec les équipes et partenaires impliqués dans l’épreuve, et doit également être acceptée par l’Union Cycliste Internationale, car il s’agit d’une course du Circuit UCI ProSeries, »Dit la fédération.

Volta ao Algarve est l’un des plus grands événements sportifs de l’Algarve et attire de nombreux cyclistes de haut niveau dans la région.

L’impact médiatique de l’événement a été souligné dans le passé par le directeur du tourisme de l’Algarve, João Fernandes, qui l’a décrit comme «un excellent atout pour la promotion de l’image, de la diversité et des beaux paysages de l’Algarve».

L’année dernière, la course a été diffusée sur la chaîne sportive européenne Eurosport et la chaîne nationale TVI24, les autorités touristiques estimant qu’elle a atteint plus de 150 millions de foyers dans 100 pays.

michael.bruxo@algarveresident.com