Le codex biblique atlantique, œuvre du XIIe siècle, contemporain du roi Afonso Henriques et le plus ancien « trésor » de la Bibliothèque générale de l’Université de Coimbra (BG/UC), sera présenté au public jeudi, a annoncé l’institution.

Dans des déclarations à l’agence Lusa, João Gouveia Monteiro, directeur de la BG/UC, a rappelé que la Bibliothèque générale conserve dans sa collection, depuis plusieurs siècles, « un codex de poche, sur parchemin, de la Sainte Bible ou Bible atlantique , datant du XIIe siècle », qui sera la « star » d’une session en charge d’António Gomes, spécialiste en paléographie et diplomatie et professeur à la Faculté des lettres de l’Université de Coimbra (FLUC), en collaboration avec Maria de Fátima Bogalho, technicienne supérieure de la section Livres anciens de la bibliothèque.

Selon Gouveia Monteiro, la Bible atlantique — également connue sous le nom de Bible géante et dont le nom de baptême dérive d’Atlantes, un géant de la mythologie grecque condamné par Zeus à porter, pour l’éternité, la voûte céleste sur ses épaules — a été éditée à l’époque de le premier roi du Portugal, D. Afonso Henriques.

« Je fais cette référence pour que les gens aient une idée de son antiquité. Si notre premier roi avait été un peu plus porté à la lecture, qui n’était ni sa priorité ni sa vocation, il aurait pu s’occuper du livre que nous allons montrer publiquement », a observé le responsable de la Bibliothèque générale.

Le professeur FLUC, docteur en histoire et ancien pro-recteur à la culture, a précisé, d’autre part, que la Bible atlantique fait partie de la tradition médiévale de la soi-disant Sacra Página, c’est-à-dire l’étude des bibles , « qui occupait une place d’une importance énorme dans la culture médiévale, très centrée, jusqu’à la fin du XIIe siècle, sur l’étude et l’interprétation de la Bible », dit-il.

En effet, a déclaré Gouveia Monteiro, les moines, dans leurs monastères, pratiquaient un exercice appelé exégèse biblique : « ils essayaient de trouver des significations allégoriques dans les passages des Saintes Écritures. Enlevez non seulement le sens littéral des phrases, mais aussi la valeur morale, le sens qui serait derrière les écrits, caché entre les lignes ».

Cette tradition de Sacra Página « vie animée » dans les armoires de copies de vieux livres de monastères médiévaux, telle que dépeinte, a rappelé le directeur de BG/UC, dans le film « Le Nom de la Rose » — réalisé en 1986 par Jean-Jacques Annaud, avec Sean Connery et Christian Slater dans les rôles principaux – d’après le roman historique homonyme de l’écrivain Umberto Eco, publié quelques années plus tôt et qui « a cette reconstitution de cet environnement des monastères médiévaux ».

« Les Bibles faisaient l’objet de copies et cela absorbait une grande partie de l’effort et du talent de ces moines copistes, qui étaient souvent des personnes qui, même pour des raisons physiques, ne pouvaient pas se consacrer à d’autres types de travaux manuels, dans l’agriculture ou l’artisanat. Mais ils avaient de la culture, de l’érudition, assez de connaissances et aussi du talent pour faire ces copies », a-t-il expliqué.

« Les copies prenaient beaucoup de temps. Copier une Bible entière du début à la fin sur parchemin était une tâche cyclopéenne, c’était la photocopie manuelle de l’époque », a illustré Gouveia Monteiro.

Dans certains codex médiévaux, les copistes prenaient des notes dans les marges des pages « pour dire combien d’heures de purgatoire ils ont déjà sauvées avec ce travail ».

« C’était un effort qui a été récompensé à l’époque du Jugement dernier, c’était un récit de bonnes actions et il y a des éclats, dans certaines notes, qui le suggèrent dans les marges des manuscrits médiévaux », a souligné João Gouveia Monteiro.

Ce n’est pas le cas de l’Atlantic Bible de l’UC General Library qui, plus qu’un livre, « est une œuvre d’art somptueuse », une bible « d’une dimension géante », plus d’un demi-mètre de haut sur 36 centimètres de large. largeur.

Dans la collection de la Bibliothèque générale de l’Université de Coimbra, il y a d’autres bibles, comme l’hébreu « qui est très demandé, même par les délégations juives » qui la visitent.

« Nous sommes très émus de voir une bible qui date de la fin du XVe siècle, qui devait appartenir à une famille juive qui a dû fuir le Portugal puis l’Espagne, lorsque les Juifs qui ne voulaient pas se convertir aux chrétiens ont été expulsés du Péninsule Ibérique », a-t-il noté.

« Cette bible est beaucoup plus petite que celle-ci. Et, par exemple, la première édition d’Os Lusíadas, quand nous la montrons publiquement, bien qu’elle ait une énorme valeur bibliographique, les gens sont très déçus, parce qu’ils sont petits, dans un papier de mauvaise qualité ».

« Pas celui-ci, c’est une chose vraiment monumentale, qui a un niveau de décoration vraiment merveilleux », a déclaré Gouveia Monteiro, soulignant que l’intervention de calligraphes, enlumineurs et miniaturistes – responsables de la lettre latine carolina de la fin du XIIe siècle , dessinés de différentes mains, ainsi que des illustrations relatives à des scènes bibliques, des motifs de flore et d’animaux fantastiques, et des premiers chapitres enluminés d’or, d’argent et de différentes couleurs sur fond or et bleu – « en faire une sorte de livre au trésor, le plus ancien trésor de la Bibliothèque générale ».

La Bible atlantique, qui n’était pas quelque chose qui « marchait entre les mains du peuple » à l’époque médiévale, en dehors des monastères, bien qu’il puisse y avoir « une figure de grande dimension politique, au niveau de la royauté, ou du Pape, à qui on pourrait l’offrir », car ces codex, « les complets, sont extrêmement rares », a-t-il indiqué.

L’œuvre, qui est numérisée et disponible pour consultation en ligne sur https://am.uc.pt/item/58623, page Alma Mater, le dépôt de livres anciens de la Bibliothèque générale, sera exposée au public lors de la session de jeudi. par la Ligue des amis de la Bibliothèque générale et prévue à 18h00 dans la salle São Pedro de l’institution.

JLS // JEF