Pour le ministre de l'Environnement, João Pedro Matos Fernandes, le pari du Gouvernement dans l'acquisition d'une flotte de 12 véhicules aériens sans pilote (UAV, de la nomenclature anglaise «véhicules aériens sans pilote) représente« un gain très significatif pour la durabilité environnementale »de Le Portugal.

João Pedro Matos Fernandes a souligné que «la forêt est le plus grand réservoir de biodiversité que possède le pays» et que l'exécutif, en confiant à l'armée de l'air portugaise (FAP), la mission d'exploiter des drones sur le territoire national, poursuit l'objectif de « réduire de moitié la superficie brûlée »en raison des incendies ruraux au cours des 10 prochaines années.

Les ministres de l'environnement et de la défense, accompagnés de la secrétaire d'État à l'administration interne, Patrícia Gaspar, se sont entretenus avec des journalistes lors d'une visite au détachement FAP de systèmes aériens sans pilote, installé à l'aérodrome de Chã do Freixo, dans la municipalité de Lousã , Quartier de Coimbra.

Le ministre de la Défense, João Gomes Cravinho, a pour sa part déclaré que les 12 avions représentent un investissement de 4,5 millions d'euros, pris en charge par l'État avec des fonds du Fonds pour l'environnement, et que les drones ont été conçus à l'aide de la technologie nationale.

Le ministre a expliqué que le système a commencé à fonctionner à la fin du mois de juillet, avec un certain retard par rapport aux prévisions, qui était dû au "besoin d'améliorer les machines".

S'exprimant lors de la cérémonie de présentation, le ministre de l'Environnement a souligné que le réseau de surveillance aérienne de la forêt, composé de 10 aéronefs en service, dont deux en réserve, appuiera les travaux du GNR et de l'Autorité nationale d'urgence et de protection civile (ANEPC ).

Le système, dont l'installation par la FAP dans différentes parties du Portugal continental devrait être achevé d'ici la fin août, assure «une plus grande présence et proximité» en termes de surveillance sur le territoire, y compris avec des missions dans la zone environnementale dans les mois où il n'est pas nécessaire de prévenir et combattre les incendies, a souligné João Pedro Matos Fernandes.

Cet investissement représente «un saut qualitatif», en «dotant le pays d'une réelle capacité de savoir», dans les domaines de la protection de l'environnement et de la surveillance forestière, a corroboré, à son tour, le ministre de la Défense.

Patrícia Gaspar a également affirmé, dans des déclarations aux journalistes, que le nouveau système équivaut à «un saut technologique très important dans le domaine de la surveillance et de l'aide à la décision».

La session, qui comprenait une démonstration d'un survol d'UAV, a également impliqué le chef d'état-major de l'armée de l'air, le général Joaquim Borrego, et le directeur opérationnel du système d'avion sans pilote FAP, João Vicente.

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