Les villageois autour de Covas do Barroso luttant contre un plan soutenu par le gouvernement pour extraire le lithium sur leurs collines verdoyantes ont promis de bloquer toutes les voies de communication possibles à la société minière Savannah Resources.

« Nous ne vous laisserons pas passer » est le dernier message suivi dans une exclusivité de Público, comme Nelson Esteves, président de l’association unie pour la défense de Covas do Barroso (UDCB) a déclaré à son journal local: « nous n’abandonnerons pas sur toute forme de lutte que nous considérons légitime.

«Si Savannah pense qu’il sera possible de faire avancer ce projet, il se trompe beaucoup».

Les manchettes au Portugal ces jours-ci ont tendance à se concentrer sur le combat de Covid-19, mais l’accent dans les régions du nord est sans réserve sur le combat du plan directeur du gouvernement pour positionner le Portugal comme un producteur clé de lithium – le métal utilisé pendant des décennies dans l’électronique, les produits pharmaceutiques et céramique, mais qui est désormais considérée comme «indispensable à la décarbonisation» (en ce qu’elle est utilisée dans les batteries de voitures électriques) et à la «numérisation» de la société (en raison de son utilisation dans la technologie de la téléphonie mobile).

Ce n’est que vendredi dernier que le ministre de l’Environnement, João Pedro Matos Fernandes, a profité de l’occasion pour inaugurer une usine à Moura pour la production de panneaux solaires photovoltaïques flexibles et de batteries au lithium haute température pour souligner l’importance pour le Portugal de sauter dans le train en marche de l’extraction (et de la production) de lithium.

«J’ai le grand plaisir de pouvoir m’assurer que, dans un pays comme le nôtre, nous serions en mesure d’extraire et de traiter le lithium avec beaucoup plus de soin environnemental que dans des pays où ces exigences sont beaucoup plus faibles…», a-t-il déclaré aux journalistes.

Les «meilleures pratiques» sont en effet un concept constamment mis en avant.

Le PDG de Savannah, David Archer, par exemple, a déclaré à plusieurs reprises que «les meilleures pratiques minières vertes et intelligentes» et les «concepts holistiques» seront appliqués pour atténuer les «problèmes sociaux, écologiques et techniques» du projet Covas do Barroso.

Il a déclaré à Euronews le mois dernier: «Nous offrirons au Portugal toute une série d’opportunités pour des développements en aval dans la chaîne de valeur du lithium.»

Mais pour les villageois qui vivent de la terre, ces mots sont dépourvus de toute signification réelle.

Savannah a déclaré qu’elle comptait extraire environ 200 000 tonnes de concentré de spodumène (qui contient 6% d’oxyde de lithium) par an pendant environ 15 ans (la durée de vie de la mine).

«Cela générerait 1,3 milliard d’euros de revenus sur la durée de vie de la mine et relancerait l’économie portugaise», écrit Euronews dans un article détaillé sur l’opposition des villageois au projet (cliquez ici).

Mais comme Nelson Esteves et tous ceux qui soutiennent la lutte «anti» expliquent que Covas do Barroso devrait avoir une «durée de vie» infinie, offrant à plusieurs agriculteurs et producteurs les mêmes sources de revenus et de subsistance qui ont soutenu des générations.

Si le paysage est pillé par les intérêts miniers, cependant, les forêts, les pâturages et les terres arables seront perdus – et peut-être plus important encore, les résidents craignent que l’approvisionnement en eau souterraine de la région ne soit perturbé, voire irrémédiablement pollué.

Nelson Esteves explique que l’UDCB veut que les autorités comprennent que «les terres de Barroso sont vivantes.

«Les gens qui vivent ici seront affectés (par l’exploitation minière) dans leurs poches et dans leur qualité de vie.

«Rien que dans la paroisse de Covas do Barroso, il y a 45 agriculteurs qui risquent de perdre 30% de leur soutien à la production. Il y en a 166 qui utilisent des terres communes pour le pâturage qui relèvent de la «zone de concession» du projet. Cette réduction des terres disponibles obligera les producteurs à réduire le nombre de troupeaux. La mise en œuvre de la mine met en péril notre sceau du patrimoine agricole – et cela représentera une perte de revenus non seulement pour les producteurs de Covas do Barroso, mais aussi pour les agriculteurs et les entreprises des arrondissements de Boticas et de Montalegre ».

En termes financiers, M. Esteves calcule que 96 millions d’euros seront perdus en revenus provenant des forêts de pins qui tombent dans la zone de concession (et seraient donc coupés).

Sur ces 12 millions d’euros, il reviendrait à l’État qui cogère les terres communes (appelées «baldios»).

«L’État a beaucoup plus à gagner de l’utilisation des forêts que de toute redevance provenant de l’exploration du lithium», insiste-t-il.

Les 98 personnes actuellement employées dans «différents projets associés à la gestion forestière» doivent également être prises en compte. «Une bonne partie de ces emplois disparaîtrait avec la réalisation de la mine», a-t-il déclaré.

«Aucun de ces impacts n’a été mentionné dans l’étude d’impact environnemental» qui s’est déroulée SANS consultation avec les populations locales. «Les avantages économiques à long terme qui seront perdus non plus» si le projet minier obtient le feu vert dont il a besoin pour commencer le forage.

Déjà, les «sites de test» montrent la dévastation que l’exploitation minière apportera à la région. Euronews décrit «un paysage dénudé parsemé de tubes qui sont les parties visibles des trous profonds creusés lors de la phase initiale du projet.

Laisser tomber une pierre à l’intérieur de l’un de ces tuyaux entraîne un bruit d’éclaboussure de la nappe phréatique »- qui est traduit par les militants comme« la preuve qu’une mine ici perturbera sans aucun doute l’approvisionnement en eau du village ».

En d’autres termes, le zèle des autorités pour aller de l’avant avec «la transition verte» est plein de zones d’ombre – sans parler de la volonté absolue des habitants de s’y opposer.

Comme l’admet Euronews: «Malgré les intérêts économiques en jeu, le gouvernement d’Antonio Costa semble faire preuve de prudence et n’a pas encore complètement ouvert des concessions minières à travers le pays. Certains au Portugal affirment que le gouvernement craint les projecteurs négatifs et les réactions électorales qui se dérouleraient depuis la scène des mines à ciel ouvert dans ou à proximité des zones protégées, comme à Serra d’Arga, ou à proximité de villages ruraux durables, comme à Covas do Barroso. . »

C’est ce à quoi les groupes civiques vont s’accrocher.

Aida Fernandes, l’un des principaux acteurs de la campagne, affirme que Covas do Barroso devrait servir de rappel des dommages sociaux et environnementaux causés par les industries qui prétendent agir au nom de la protection du climat:

«Les personnes qui ont créé ces illusions doivent être honnêtes», a-t-elle déclaré à Euronews. «Lorsqu’ils disent créer des voitures électriques pour éviter la pollution, ils devraient également mentionner tout ce qui sera détruit dans le processus.»

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