C’est un homme de réponse aux crises. Vice-amiral Henrique Gouveia e Melo, 60 ans, spécialisé dans les sous-marins, les communications et la guerre électronique. Il a été impliqué dans la lutte contre les incendies dans la région du Centre en 2017, qui ont fait plus d’une centaine de personnes, et dans la crise du SIRESP (Système Intégré de Réseaux d’Urgence et de Sécurité). Les pairs reconnaissent sa compétence et il a même été salué par António Costa; ce qui fait de l’adjoint à la planification et à la coordination de l’état-major général des armées la personne chargée de coordonner force d’intervention plan de vaccination contre Covid-19, un groupe qui en faisait déjà partie.

La suggestion qu’un militaire devrait prendre le contrôle de cette tâche est venue de plusieurs personnes, du chef du principal parti d’opposition, Rui Rio, au président de la République. A la fin de la journée, Henrique Gouveia e Melo a quitté une réunion à huis clos avec le ministre de la Santé et a confirmé qu’il était le remplaçant de Francisco Ramos. En un mot, il a précisé ce qui allait arriver: «Bien sûr, nous allons resserrer davantage les règles et le renforcement du contrôle est également important, tout comme la prise de conscience des personnes impliquées dans le processus».

« Nous sommes service de silence, parce que nous aimons fournir un service en silence ».
Gouveia e Melo

Gouveia e Melo a également déploré l’existence de cas de vaccination indue chez des personnes non prioritaires et a promis davantage d’inspection, rappelant que la direction est désormais en charge de l’armée et que l’armée a «le sens du service et de la discipline». « Nous sommes service de silence, parce que nous aimons fournir un service en silence. Ce n’est pas se mettre sur la pointe des pieds qui aidera les Portugais », a déclaré le vice-amiral, qui fait également partie du noyau d’aide à la décision de l’Administration régionale de la santé de Lisbonne et de la vallée du Tage et qui a été à l’origine du modèle mathématique qui reflète le besoin prévisible de lits et d’autres moyens dans les hôpitaux du Service national de santé.

Le sous-marinier Pedrógão

Henrique Eduardo Passaláqua de Gouveia e Melo est né à Quelimane, au Mozambique, en 1960. À 19 ans, il rejoint l’Escola Naval et fait partie de l’équipage des sous-marins Albacora, Barracuda et Delfim en tant que garnison et commandant. Entre 1998 et 2002, il a été responsable du service de formation et d’évaluation de l’escadron sous-marin et de l’état-major général de l’Autorité nationale de contrôle des opérations sous-marines, devenant chef de cet escadron.

Il était également porte-parole de la marine, chef d’état-major de l’époque chef d’état-major de la marine, l’amiral Macieira Fragoso et commandant de la marine dans la marine. À ce dernier poste, il a assumé la responsabilité des travaux de récupération dans sa succursale de Pedrógão, après les incendies de 2017. Et au milieu de la lutte contre les flammes, il a un rôle fondamental dans la communication avec les avions qui éteignent le feu et reçoivent le surnom de «sous-marinier de Pedrógão».

Que ce soit pour le travail qu’il a fait à l’époque ou pour ce qu’il a fait pour lutter contre la pandémie, Gouveia e Melo – qui a la réputation de mettre de l’ordre dans sa maison – se voit confier la tâche de coordonner la vaccination de 7,15 millions de Portugais contre Covid- 19.

Décorations
Dans le programme, il ajoute des distinctions. Il a été décoré de l’Ordre militaire d’Avis – Grade Comendador; a reçu huit médailles militaires des services distingués; la Médaille du mérite militaire de 1re, 2e et 3e classe; la médaille de la défense nationale de 1re classe; la médaille militaire de la Croix navale de 3e classe; la médaille d’or militaire pour comportement exemplaire; l’Ordre du Mérite Maritime de la Marine Nationale et la Médaille de l’Ordre du Mérite Naval – Grand Diplôme Officiel, décerné par la Marine Brésilienne.