Le président de l'Assemblée de la République, Eduardo Ferro Rodrigues, a exprimé ses condoléances à la famille du peintre Nikias Skapinakis, décédé aujourd'hui à l'âge de 89 ans, «antifasciste depuis la jeunesse» et «l'un des plus grands noms de la peinture portugaise» au XXe siècle.

"Au moment de sa disparition (de Nikias Skapinakis), j'adresse les plus sincères condoléances à ma famille et mes amis, en mon nom et celui de l'Assemblée de la République", explique le président du parlement à travers une note adressée à l'agence Lusa, ajoutant que «c'est avec tristesse» qu'il a reçu la nouvelle de la mort du peintre.

Le peintre Nikias Skapinakis, qui a marqué plus de six décennies de l'art contemporain portugais et réalisé le «Portrait des critiques», est décédé aujourd'hui, à Lisbonne, à l'âge de 89 ans, a annoncé Galeria Fernando Santos, qui représente l'artiste.

Dans la note envoyée, Ferro Rodrigues considère que «de la génération de Júlio Pomar, Sá Nogueira ou Fernando Lanhas, Nikias Skapinakis était l'un des plus grands noms de la peinture portugaise de la seconde moitié du XXe siècle, avec une œuvre caractérisée par un univers contrasté de formes colorées, hommes et femmes aux nombreux paysages qu'il a représentés au cours de sa longue carrière ».

Skapinakis était aussi un "antifasciste depuis sa jeunesse, Nikias Skapinakis était membre du Youth MUD, ayant été candidat de l'opposition démocratique aux élections à l'Assemblée nationale en 1957 et 1961".

Le travail de Nikias comprend le «tableau 'Paysage-Drapeau portugais', faisant allusion au drapeau national et intégré dans les commémorations du centenaire de la République (2010), affiché au Parlement», rappelle Ferro Rodrigues.

D'origine grecque, Skapinakis est né à Lisbonne en 1931, a suivi le cours d'Architecture, qu'il abandonne pour se consacrer entièrement à la peinture, qu'il assume comme «vocation, artisanat et réflexion», comme l'écrit l'historienne de l'art Raquel Henriques da Silva.

Outre la peinture à l'huile, activité dominante, il se consacre à la lithographie, à la sérigraphie et à l'illustration de livres.

Entre autres œuvres, il a illustré «When the Wolves Wail» d'Aquilino Ribeiro (Livraria Bertrand, 1958) et «Andamento Holandês» de Vitorino Nemésio (Imprensa Nacional, 1983).

Il est l'auteur de l'un des panneaux conçus pour le café «A Brasileira do Chiado» (1971), à Lisbonne.

En 2005, pour la station Arroios, sur le métro de Lisbonne, qui ne cesse de s'agrandir, il conçoit le panneau «Cortina Mirabolante», qui rejoint les originaux de Maria Keil.

En 2012, le Musée de la Collection Berardo a présenté l'exposition anthologique "Presente e Passado, 2012-1950", consacrée à l'artiste, au Centro Cultural de Belém, à Lisbonne.

L'année suivante, il reçoit le prix des arts visuels de la Société portugaise des auteurs.

En 2014, il présente à la Casa Fernando Pessoa, à Lisbonne, la série de gouaches du Lago de Cobre et la série de dessins Studies of Transcendent Intention. Il a également illustré le magazine Coloquio Letras dédié à Almada Negreiros.

En 2017, il présente au musée Arpad Szenes-Vieira da Silva, également à Lisbonne, la série développée depuis 2014, «Paysages cachés – Apologie de la peinture pure».

Auparavant, en 1985, le Centre d'Art Moderne de la Fondation Calouste Gulbenkian, également à Lisbonne, présentait une exposition anthologique de sa peinture, complétée par une rétrospective de l'œuvre graphique et des gouaches de la Société Nationale des Beaux-Arts.

En juillet dernier, la Galeria Fernando Santos, à Porto, a ouvert une exposition d'œuvres inédites de Nikias Skapinakis, sur le thème du paysage, avec le lancement du livre «Nikias Skapinakis – paysages (paysages)», de Bernardo Pinto de Almeida , dans une édition conjointe avec Documenta.

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