Le Portugal a été à juste titre applaudi pour la manière dont le gouvernement, du président aux infirmières de première ligne ainsi que la communauté elle-même, a géré la nouvelle pandémie de coronavirus.

Les actions opportunes et résolues du gouvernement, telles que la fermeture de l'apprentissage en face-à-face dans les écoles, l'imposition de restrictions à la frontière avec l'Espagne et la mise en place de l'état d'urgence, ainsi que le leadership dont a fait preuve le ministre de la Santé, ont sans aucun doute minimisé le nombre de décès et de cas confirmés ici.

Cependant, l'économie a beaucoup souffert, les gens ont perdu leur emploi et d'autres sont devenus temporairement sans emploi. Le gouvernement a lancé de nombreux programmes pour venir en aide à ceux qui ont souffert économiquement, y compris ceux de l'industrie touristique. Cela a aidé mais n'est évidemment pas viable à long terme.

Alors que nous continuons à sortir du blocage, il y aura un empressement à revenir à la pleine normalité dès que possible. Les gens doivent retourner au travail et les entreprises doivent redémarrer pour assurer, dans de nombreux cas, leur survie.

Le gouvernement a établi un plan de déconfinement en trois phases, à partir du 4 mai, qui était clair et facile à comprendre. La phase 3 à partir du 1er juin comprend: le télétravail partiel; réouverture des bureaux des citoyens; réouverture de magasins d'une superficie de plus de 400 m² ou à l'intérieur de centres commerciaux; réouverture des crèches et des écoles maternelles et réouverture des cinémas, théâtres, auditoriums et salles de concert (capacité et distance physique réduites).

Cela, et le début de la saison de baignade le 6 juin, ont déjà vu beaucoup plus de gens à l'extérieur, il est donc important que les lois de la distance sociale, de l'hygiène et des masques soient respectées. Si nous ne le faisons pas, tout ce que nous avons travaillé dur pour atteindre pourrait être inversé. Le nombre de décès (malheureusement un de trop, bien sûr) et de cas confirmés affiche une croissance plus faible depuis l'assouplissement des mesures de verrouillage, à l'exception des cas confirmés à Lisbonne.

Les vols du Royaume-Uni et des pays européens vers le Portugal commencent maintenant avec des horaires de plus en plus planifiés. Le tourisme est vital pour notre économie, de nombreux emplois en dépendent, mais la sécurité de notre population aussi. Il convient de faire preuve de prudence à cet égard, afin d'éviter toute importation du virus en provenance d'autres pays, qui n'ont pas maîtrisé la situation aussi bien qu'au Portugal.

Le gouvernement a donc récemment renforcé ses mesures dans les 10 aéroports ANA pour les passagers au départ et à l'arrivée afin de répondre à l'augmentation des passagers au cours des prochaines semaines. Des avis rappellent aux visiteurs de respecter les règles en vigueur.

Les restrictions aux frontières restent en vigueur avec l'Espagne et pour les vols à destination et en provenance du Portugal hors d'Europe (à quelques exceptions près) jusqu'au 15 juin, les deux pouvant faire l'objet d'un examen et d'une prolongation si nécessaire.

Le Directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a récemment exhorté les décideurs à ne pas lever trop rapidement les restrictions de verrouillage.

«Les pays qui vont trop vite, sans mettre en place l'architecture de santé publique pour détecter et supprimer la transmission, courent un risque réel de handicaper leur propre rétablissement», a-t-il averti.

Il a également déclaré le 3 juin que plus de 100 000 cas de Covid-19 avaient été signalés à l'OMS pour chacun des cinq derniers jours. Les Amériques continuent de représenter la plupart des cas. Depuis plusieurs semaines, le nombre de cas signalés chaque jour dans les Amériques est supérieur au reste.

Donc, il y a un équilibre ici mais, comme toujours, ce doit être la santé de la nation en premier. Le Portugal dispose d'une infrastructure de santé avancée pour faire face à Covid-19 et cela, à mon avis, a bien fonctionné jusqu'à présent.

Incendies ruraux et Covid-19
Les services d'urgence ont eu une charge de travail considérable pendant la pandémie, les responsabilités incombant non seulement aux services de santé, mais aussi à la protection civile, à l'INEM, à l'armée et à la police en particulier, mais aussi, dans une certaine mesure, aux Bombeiros.

Maintenant que nous sommes entrés dans la saison des incendies en milieu rural, cela pourrait imposer de plus grandes exigences à tous ces services d'urgence s'il y avait, par exemple, le déclenchement d'une série d'incendies majeurs. Le secrétaire d'État à la Protection civile a expliqué clairement que, compte tenu de la pandémie de Covid-19, le plan national de lutte contre les incendies prévoit une augmentation des ressources pour 2020.

Pour ma part, cependant, je ne veux pas mettre cela à l'épreuve et je suis sûr que nous non plus.

La propagation de Covid-19 et le déclenchement des incendies ruraux ont une chose en commun: c'est par les humains.

Les Bombeiros et les autres services d'urgence ont reçu des directives sur la façon de prendre les précautions de Covid-19 lors de la lutte contre les incendies pour se maintenir et protéger les personnes qu'ils tentent de protéger et de secourir aussi sûres que possible.

Toute propagation de Covid-19 au sein des pompiers en période d'incendie grave aurait de graves répercussions.

Comment éviter la tempête parfaite
Ainsi, notre émergence des mesures de verrouillage doit tenir pleinement compte de ces facteurs. Avec plus de circulation, les risques augmentent donc nous devons continuer à être vigilants. Lorsque les touristes reviennent au Portugal en nombre, il leur incombe, ainsi qu'à tous les prestataires de services, de veiller à ce que leurs clients respectent nos règles.

Nous avons connu une période très sèche, avec des températures très chaudes en mai. Le commissaire européen en charge des crises, Janez Lenarcic, a déclaré la semaine dernière que le Portugal et l’Espagne couraient un «risque élevé» d’incendies de forêt de grande ampleur cette année en raison du temps plus sec – nous devons donc être conscients et les prévenir.

Covid-19 a été la plus grande menace que le Portugal ait connue de notre vivant, mais la menace des incendies ruraux l'est également. Nous devons donc redoubler d'efforts pour éviter une «tempête parfaite» où nous devons faire face à ces crises simultanément.

Communautés sécuritaires Le Portugal dispose des informations les plus complètes sur Covid-19 et la prévention / protection contre les incendies en milieu rural disponibles en anglais. Veuillez visiter www.safecommunitiesportugal.com

Par David Thomas
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David Thomas est un ancien commissaire adjoint de la police de Hong Kong, consultant auprès d'INTERPOL et de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime.

En 2011, il a fondé Safe Communities Algarve pour aider les autorités et la communauté à prévenir la criminalité. Elle est maintenant enregistrée comme Associação SCP Safe Communities Portugal, la première association nationale de ce type au Portugal.

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