Vingt ans après la tragédie d’Entre-os-Rios, qui a mis sur la carte pour les pires raisons une commune coincée dans les limites des districts de Porto, Aveiro et Viseu, des expressions d’incrédulité subsistent pour ce qui s’est passé.

«Personne, dans le pire de ses cauchemars, ne penserait qu’un jour quelque chose comme ça pourrait arriver», observe l’actuel maire de Castelo de Paiva, Gonçalo Rocha.

A 16 ans, le maire socialiste se souvient bien d’un fait «absolument surréaliste» qui a laissé une municipalité et un pays «complètement étonnés».

Dans la présidence du pouvoir à Castelo de Paiva était, à cette époque, le social-démocrate Paulo Teixeira, qui vivait près du pont et, par conséquent, a été l’un des premiers à arriver sur les lieux.

Mais, avoue-t-il, ce n’est qu’au lever du soleil, le matin du 5 mars, qu’il a eu une réelle idée de la dimension de la tragédie. Et, quelques jours plus tard, il a pleuré sur l’épaule du président de la République de l’époque, Jorge Sampaio, lors de sa visite sur place.

Beaucoup d’eau coulait sous les deux ponts qui remplaceraient celui qui s’est effondré, mais ce n’est que maintenant, deux décennies plus tard, Paulo Teixeira répète une explication d’une attitude qui divisait les opinions: «c’était des émotions libératrices qui étaient à l’intérieur, certaines personnelles, d’autres liées au comté de gestion ».

L’ancien maire raconte que lorsque, dans un tourbillon d’émotions, il s’est adressé à Jorge Sampaio, associant son voyage dans la municipalité à la mort de 59 personnes, des larmes ont coulé sur son visage.

« Ce n’est pas facile à un moment de grande émotion, comme celui que je vivais, de dire cela au plus haut représentant de la nation portugaise », ajoute-t-il.

La chute du pont a mobilisé des moyens de recherche inédits dans le Douro et sur la côte atlantique, qui ont culminé en octobre suivant avec l’enlèvement de l’épave de la planche, n’ont permis de récupérer que 23 des 59 cadavres.

L’Etat alloue 50 mille euros à chaque famille endeuillée et un supplément compris entre 10 mille et 20 mille euros pour chaque héritier, en fonction de leur degré de parenté.

Les enquêtes promues par le gouvernement et le parlement attribuent l’effondrement du pont à une «combinaison de facteurs», y compris l’extraction d’agrégats en amont d’Entre-os-Rios.

Sur le plan politique, l’accident a provoqué la démission immédiate du ministre de l’Équipement de l’époque, Jorge Coelho, qui a ensuite fait une déclaration frappante selon laquelle «la culpabilité ne peut pas mourir célibataire».

Mais, dans le domaine judiciaire, la culpabilité est décédée même célibataire, puisque plus de cinq ans après le drame, en octobre 2006, le tribunal de Castelo de Paiva a ordonné l’acquittement de quatre ingénieurs de l’ancienne Junta Autónoma de Estradas (JAE) et de deux autres d’une entreprise de conception, dont le ministère public était responsable de la chute du pont.

Les six techniciens ont été accusés des délits de négligence et de violation des règles techniques, mais le tribunal a compris qu’au moment des inspections effectuées par l’ex-JAE sur le pont, il n’y avait toujours pas de règles techniques encadrant les experts. performance.

« Il est facile de conclure que les prévenus n’ont pas pratiqué les crimes dont ils étaient accusés, imposant leur acquittement », a condamné le collège des juges.

«Cette blessure persiste car nous ne voyons personne être tenu pénalement responsable de la mort de 59 personnes», déclare l’actuel président de l’Association des membres de la famille des victimes de la tragédie d’Entre-os-Rios (AFVTE-R), Augusto. Moreira.

Les 250 membres de la famille ayant participé au processus ont été «condamnés» à supporter un total de 57 000 euros de frais de justice, mais l’État a fini par couvrir les frais par une compensation supplémentaire équivalente.

L’accident, qui a donné lieu à une couverture médiatique sans précédent au Portugal, a conduit le gouvernement à lancer un programme de travaux d’urgence à Castelo de Paiva, d’un montant de 80 millions d’euros, comprenant la construction de deux nouveaux ponts.

La mémoire des victimes mortelles s’est perpétuée dans un monument à côté du lieu de l’accident. Le monument, conçu par l’architecte Henrique Coelho, représente l’Ange du Portugal et sur la base sont inscrits les noms des 59 personnes décédées dans l’effondrement du pont.

JGJ // MSP