Je ne me sens pas triomphant ou justifié de déménager au Portugal. Une grande partie de la planète se sentant très mal à l'aise face à une pandémie dangereuse et mortelle et aux problèmes trop réels de l'insécurité financière mondiale associés à une prise de conscience renouvelée des inégalités raciales et des violences policières, beaucoup de mes amis et de ma famille des États-Unis, de la Grande-Bretagne , les Bahamas et le Panama ont littéralement félicité ma charmante épouse et moi d'avoir fait ce qu'ils considèrent comme une astuce.

Eh bien, nous ne sommes pas allés au Panama il y a 16 ans pour nous éloigner de tout sauf d'un coût de la vie relativement élevé qui dépassait notre capacité à vivre confortablement avec notre budget de retraite. Nous avons déménagé dans l'isthme avec un canal célèbre car, à l'époque, c'était beaucoup plus abordable et c'était différent. Nous espérions de nouvelles aventures uniques et en fait nous nous sommes amusées, surtout amusantes et certainement différentes de notre ancienne vie familière au mont. Airy, Maryland, une ville de campagne quelque peu pittoresque à égale distance de Washington, D.C. et de Baltimore, avec un accent sur lointain.

Tout à fait par hasard, nous avons découvert l'Algarve. Le Panama et le Portugal terminent presque toujours près du sommet des listes des «meilleurs» endroits pour prendre leur retraite, avec la côte sud de la péninsule ibérique souvent en première place. Nous sommes d'accord.

Avec près de 300 jours d'ensoleillement par an, le temps ici est très agréable. Le coût de la vie s'est avéré être près de la moitié de ce qu'il est actuellement au Panama et bien en deçà de celui des États-Unis. Ajoutez le paysage très attrayant, les gens sympathiques et généreux, l'atmosphère décontractée, le régime méditerranéen et oui, le vin, et nous avons trouvé un endroit où nous pourrions être très heureux et confortables.

Puis la pandémie a frappé. Pas tout à coup, nous nous sommes retrouvés enfermés dans un pays de vacances. Nous avons été obligés de rester à la maison, donc ma charmante femme et moi regardons une vue sur l'océan Atlantique depuis notre terrasse sur le toit. Nous ne voyons aucun avion dans le ciel. Les voitures ne montent que rarement sur notre route étroite. Nous sirotons nos blancs de l'Alentejo ou nos rouges du Douro dans une isolation plutôt agréable. Nous nous sentons toujours chanceux. Dire que cela pourrait être pire est un euphémisme. Nous ne sommes pas mis en quarantaine dans un appartement d'une chambre au septième étage d'un gratte-ciel sans balcon.

Oui, plusieurs membres de la famille et amis ont annulé des visites attendues depuis longtemps et nous n'irons nulle part de sitôt. Je n'ai pas mis d'essence dans ma voiture depuis des mois. En fait, lorsque j'ai démarré ma voiture récemment en préparation d'une course à vin, plusieurs témoins lumineux ont clignoté sur mon tableau de bord. Il s'est avéré qu'une souris avait grignoté des fils sous le capot. Quelques jours plus tard, Yahoo a rapporté que les souris mâchant des fils d'autos inactives étaient devenues un phénomène dans de nombreux endroits verrouillés.

Maintenant que les restrictions ont été levées, nous portons toujours nos masques et nous désinfectons les mains avec un dévouement zélé et, pour être honnête, nous n'avons toujours pas hâte de sortir beaucoup. Nous sommes allés dans quelques-uns de nos restaurants préférés, avec une distance sociale appropriée entre les tables; et nous avons bouillonné avec quelques amis choisis, qui sont restés à la maison pour la plupart autant que nous.

Je ne suis pas retourné au pub, où les gars là-bas n'ont jamais semblé soucieux de faire attention. Pour eux, les précautions étaient des «conneries» et ils continuaient de se serrer la main et d'éternuer l'un sur l'autre. J'espère qu'ils ont raison, mais je ne suis pas prêt à tester leur thèse dédaigneuse.

Ce à quoi nous avons échappé dans une certaine mesure, c'est une situation politique extrêmement conflictuelle et troublante aux États-Unis d'Amérique. Nous avons d'abord déménagé pendant les années «W» et pour être honnête, nous n'étions pas fans. Ma femme et moi sommes fiers de dire que nous n'avons jamais manqué de voter lors d'une élection et nous sommes toujours certains de poster nos bulletins de vote chaque fois que nous sommes éligibles. Les années Obama nous ont alors donné de l'espoir. Maintenant, nous sommes très inquiets. L'occupant actuel de la Maison Blanche est tellement source de division et de ressentiment, de méfiance et de discorde, que je me suis vraiment senti obligé de «défendre» certaines personnes sur Facebook, car je suis convaincu que certains sur le site ont décidé que je suis n'est plus digne du statut «ami». Dieu sait, il semble y avoir plus de publications politiques sur les réseaux sociaux ces jours-ci. Je ne partageais jamais rien de nature controversée, juste des mises à jour familiales. Cela a changé.

Il y a ceux qui soutiennent que chacun a droit à son opinion et c'est fondamentalement vrai. Ce qui n'est pas logique, c'est que toutes les opinions sont en quelque sorte égales. Si tel était le cas, nous ne pourrions jamais prendre de décision. La défaite de l'Allemagne nazie a prouvé que désapprouver certaines opinions et les condamner et les opposer était la bonne chose à faire. Même après une guerre mondiale, il y a encore des gens qui ne sont pas d'accord.

Lorsque nous avons déménagé ici, il y a un peu plus de quatre ans, je me plaisais à dire à mes amis les plus conservateurs que le Portugal était (et est toujours) gouverné par une coalition socialiste avec les Verts et les communistes. Leurs têtes explosaient parfois, mais nous partagions toujours des photos de voyage sur Facebook (pendant une dizaine d'années, mon quatuor régulier au country club était composé de trois républicains et d'un démocrate. Avons-nous déjà été en désaccord? Bien sûr, et souvent, mais avons-nous détesté chacun Au lieu de cela, nous avons beaucoup ri, assisté à des mariages, des anniversaires et des remises de diplômes et apprécié jouer au golf ensemble). Ensuite, Hillary n'a pas gagné et, wow, les choses ont changé.

Maintenant, avec cette personne en tant que président américain, il semble réconfortant d'être dans un pays où le président charismatique semble être une personne vraiment gentille et le premier ministre semble en fait essayer de faire la bonne chose. Le temps nous le dira.

En revanche, aux États-Unis, les choses ne vont pas particulièrement bien. En plus des conséquences graves d'une riposte à une pandémie mal gérée, avec un taux de chômage énorme et une récession déclarée, la population est confrontée à des troubles historiques dus au racisme et à la mauvaise conduite de la police.

Ol’Pat déteste les clichés, mais dire que Néron joue pendant que Rome brûle semble être une métaphore appropriée. Un gars intéressant d'Afrique du Sud, que j'ai rencontré au pub un soir avant le lock-out, a déclaré: "J'ai toujours considéré Trump une blague, mais ce n'est plus drôle." Bien qu'il y ait bientôt une élection qui pourrait recalibrer le cours du navire d'État, je crains personnellement que les choses n'empirent avant de s'améliorer.

Et pourtant, nous n'y sommes pas; sommes nous? Nous sommes dans le troisième pays le plus sûr du monde, dans un magnifique isolement; frénésie de regarder CNN presque comme s'il s'agissait d'une série Netflix étrangement provocante dans sa quatrième saison. Je crois que la prochaine vague d'expatriés américains s'échappera, espérons-le sans emmener Covid-19 avec eux. J'anticipe un afflux important de nouveaux expatriés américains, car la première vague déjà en cours avant 2020 est devenue une dure réalité (attendez-vous également à une vague de candidats au Golden Visa de Hong Kong, pour des raisons similaires).

Quelle que soit l'issue des élections aux États-Unis, de nombreux nouveaux résidents ici se sentiront et agiront davantage comme des réfugiés, uniquement avec des pensions, et avec plus de désespoir et de ressentiment que n'importe lequel d'entre nous ici actuellement n'envisage jamais. Heureusement pour ceux d'entre nous qui ont déjà déménagé sur les côtes ensoleillées du sud du Portugal, nous sommes venus principalement pour les bonnes raisons. Nous n'abandonnions ni ne rejetions rien ni personne, mais essayions plutôt d'élargir nos horizons.

Par Pat, l'expat
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Au cours des 10 dernières années, Pat a vécu au Panama, qui était autrefois classé au-dessus du Portugal comme destination de retraite (mais pas plus), où il a écrit une chronique pour une publication touristique.