« Cette décision signifie qu’EasyJet sera en mesure d’offrir un choix plus large de destinations et des tarifs abordables pour les personnes voyageant vers et depuis la capitale portugaise. En outre, cela confirme également le rôle fondamental de la compagnie aérienne sur le marché portugais, ce qui créera davantage d’opportunités pour l’emploi local.

Selon elle, la capacité supplémentaire permise par les ‘slots’ désormais attribués « sera mise en œuvre à partir de fin octobre, avec le début de la saison d’hiver (30 octobre 2022) ».

« Nous sommes vraiment satisfaits de la décision de la Commission européenne d’attribuer 18′ slots à l’aéroport de Lisbonne à easyJet, ce qui nous permet de continuer à croître de manière significative sur l’un de nos marchés les plus importants », déclare le directeur général d’easyJet Portugal, cité dans la déclaration.

« Au cours des deux dernières années, le Portugal s’est avéré jouer un rôle crucial dans le soutien de notre stratégie, tout en étant l’une des destinations préférées de nos clients sur l’ensemble de notre réseau. Nous sommes également ravis de devenir la deuxième compagnie aérienne de Lisbonne, ce qui témoigne de la fidélité de nos clients portugais au fil des ans », ajoute José Lopes.

EasyJet est une compagnie aérienne européenne à bas prix qui a commencé à opérer au Portugal en 1998 et a ouvert une base à Lisbonne en 2012, où elle emploie « plus de 500 personnes sous contrats locaux ».

Il vole actuellement vers et depuis cinq aéroports au Portugal – Lisbonne, Porto, Faro, Funchal et Porto Santo – et, au cours des 24 dernières années, il a transporté environ 70 millions de passagers vers et depuis le Portugal et ouvert trois bases, avec 16 avions basés localement et 16 autres pour opérer à partir d’autres bases.

Jusqu’à présent, par rapport aux niveaux d’avant la pandémie, EasyJet affirme avoir augmenté de +13,1 % au Portugal : +14 % à Lisbonne, +50 % à Porto et +63 % à Funchal. En 2021, elle a ouvert sa dernière base portugaise, à Faro.

La Commission européenne a attribué aujourd’hui les 18 créneaux horaires quotidiens de la TAP à l’aéroport de Lisbonne, après avoir été obligée d’approuver le plan de restructuration, à la compagnie aérienne EasyJet, qui a pris la première place, dépassant son concurrent Ryanair.

« La Commission européenne a classé EasyJet au premier rang des transporteurs aériens qui ont demandé l’attribution de la licence avec un maximum de 18 créneaux quotidiens. [para descolagem e aterragem — ‘slots’] à l’aéroport de Lisbonne », a annoncé l’exécutif communautaire dans un communiqué.

L’institution ajoute que « les créneaux seront mis à disposition par TAP Air Portugal pour atténuer les distorsions de concurrence indues créées par l’aide à la restructuration accordée par le Portugal, après autorisation de la Commission en décembre 2021 », permettant ainsi à EasyJet de « commencer à explorer de nouvelles routes ». à partir du 30 octobre 2022 ».

L’autre compagnie aérienne qui concourait pour les « slots » TAP était également Ryanair « low cost », qui a déclaré lundi à l’agence Lusa qu’elle était la candidate « la plus fiable » par rapport à EasyJet.

Bruxelles avait une compréhension différente, qui dans le communiqué de presse a ajouté qu’elle « a analysé en détail les propositions reçues selon les critères d’éligibilité, d’évaluation et de classification », en tenant compte de la « capacité de sièges que les transporteurs pourraient offrir en utilisant les créneaux mis à disposition par la TAP Air Portugal », choisissant ainsi de donner la première place à easyJet.

« EasyJet a désormais la priorité pour conclure un accord de transfert de créneaux avec TAP Air Portugal qui lui permettra d’étendre ses opérations à l’aéroport de Lisbonne et de proposer de nouveaux vols à partir du 30 octobre 2022 », a déclaré la Commission européenne.

Il s’agit de l’aval donné par la Commission européenne, le 21 décembre dernier, au plan de restructuration de la TAP et à l’aide d’État de 2 550 millions d’euros pour permettre au groupe de retrouver la viabilité, imposant des engagements pour ne pas nuire à la concurrence européenne.

Parmi les remèdes imposés par Bruxelles pour approuver le plan de restructuration figure, justement, l’obligation pour la compagnie aérienne de fournir jusqu’à 18 ‘slots’ par jour à l’aéroport de Lisbonne.

PD (ANE) // MSF