La structure, une sorte de piédestal, appelé trône, est généralement utilisée pour montrer l’hostie consacrée aux fidèles, mais dans ce cas, elle n’a jamais servi à cet effet, car son exécution a été abandonnée avant d’être terminée et recouverte. Devant elle était placée une vitrine avec la sculpture de Santa Maria, patronne de cette église.

La découverte, fin octobre, a coïncidé avec le début des travaux de cette église, classée monument national, ce qui nous a fait remarquer les particularités et les symboles inscrits au plafond d’une petite pièce sombre, a déclaré le curé de Tavira à Lusa. . . .

« Cette découverte était le résultat du fait que nous devions organiser et préparer une série de choses pour le travail qui devait commencer et, probablement, il y aura d’autres découvertes à partir de maintenant », a expliqué Miguel Neto, notant que l’église, touchée par le tremblement de terre de 1755, a déjà fait l’objet de plusieurs interventions.

La trouvaille, qui se trouve derrière le retable du chœur, est un petit compartiment avec un trône, élément où était exposé le Saint-Sacrement, dont le plafond est peint de symboles faisant allusion au culte de l’Eucharistie – grappes de raisin et de blé, les symbolisent, respectivement, le vin et le pain – ainsi que l’inscription du mot Dieu en hébreu.

Pour accéder à la structure, il faut passer par l’une des portes presque toujours fermées du retable principal et monter un petit escalier, pour retrouver plus tard le compartiment en bois, caché depuis si longtemps derrière l’autel.

Selon Daniel Santana, historien de l’art, il est supposé que la structure devait initialement être un retable eucharistique, une idée qui « a été abandonnée alors qu’elle était encore en cours, car il y a un manque de peinture dans certaines zones », en plus de le fait que le culte de l’Eucharistie a été « déplacé de la chapelle principale à la chapelle latérale » de l’église, où se trouve un retable eucharistique d’à peu près la même période.

« Dans ce cas, c’était une surprise, car c’est une découverte qui nous donne plus d’informations sur l’origine de ce retable et l’histoire de l’église. Fondamentalement, cela ajoute du patrimoine au patrimoine dont nous savions déjà l’existence et soulève quelques questions », a déclaré l’historien, qui a déjà travaillé à Tavira, mais est désormais lié au Musée municipal de Faro.

Le retable du chœur lui-même est l’un des rares à avoir une architecture simulée existant dans l’Algarve, c’est-à-dire qu’il s’agit d’un « faux » retable, en trompe l’œil, dans lequel la peinture illusionniste est utilisée, donnant une idée à trois dimensions des colonnes de marbre et autres éléments décoratifs. Il est attribué au peintre de l’Algarve Joaquim Rasquinho.

« Le trône et les murs sont peints avec des tons et des formes ornementales très caractéristiques de cette période. Nous parlons de la fin du XVIIIe siècle, où dominent les styles baroque tardif et rococo – bien que cette église respire déjà un air néoclassique -, avec des couleurs plus douces, des bleus et des roses », a décrit Daniel Santana.

La trouvaille fera désormais l’objet d’une intervention de restauration, et, selon la conservatrice Marta Pereira, son état de conservation est « surprenant », il ne sera donc pas difficile de conserver ce qu’on appelle un « document historique ».

Selon la technique d’ArtGilão, entreprise créée par les églises de Tavira pour récupérer, sauvegarder et dynamiser le patrimoine religieux, la « polychromie est bien conservée » et seul le bois « est en très mauvais état », dû à l’humidité et « attaque » du ver à bois, insecte qui ronge le bois.

La priorité sera désormais de stabiliser les matériaux afin d’arrêter le processus de dégradation, avec « quelques réintégrations chromatiques pour essayer d’unifier l’image et la rendre agréable à l’œil », a-t-il expliqué.

L’église paroissiale de Santa Maria do Castelo a été fondée par l’Ordre de Santiago après la prise de Tavira aux Maures en 1241, occupant la place de l’ancienne mosquée.

Au fil des siècles, il a connu plusieurs campagnes de construction, le tremblement de terre de 1755 causant de graves dommages au temple, justifiant sa reconstruction à partir de 1790.

MAD // MCL

Le contenu Dévoilé dans l’église de Tavira, caché depuis environ 200 ans, apparaît pour la première fois à Visão.