José Mourinho, João Félix et Jorge Mendes ont tous soutenu la candidature de l'Algarve pour être choisi comme site pour une course de Formule 1 cette saison, espérant que leur popularité dans le monde du football aidera la région à se démarquer aux yeux des patrons de la F1.

"Un pays avec de grands athlètes mérite d’accueillir un Grand Prix de Formule 1", a déclaré le "Special One", qui dirige actuellement le Tottenham Hotspur FC.

João Félix, le prodige à qui l'Atletico Madrid a payé 126 millions d'euros pour l'été dernier, a décrit le circuit international de l'Algarve à Portimão comme le «cadre idéal pour le retour de la F1 au Portugal», tandis que le «super agent» du football portugais Jorge Mendes a déclaré que L'Algarve possède «l'un des meilleurs hippodromes du monde», qui serait le lieu idéal pour une course de F1.

Le patron de l'hippodrome de l'Algarve, Paulo Pinheiro, était ravi de recevoir le soutien de ces "personnes illustres" qui aident à promouvoir le Portugal à l'étranger et ont déclaré que leurs "paroles aimables" renforceraient la candidature de la région à une place dans le calendrier F1.

"Cela nous donne seulement plus de force pour continuer à travailler afin d'atteindre notre objectif", a-t-il ajouté.
Les lecteurs se rappelleront peut-être que Ross Brawn, directeur général de F1 du sport automobile, a confirmé qu’apporter au moins une course en Algarve est une «possibilité».

Mais comme le reconnaît Pinheiro, le processus est «complexe, compliqué et difficile».

"Pour le moment, nous essayons de prendre toutes les mesures nécessaires et nous nous attendons à ce que la situation soit réglée d'ici le milieu de la semaine prochaine", a-t-il déclaré à l'agence de presse Lusa.

Le PDG de Parkalgar a déclaré que la compétition des 24H Endurance, organisée sur le circuit entre le 12 et le 14 juin, avait prouvé que toutes les procédures à mettre en œuvre lors d'une course de F1 pouvaient être mises en œuvre avec succès sur le circuit de la région.

Selon Pinheiro, l'organisation d'une course de F1 au Portugal serait le «plus grand événement organisé par le pays depuis l'Euro 2004», car ce serait l'événement avec «la plus grande attention médiatique» et «le plus grand impact économique au niveau mondial».

La sécurité sera une priorité si l'Algarve réussit dans sa soumission. Les pilotes et leurs équipes seront testés quotidiennement et tout cas positif sera rapidement isolé, a-t-il garanti.

Il est prévu que 30% à 60% des stands de l’hippodrome soient ouverts au public, afin d’assurer une distance suffisante entre les fans.

Comme l'a souligné Pinheiro, «il est essentiel d'avoir des fans dans les tribunes», bien que les organisateurs veilleront à ce que leur nombre soit «acceptable».

L'hippodrome, qui sera repavé s'il est effectivement choisi pour une course de F1, a accueilli des séances d'entraînement pour certains pilotes MotoGP, bien que le nombre attendu pour cette année ne soit "rien par rapport à l'année dernière", a souligné Pinheiro.

Entre septembre et mi-décembre, l'hippodrome est généralement complet, tandis que cette année des efforts supplémentaires ont été nécessaires pour atteindre 70% de son taux d'occupation habituel.

Commentant l'épidémie de Covid-19 à Lagos en raison d'une fête illégale, Pinheiro a déclaré qu'il ne pensait pas que cela nuirait aux chances d'être sélectionné dans la région, espérant que cela servirait plutôt d'avertissement sur la nécessité de «porter des masques et de continuer à socialiser». distance ».

Néanmoins, il a souligné le «comportement magnifique» que les Portugais ont montré pendant la pandémie, disant qu'ils ont fait «bien plus que ce qui leur était demandé», c'est pourquoi le pays a si bien réussi dans sa lutte contre Covid-19.

michael.bruxo@algarveresident.com