La manifestation, organisée par le Syndicat national de la protection civile (SNPC), s’est inscrite dans le cadre d’une grève de deux jours déclenchée par la même structure syndicale, dont l’adhésion a été déclarée à 85 % dans tout le pays.

« Cette grève a un impact énorme, 85 % c’est un bon nombre de professionnels à l’arrêt et il peut y avoir un incendie à tout moment lorsque leur présence est requise. Je pense que cette grève ne passera pas inaperçue auprès du ministre, qui devra y réfléchir », a estimé le secrétaire général du SNPC, Costa Velho.

Une cinquantaine de sapeurs forestiers en uniforme venant de divers quartiers du pays pour la concentration ont laissé leurs casques au sol pour symboliser et dénoncer les 22 ans d’existence de la profession, qui n’est pas une carrière, ni elle n’est réglementée.

L’un des ouvriers présents, Abel Cardoso, a noté que la carrière des sapeurs forestiers est oubliée en termes de conditions de travail : de l’équipement, aux salaires qui ne dépassent pas le SMIC, en passant par l’absence de prime de risque.

« Nous nous sentons oubliés, ignorés et abandonnés devant l’impact de ce que nous faisons sur notre écosystème », a déclaré le sapeur forestier.

Pour le professionnel Álvaro Alves, il y a « une stagnation » dans le travail des sapeurs forestiers et, par conséquent, les fonctions sont exécutées « sans motivation ».

« Nous n’avons pas de prime de risque, nous travaillons par équipes de 16 et 24 heures et nous n’avons pas non plus de prime de poste. Il y a une très grande précarité dans notre secteur », a-t-il déclaré.

En plus d’exiger une carrière et un statut professionnel dignes du travail, les sapeurs forestiers veulent de meilleures conditions de travail et actualisent leurs salaires.

Les réclamations seront remises cet après-midi au gouvernement, selon le secrétaire général de la SNPC.

Selon le syndicat, il y a actuellement environ deux mille sapeurs forestiers qui travaillent pour l’Institut pour la conservation de la nature et des forêts (ICNF), des communes, des paroisses et des intercommunalités, et sont également présents dans le secteur privé dans des associations de producteurs forestiers, communaux et groupements de friches.

« Les abatteurs forestiers sont les seuls agents du Dispositif spécial de lutte contre les incendies ruraux (DECIR) qui travaillent toute l’année dans la forêt, contribuant à une gestion efficace du combustible pour la prévention des incendies ruraux », explique le syndicat, soulignant qu’en été , ils sont également impliqués dans des actions de surveillance et d’appui à la lutte contre l’incendie.

Le Gouvernement, à travers les secrétariats d’Etat à la Conservation de la Nature et des Forêts et du Travail et de la Formation professionnelle, a créé un groupe de travail pour dénouer la situation actuelle des carrières des sapeurs forestiers, à savoir les revenus, les salaires, les catégories et la formation professionnelle. .

Les professionnels sont en grève jusqu’à ce vendredi 23 et le secrétaire général du SNPC a déjà admis la possibilité de programmer de nouvelles grèves ou d’autres formes de lutte légale si les revendications ne sont pas répondues.

RSYT (CMP) // HB

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