Un groupe de personnes s'est réuni aujourd'hui à côté de la statue promettant de se battre pour rester dans le port de la ville car elle fait face à l'île Brownsea, où le mouvement scout a commencé en 1907.

"Je vais me battre", a promis Len Banister, un habitant de 79 ans, opposé à l'idée de la suppression du monument.

«Non, tu ne devrais pas. Je suis là, je vais me battre pour lui », a-t-il promis en s'adressant à Sky News.

Le syndicat des municipalités de Bournemouth, Christchurch et Poole a décidé mercredi soir de retirer temporairement la statue après avoir été identifié dans une liste de cibles potentielles pour les manifestants contre le racisme.

La municipalité a promis la sécurité 24 heures sur 24 jusqu'à ce qu'elle soit en mesure d'enlever la statue, travaux qui pourraient prendre du temps en raison de la profondeur des fondations.

«Nous savons que la population locale est fière des liens entre Baden-Powell et le mouvement scout à Poole, et que certaines personnes pensent que nous céderions aux manifestants en enlevant temporairement la statue. Cependant, nous pensons qu'il est de sa responsabilité de le protéger afin que les générations futures puissent en profiter et le respecter », a affirmé le conseiller à la Culture, Mark Howell.

Un militaire de carrière, Baden-Powell (1857-1941) est connu pour avoir fondé le Scoutisme, une organisation de plus de 54 millions de membres dans le monde qui a pour principes la réalisation de l'altruisme et de l'esprit civique, mais les critiques condamnent la opinions racistes, homophobes et sympathiques du fondateur du régime nazi.

Dimanche dernier, une foule a renversé et a jeté la statue du marchand d'esclaves du 17e siècle Edward Colston dans les eaux du port de Bristol, mais le monument a été récupéré ce matin par la municipalité afin qu'il puisse être placé dans un musée.

Lundi, la statue d'un autre esclave du XVIIIe siècle, Robert Milligan, a été retirée de Londres à la suite d'une pétition populaire.

D'autres monuments, comme une statue de l'impérialiste Cecil Rhodes à l'Université d'Oxford et la statue du fondateur de la police britannique Robert Peel sur la place centrale de Manchester, font l'objet de controverses.

À Édimbourg, il est envisagé de placer un panneau d'information à côté de la colonne contenant la statue du politicien Henry Dundas, critiqué pour son rôle dans le retard de l'abolition de l'esclavage au XVIIIe siècle.

Cependant, l'Université de Liverpool a décidé de changer le nom d'un bâtiment dédié à l'ancien Premier ministre William Gladstone en raison de ses liens avec la traite négrière.

Les manifestations antiracistes au Royaume-Uni ont été déclenchées par la mort de George Floyd, un Afro-américain de 46 ans, le 25 mai, à Minneapolis (Minnesota), aux États-Unis, après qu'un policier blanc lui a pressé le genou avec le cou. pendant environ huit minutes dans une opération de détention, malgré Floyd disant qu'il ne pouvait pas respirer.

Depuis que les images ont été publiées sur les réseaux sociaux, des manifestations contre la violence policière et le racisme ont eu lieu dans des dizaines de villes américaines, dont certaines ont provoqué des affrontements et des violences.

BM // HB

Lusa / fin