André Teixeira, propriétaire d’une école de surf sur la plage de Vieirinha, dans la municipalité de Sines (Setúbal), a grandi sur la côte et, dès qu’il a essayé de se mettre à l’eau avec une planche de surf, il est devenu « un fan » de la sport et « le contact avec la mer ».

« C’est le surf qui a créé ce ‘pont’, qui, j’ai réalisé plus tard, est vraiment le lien avec la mer », raconte-t-il à l’agence Lusa.

Depuis 2003, l’instructeur du sport a également profité des conditions qu’offre la côte de l’Alentejo, principalement pour apprendre à surfer, et le pari sur cette entreprise s’est avéré de plus en plus rentable.

A l’époque, « il y avait très peu de surf et nous ne pouvions pas » vivre de cette activité, jusqu’à ce que « nous décidions de promouvoir » la côte de l’Alentejo, se souvient-il.

« Nous avons ouvert un camp de surf et commencé à faire venir des touristes » et, plus tard, « nous avons ouvert une école et commencé à former des enfants », se souvient le jeune entrepreneur qui, chaque jour, ouvre les portes de l’école dans le but « d’intégrer la communauté en mer ». .

Toujours en convalescence des deux dernières années de la pandémie, André affirme que les touristes, portugais et étrangers, ne manquent pas tout au long de l’année. Malgré l’engagement dans la formation, ce sont eux qui garantissent le travail « jusqu’à la mi-novembre ».

Cependant, la région continue de se débattre avec le problème de la saisonnalité, ce qui crée des difficultés pour fixer les équipes au travail, non seulement à l’école de surf, mais aussi à l’hébergement touristique ouvert pendant la pandémie.

« C’est le gros problème du tourisme et de la saisonnalité. Chaque année, nous recherchons de nouvelles personnes avec qui travailler et nous ne pouvons pas toujours garder l’équipe pour l’année suivante, donc je suis très concentré sur le travail en dehors de la haute saison.

Plus au sud, sur la plage de Franquia, à Vila Nova de Milfontes, dans la municipalité d’Odemira (Beja), là où la mer rencontre le fleuve, António Pereira met les touristes au défi de monter sur un ‘Stand Up Paddle’ (SUP), qui a commencé à se développer environ cinq il y a des années.

« A l’époque, j’avais déjà envie d’ouvrir une entreprise liée au surf, car j’ai toujours fait du surf depuis que je suis enfant et des sports liés à la mer, mais, entre-temps, j’ai essayé le SUP et je me suis dit que c’était une bonne opportunité d’investir dans ce domaine », dit-il.

Dans la petite école en bois, installée sur la plage, les planches, rames et gilets ne manquent pas pour garantir la sécurité de ceux qui pratiquent ce sport bien accueilli par les baigneurs.

L’investissement initial garantissait « l’achat de matériel » pour faire avancer l’activité, qui ne s’arrête pas tout au long de l’année, avec des clients de tous âges.

« Il n’y a pas un mois où je n’ai pas de travail. Pendant les mois d’hiver, c’est toujours plus faible, vous pouvez aller travailler, mais ce qui rapporte vraiment, c’est de mai à début novembre, qui fonctionne toujours », dit-il.

L’été « rapporte beaucoup parce que nous avons beaucoup de monde », notamment parce que la plage de Franquia « est un endroit calme pour pratiquer et [os banhistas] profitez-en pour expérimenter », souligne-t-il.

Parmi les nombreuses activités que l’on peut trouver sur la côte de l’Alentejo, il y a aussi ceux qui « plantent » des bouteilles de vin sur le fond marin, pour ensuite les « récolter » à différentes profondeurs.

Adega do Mar, un projet de la société Ecoalga, se développe dans le port de plaisance de Sines et cette année, à partir du 15, il se concentrera sur l’œnotourisme sous-marin.

« Qu’est-ce qu’on va faire avec ça ? Le touriste, notre client, veut récupérer une bouteille de vin et peut le faire », révèle le propriétaire d’Ecoalga, Joaquim Parrinha, à l’agence Lusa.

En tant qu’école de plongée, Ecoalga garantit « la formation nécessaire » aux touristes pour leur « première expérience » de « récolte » sous-marine.

Si le plongeur est déjà expérimenté, « il peut descendre à la cave pour récupérer sa bouteille et la ramener à la surface », explique-t-il, assurant qu’Ecoalga accompagne toujours les touristes.

« Nous allons commencer le 15 et essayer de maintenir l’activité », dit-il, faisant allusion à la saisonnalité de l’activité et de la région : « Probablement, jusqu’au 15 septembre/octobre, nous pourrons faire ce stage. A partir d’octobre, nous verrons si Sines a la capacité de prolonger un peu plus la saison ».

Avec 8 000 bouteilles de vin immergées, provenant de divers producteurs, l’homme d’affaires s’attend, d’ici la fin de l’année, à atteindre les 10 000, mais « il y a de la place pour environ un million » dans la marina, reconnaît-il.

« Nous avons des vins à différentes profondeurs. On travaille de 10 à 40 mètres, pour comprendre ce que la mer fait à la boisson » et « on travaille aussi sur la caractérisation de la bouteille, qui est une des manières de lier la mer à notre produit viticole », conclut-il.

HYN // RRL