«Nous avons une corvée ici, une autre là-bas. Parfois, c'est un mur à peindre »ou des enfants qui n'ont pas d'école à cause de la pandémie« et les parents appellent les artistes à pouvoir les occuper », a expliqué Elias Cumaio, un artiste résidant à Maputo.

Elias Cumaio a grandi et vit au Bairro do Aeroporto, une référence dans la production artistique du pays.

Les batiques qu'Elias et les autres artistes du quartier produisent sont généralement étirées dans des cadres et utilisées dans la décoration intérieure, un art qui a été le gagne-pain de plusieurs familles.

Un jour de vente normal, le bénéfice pour chaque pièce vendue pourrait aller jusqu'à 500 meticais (six euros), mais la pandémie de Covid-19 a anéanti les touristes et les autres acheteurs ont pratiquement éclipsé.

«Nous nous réinventons pour mettre du pain sur la table. Aujourd'hui, je peux dire que je termine un mois sans vendre une œuvre d'art », a-t-il déclaré.

Elias est invité à peindre sur les murs des bars, des maisons et des écoles.

L'artiste est également appelé à enseigner aux enfants à peindre, à la demande de leurs parents.

«Il arrive un moment où, en ayant tellement faim, vous ne pouvez pas vous demander si le profit viendra ou non. Si j'ai dix œuvres, mon intention est de vendre et de mettre du pain sur la table », a-t-il décrit.

L'artiste a déploré que les artistes ne puissent pas vivre correctement et s'est plaint du manque de possibilités.

"Il y a de belles maisons aux murs vides", a-t-il ajouté, soulignant le manque de consommation interne de l'art mozambicain.

L'artiste a réclamé un soutien spécial de l'État aux artistes, en utilisant des fonds qui leur sont imputés en taxes.

Elias peint et vend à la foire artisanale de Flores e Gastronómica (Feima), dans la zone privilégiée de la capitale.

Mais, sur place, plusieurs collègues traversent les mêmes difficultés, comme Sérgio Mazive, 42 ans, qui travaille dans les arts depuis une vingtaine d'années avec la peinture et la vente de batiques.

Avec la crise provoquée par Covid-19, "tout est clos", a-t-il dit.

"Il y a peu d'afflux de clients" et sur le marché intérieur, les gens "sont plus enclins à la subsistance", a-t-il commenté.

"Il n'y a pas d'entreprise, l'entreprise a été réduite à moins de la moitié", s'est-il plaint.

Avant, il vendait entre 50 et 100 batiques par mois, surtout en été et en vacances.

Ses principaux clients étaient les entreprises qui achetaient des œuvres pour offrir en cadeau lors de conférences tenues dans le pays, qui ont cessé d'être organisées.

Maintenant, le point a été atteint que «même la nourriture est un manque».

Le Mozambique a enregistré à ce jour 1 111 cas d'infection par le nouveau coronavirus, qui ont fait neuf morts.

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