La crise pandémique a entraîné la perte de 110 000 emplois dans le domaine du travail temporaire, selon l’association sectorielle, qui, craignant une aggravation de la situation, a présenté au gouvernement des mesures pour donner de la crédibilité à l’activité et protéger les travailleurs.

«Nos associés ont été grandement affectés depuis le premier confinement. Depuis mars [de 2020] à ce jour – et nous n’avons toujours pas de données pour décembre – je pense que nous pouvons être très proches des 110 000 emplois perdus. Jusqu’en novembre, ils étaient 103 000 », a déclaré le président de l’Association portugaise des entreprises du secteur privé pour l’emploi et les ressources humaines (APESPE-RH) dans un entretien avec l’agence Lusa.

Selon Afonso Carvalho, depuis le dernier trimestre 2018, les secteurs d’activité représentés par APESPE-RH – agences privées de placement, sociétés de travail temporaire, «  outsourcing  », «  coaching  », recrutement et sélection, orientation professionnelle, formation professionnelle et conseil – présentait «une trajectoire descendante» qui, cependant, «s’est beaucoup détériorée depuis mars».

« Heureusement, nous ressentons un tournant dans cette courbe depuis juin, notamment en termes d’intérim et d’externalisation, mais évidemment nous sommes toujours en perte par rapport à 2019 » et « une aggravation est notre principale préoccupation », a-t-il déclaré.

C’est que, a expliqué Afonso Carvalho, ce sont justement des contextes de crise comme la crise actuelle «qui donnent lieu à une créativité excessive, pour ne pas utiliser d’autres termes», imposant la prise de «toutes les mesures pour protéger les travailleurs», car «c’est en ces temps où certaines personnes aiment profiter des opportunités ».

En ce sens, l’APESPE a tenu plusieurs réunions avec le gouvernement, notamment avec le ministère du Travail et de la Sécurité sociale, auquel il a présenté «un document contenant sept mesures qui, selon elle, pourraient être fondamentales pour l’avenir» des secteurs qu’il représente.

Sans vouloir «trop ouvrir le jeu, car c’est un document qui est encore en discussion», l’association précise qu’elle souligne des «failles critiques» détectées dans le fonctionnement du secteur et «des processus d’amélioration au sens de crédit et renforcer l’importance »des services et activités fournis.

«Le document a déjà été remis au gouvernement et nous attendons une réponse aux suggestions que nous avons faites. Il y a eu une ouverture, je pense que maintenant il doit y avoir une exécution », a estimé Afonso Carvalho.

Selon Lusa, l’enjeu est, par exemple, la régulation des différentes activités du secteur, de la formation au recrutement, à savoir l’évaluation de «la capacité technique et l’aptitude des personnes qui gèrent les entreprises».

«De nos jours, n’importe qui peut ouvrir une agence de placement privée, juste parce que. Tant qu’il y a la capacité financière de présenter une garantie, personne ne vient remettre en question et ensuite valider ou auditer s’ils ont des compétences techniques, une expérience professionnelle, rien, et c’est ce qui est grave », a-t-il soutenu.

Dans le cas des agences de placement privées, par exemple, la déclaration d’aptitude requise « est limitée uniquement et exclusivement aux dettes envers les travailleurs, les autorités fiscales ou la sécurité sociale ».

En conséquence, des situations irrégulières se produisent, telles que la collecte de fonds auprès des candidats « juste pour postuler, un jour, avoir la possibilité d’avoir un poste vacant dans l’entreprise ».

«C’est pourquoi nous avons attiré l’attention sur l’inspection des entités. Mais, tout d’abord, il s’agit de définir qui peut fournir ces services et, par la suite, comment ils sont audités », précise le leader associatif.

Selon Afonso Carvalho, la réglementation du secteur «a de nombreuses années et a clairement besoin d’être mise à jour», et les efforts que l’association déploie en tant que «canal de diffusion des bonnes pratiques» ne suffisent pas.

«Nous avons un code de conduite que nous obligons les entreprises à signer lorsqu’elles nous rejoignent et je peux dire que nous avons déjà eu des cas d’entreprises qui ne voulaient pas adhérer pour ne pas le signer. Je pense que c’est clair sur «l’état de la nation» », a-t-il déploré.

En conséquence, et malgré le fait que, dans le seul secteur du travail temporaire, il existe 230 entreprises régularisées, le nombre total de membres de l’APESPE reste à 35.

«D’un autre côté – ajoute Afonso Carvalho – le nombre d’entreprises qui ouvrent et ferment (ces dernières années, entre les licences suspendues, résiliées ou expirées, il y a plus de 150 entreprises) est également un indicateur clair que quelque chose ne va pas , parce que nous ne sommes pas un si grand marché ».

Pour le leader associatif, le fort impact de la crise pandémique dans le secteur du travail intérimaire résulte, tout d’abord, de la «typologie contractuelle» très à laquelle ces travailleurs sont soumis et qui a, justement, le présupposé de flexibilité selon l’activité niveaux.

Dans le même temps, ce sont précisément les secteurs d’activité «qui utilisent normalement ce type de travailleurs», tels que l’hôtellerie, le tourisme ou le secteur automobile, qui ont été les plus touchés par la crise.

Cette combinaison de facteurs a abouti à ce que les travailleurs ayant un emploi temporaire «soient les premiers à être licenciés» lorsque la crise s’est aggravée, finissant par être «sévèrement pénalisés» par la situation.

«Je sais que nous sommes dans un contexte sanitaire et social particulièrement difficile, mais le travail temporaire existe pour cette raison même, pour donner de la flexibilité aux entreprises, car il y a beaucoup d’entreprises qui, si elles ne pouvaient pas avoir cette flexibilité, avec le scénario actuel c’était très difficile de survivre. La question est la suivante: pourrions-nous obtenir plus de droits et d’avantages pour ces travailleurs? Peut-être », déclare le leader de l’APESPE.

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