«Si vous regardez les batailles précédentes, quel conflit a tant nui à l’économie portugaise, quel conflit a tant tué en si peu de temps», demande le vice-amiral Gouveia e Melo, dans une interview à Lusa.

Et il insiste: « Si ce n’est pas un combat, qu’est-ce qu’un combat? »

Le coordinateur du plan de vaccination contre l’invitation-19 alerte par ailleurs sur le fait que le Portugal «mène un combat qu’il ne peut pas perdre» et que «tous les Portugais» doivent en être conscients.

D’un point de vue personnel, le vice-amiral, nommé le 3 février, dit qu’il voit son rôle comme critique, « ce qui doit être fait avec l’effort nécessaire ».

«Pour moi, c’est une guerre», dit-il, «un combat personnel, un combat de groupe, [em que] le combattant de l’autre côté n’est pas un être humain, mais un virus et nous devons utiliser toutes les ressources dont nous disposons pour lutter contre ce virus », souligne-t-il.

Et il ajoute: «J’ai fait face [a nomeação] comme un défi, d’une part, de l’autre comme une obligation en tant que militaire, que j’ai juré de tout faire pour mon pays ».

C’est la raison pour laquelle Gouveia e Melo a jeté son uniforme de la Marine, et a décidé de toujours porter l’uniforme de combat, le camouflage opérationnel, le seul qui soit commun aux trois branches des forces armées, en plus de la signification symbolique qu’il a pour l’institution et la population en général.

« [O uniforme] cela signifie que je ne suis pas seul et que je suis aidé par les trois branches des forces armées, j’ai des gens qui travaillent avec moi de la marine, de l’armée et de l’armée de l’air », dit-il.

Et il explique: «Il est très important de faire passer le message qu’il ne s’agit pas d’une seule personne, mais que ce sont les forces armées qui contribuent au processus. Je suis, disons, la «pointe de l’iceberg» ».

En ce sens, le coordinateur de la task force suppose qu’il a une double responsabilité: «Je n’ai pas seulement le sentiment de responsabilité, de pouvoir jouer mon rôle du mieux que je peux, pour le bénéfice de tous les Portugais et de nous tous, mais aussi la responsabilité et le sentiment que je représente en quelque sorte les forces armées et l’effort des forces armées, par conséquent, l’échec de moi est impensable », souligne-t-il.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait déjà pris le vaccin, Gouveia e Melo refuse perpétuellement, «jusqu’à ce qu’il soit sûr que la plupart des Portugais, la plupart, sont vaccinés.

Et même si vous y êtes invité, vous verrez: «Avec trois étoiles, personne ne me force déjà à vacciner».

LM / JYGO // HB