Les commerçants portugais de Chaves et les galiciens des fèces de ci-dessous ont compté les jours de la réouverture de la frontière entre les deux pays pour reprendre le lien séculaire qui les unit et parvenir à la reprise économique.

Dans le passé, les villages qui appartiennent actuellement à la municipalité de Chaves, dans le district de Vila Real, tels que Soutelinho da Raia, Vilarelho de Raia et Lamadarcos, étaient divisés par la frontière et étaient donc portugais et espagnols. Les soi-disant «peuples promiscients» ont mis fin au traité de Lisbonne en 1864, et les localités ne sont devenues que portugaises.

Actuellement, et depuis 2008, les villes de Chaves et Verín, en Galice, en Espagne, séparées par 28 kilomètres, forment un eurocity, un projet de coopération transfrontalière qui implique le partage d'une carte de citoyen qui donne accès aux piscines, bibliothèques, événements , formations ou concours, ainsi qu'un agenda culturel et plus récemment les transports.

Depuis le 16 mars, les traditions laïques et le dernier projet Eurocity, qui unit les peuples transfrontaliers, ont été suspendus avec la fermeture des frontières en raison de la pandémie de Covid-19.

«Pour nous, cette mesure était très compliquée, car ici on ne se sent pas espagnol ou portugais. Ce sont des peuples amis, avec des villages des deux pays, et quand il y a un incendie au Portugal, on y va pour aider et au contraire ça arrive aussi », résume le galicien Puri Regueiro.

Le propriétaire d'un supermarché et boucher à Feces de Below, situé juste à côté de la frontière, a remarqué beaucoup du «manque de richesse des Portugais», qui recherchent l'établissement par des achats variés, du gaz, des aliments pour animaux et même le fumoir produit par le boucher. .

Puri Regueiro, qui, depuis son magasin, voit les autorités espagnoles contrôler la frontière quotidiennement depuis mars, compte les jours pour le 1er juillet, date à laquelle la fermeture de la frontière prend fin.

Non loin de là, et avec la frontière en vue, le supermarché «Tony» attend également le retour des clients portugais.

Plus expressivement, le commerçant galicien qui a donné son nom au supermarché dit que 90% des affaires se font avec le portugais.

Trois mois et demi plus tard, Tony, en plus d'attendre la réouverture des frontières, attend les clients et qu'ils viennent «dans le respect du« bug »[nouveau coronavirus]».

Avec des vitrines pleines de chocolats assortis et d'autres produits tels que le jambon ibérique 'pata negra', qui attire les Portugais près de la frontière, Tony dit que "c'est déjà une année perdue" où il espère récupérer "quelque chose" d'ici décembre.

Sur le chemin de Verín, mais toujours dans les fèces de ci-dessous, une station-service est installée, qui a également souffert de la fermeture des frontières.

«C'était petit et je me souviens que le passage n'était pas gratuit, mais c'était totalement différent, car les gens venaient», se souvient Juan Feijó.

Avec une baisse de 80% des ventes au cours des trois derniers mois, le propriétaire attend désormais le retour des clients habituels: les Portugais.

Ce poste est d'ailleurs un exemple de l'inexistence de frontières, car il emploie encore plus de portugais que d'espagnols, ajoute Feijó.

Du côté portugais, la ville de Chaves retrouve sa normalité, avec la réouverture des thermes ou l'arrivée des touristes nationaux, mais les commerçants manquent les voisins espagnols de la Galice, une présence constante des commerces et des établissements gastronomiques.

«Les Espagnols ont disparu. Nous sommes une ville frontière et toutes les entreprises en ont besoin pour survivre et vivre », explique l'entrepreneur de Chaves Rui Machado.

Rui Machado, propriétaire de plusieurs commerces, dont Armazéns Europa, rappelle chaque jour aux clients du pays voisin.

"Ils viennent chercher des textiles, avant tout, ou des objets pour la maison, et ils viennent aussi pour la convivialité et le service", précise-t-il, ajoutant qu'à l'approche de la date, des clients appellent déjà pour savoir si l'entrepôt est ouvert et si à partir du 1er juillet vous pouvez déjà le visiter.

Egalement propriétaire d'un restaurant et d'un hôtel, l'entrepreneur voit plus de difficultés à se redresser dans ces secteurs.

Au total du groupe avec plus de 100 employés dans la municipalité, Rui Machado a réussi à sauver des emplois et a même embauché dans d'autres secteurs, comme le nettoyage, en raison des nouvelles règles d'hygiène et de sécurité.

Lieu de passage pour goûter à la gastronomie de la région et lieu fréquenté par les Espagnols, le restaurant «A Talha» a ouvert ses portes, mais encore loin du mouvement pré-Covid-19.

«Sur un espace de 170 personnes, nous avons supprimé 15 tables et une centaine de chaises, nous pouvons recevoir 67 personnes et ce serait déjà bien si nous servions une demi-journée», explique João Monteiro, qui attend le retour des habituels clients espagnols.

«Nous avons de nombreux clients de Verín qui, même pendant leur semaine de travail, viennent ici pour manger et retourner en Espagne. Beaucoup ont appelé pour voir si nous avons rouvert et nous les attendons », révèle-t-il.

João Monteiro considère même la réouverture des frontières comme la «bouée de sauvetage» de la rupture de l'activité.

Le gouvernement de Flavian attend également la fin de la «barrière» entre Chaves et Verín, qui a même mis l'euro-ville en «pause».

Pour le vice-président de la Chambre des Chaves, Francisco Melo, il sera positif de pouvoir, dès mercredi, "reprendre les liens ancestraux qui unissent les deux peuples", ainsi que les relations économiques.

«Les populations s'entendent bien et sont amicales, elles font des affaires et les magasins fonctionnent en continu», explique-t-il.

Mais il laisse également des avertissements pour des «soins supplémentaires» et pour «des règles de sécurité sociale et d'éloignement» à respecter, afin qu'il n'y ait pas de «revers».

Au Portugal, 1 568 personnes sur les 41 912 confirmées infectées sont décédées, selon le dernier bulletin de la direction générale de la santé.

La maladie est transmise par un nouveau coronavirus détecté fin décembre à Wuhan, une ville du centre de la Chine.

DYMC // JAP

Lusa / End

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