Les rues sont pleines de monde, mais peu s'arrêtent dans les magasins et les restaurants.

Le président de l'Association Dynamique de Baixa Pombalina explique à l'agence Lusa, dans le centre de Praça da Figueira, qu'avec la disparition du tourisme, il n'y a presque plus de clients dans le centre historique.

«Tout a été pris en charge pour que le tourisme soit la grande force d'achat de Baixa Pombalina. Le restaurant et le commerce ont vécu – et ce n'est pas exagéré – 70%, au moins, aux dépens du tourisme », explique Manuel Lopes.

Sous un soleil radieux au milieu de l'automne, l'ancien entrepreneur reconnaît que les consommateurs mettront du temps à retrouver confiance et pouvoir d'achat.

«Le tourisme a disparu, les clients ont disparu et les habitants sont rares. De toute évidence, avec ce problème de covid, sans confiance des gens pour déménager, Baixa est celui qui en veut le plus », dit-il, notant qu'il y a beaucoup de transactions à conclure.

Maintenant, dit-il, il est plus économique pour une entreprise de fermer que d'être ouverte. Dans les comptes de l'association, environ 115 espaces commerciaux ont déjà été fermés.

«Il y avait beaucoup de gens – et cela ne vaut pas la peine d'être ignoré – qui ont commencé à vivre aux dépens du tourisme et, de toute évidence, le tourisme est parti en raison de ces circonstances que nous connaissons tous. Et maintenant, pour ramener et remplir notre espace commercial, il faudra du temps », suppose-t-il.

Selon lui, le plus gros problème pour le commerce n'est pas la gentrification, mais les nouveaux contrats de location, car les entrepreneurs «ne pourront pas renouveler leurs revenus».

Devant la statue de D. João I se trouve Alfredo Tavares, directeur général de la chaîne My Story Hotels, qui dit avoir dû fermer presque tous les espaces en raison du manque de touristes.

«Nous avons cinq hôtels au centre-ville de Lisbonne. En ce moment, nous avons quatre hôtels fermés et un ouvert », soupire l'homme d'affaires, rappelant que, depuis mars, seuls deux autres hôtels ont rouvert durant l'été.

Selon le responsable, le groupe d'unités hôtelières a beaucoup souffert des restrictions imposées en raison du nouveau coronavirus.

«Nous avons eu des annulations importantes. À l'heure actuelle, il n'y a pas de demande. Je peux dire qu'au cours des trois derniers jours, nous avons eu quatre réserves », dit-il avec tristesse, ne sachant pas ce que l'avenir nous réserve.

Alfredo Tavares révèle qu'environ 25 travailleurs, sur 80, n'ont pas vu leurs contrats renouvelés, car le groupe a des pauses supérieures à 90%.

A Rua da Prata, une porte s'ouvre à l'est. L'arôme des ramen (bouillon de pâtes japonais) déclenche l'odorat et ouvre l'appétit.

Paula Dias raconte à Lusa que le restaurant de cuisine japonaise Panda Cantina a dû s'adapter à la nouvelle réalité, soulignant qu'il n'a jamais été «dépendant du tourisme».

«Nous avons dû créer un nouveau plat à emporter. Notre restaurant est spécialisé dans les ramen. Nous avons dû créer un plat sans bouillon (…). Nous ne voulions pas perdre la qualité de notre plat principal », dit-il.

Selon le responsable de l'espace, la production a chuté de moitié. Le restaurant est petit et, avec des mesures d'hygiène et de sécurité, il n'est pas possible de prendre des repas pour plus de 15 personnes en même temps.

Dans cette odyssée à travers les rues presque sans vie de Lisbonne, aux espaces commerciaux fermés, ce sont de plus en plus les boutiques de souvenirs d'immigrants venus d'Asie qui éclairent le centre-ville.

Parmi les dizaines de magasins avec serrures à la porte, il y en a un qui apparaît avec un avis sur la Rua da Madalena: «Cet établissement fermera définitivement fin décembre. Nous vendons tout, y compris les meubles à des prix réduits ».

Au comptoir se trouve Homero Cardoso, qui explique que la pandémie a conduit les clients au magasin d'artisanat portugais Santos Ofício et ne voit pas un avenir facile pour l'activité.

«Je suis déjà fatigué de me battre pour un projet toujours avec des montagnes de difficultés. Nous-mêmes, à un moment donné, après la pandémie (…), on pensait encore que les choses pourraient s'améliorer un peu, mais elles n'ont fait qu'empirer », souligne-t-il, évoquant que l'entreprise était« totalement dépendante du tourisme ».

Selon le propriétaire, le manque de soutien a fait fermer l'espace. qui a 25 ans.

«(En été) 200 étrangers sont venus ici. Sur les 200 étrangers, probablement cinq achetés, les 195 autres sont entrés comme s'ils venaient voir un musée, sont entrés et sont sortis, et certains ont volé », dit-il.

Le magasin n'est resté ouvert que ces derniers mois car il avait l'espoir que «quelque chose pourrait s'améliorer», un souhait qui ne s'est pas concrétisé.

JML // ROC

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