S'adressant à l'agence Lusa, le ministre du Tourisme, Carlos Santos, a garanti qu'à l'instar de l'entreprise que le groupe d'entrepreneurs David Chow met en œuvre entre l'îlot de Santa Maria et la côte de Praia, les investissements majeurs dans le secteur touristique de Cabo Verde n'a pas été remis en cause par les procureurs, jusqu'à présent, malgré les conséquences du covid-19.

"Je ne pense pas. Nous n'avons pas non plus vu de signes dans ce sens (pandémie mettant en péril l'investissement du groupe Macao Legend). Soit dit en passant, je dis que l'écrasante majorité des investisseurs qui investissent au Cap-Vert, avant la pandémie, immédiatement avec les vols de rapatriement, ont demandé au gouvernement capverdien l'autorisation d'envoyer leurs techniciens au Cap-Vert pour continuer la projets », a déclaré Carlos Santos.

Le groupe Macau Legend a annoncé en mars dernier son intention d'ouvrir l'hôtel-casino de la ville de Praia, au Cap-Vert, à la fin de 2021, après avoir prévu l'achèvement des travaux d'ici la fin de cette année en 2019.

"Au Cap Vert, la construction du nouveau complexe hôtelier et casino est en cours et nous prévoyons une ouverture progressive de cette activité à la fin de 2021", a indiqué le groupe dans un communiqué, ajoutant toutefois que le "plan de construction du complexe hôtelier et casino" est en cours d’analyse ».

«Il n'y a eu aucun désir d'abandonner. C'est très bien, cela signifie que les entrepreneurs et les investisseurs croient au pays, à la destination Cap-Vert et à la capacité de continuer à grandir, aux opportunités d'affaires que nous avons », insiste Carlos Santos, malgré les travaux du futur hôtel-casino se poursuivent depuis plusieurs mois avec peu de travailleurs sur place et aucun progrès visible, en plus de la construction du pont qui relie Praia (île de Santiago) à l'îlot de Santa Maria, achevée il y a plusieurs mois.

«Les informations sont normales. Nous avons eu des informations selon lesquelles ils continuent les travaux, évidemment qu'en ce moment, avec la pandémie, il y a eu un ralentissement (dans les travaux), mais nous n'avons pas eu d'informations contraires, qu'il y a abandon, et nous comprenons que ce travail doit continuer, car c'est un gros investissement. Et ça continuera à coup sûr », a garanti le ministre.

Même ainsi, un nouveau retard dans la conclusion du contrat, que Carlos Santos garantit comme un «projet structurant pour le tourisme au Cap-Vert», n'est pas exclu: «Il faudra probablement qu'il y ait un retard là-bas, précisément à cause des arrêts qui existaient. Mais nous espérons qu'en ce qui concerne les gros investissements, les choses vont continuer ».

En 2015, David Chow a signé un accord avec le gouvernement capverdien pour la construction du projet, la première pierre du projet étant posée en février 2016. Il s'agit du plus grand développement touristique du Cap-Vert, avec un investissement global estimé à 250 millions d'euros – environ 15% du produit intérieur brut (PIB) du Cap-Vert – pour la construction d'une station touristique sur l'îlot de Santa Maria, qui couvrira une superficie de 152700 mètres carrés, inaugurant l'industrie du jeu dans l'archipel.

Les travaux comprennent la construction d'un boutique-hôtel de 250 chambres, d'une grande piscine et de plusieurs installations pour restaurants, bars et établissements commerciaux, ainsi qu'une marina.

Cependant, un projet d'addendum à l'accord entre l'entreprise et le gouvernement capverdien, d'avril 2019, déclare que, «considérant que, compte tenu de l'évolution de l'environnement national de l'entreprise au cours des deux dernières années, le promoteur a suggéré, et le gouvernement compris pour accepter, une proposition de réaliser le projet d'investissement par étapes ». Ainsi, dans cette première phase du projet, qui devrait ensuite s'achever d'ici 22 mois, 90 millions d'euros seront investis.

David Chow a reçu une licence de 25 ans du gouvernement du Cap-Vert, dont 15 à titre exclusif sur l'île de Santiago. Cette concession de jeux a coûté à CV Entertaiment Co., filiale de Macau Legend, l'équivalent d'environ 1,2 million d'euros. Le promoteur a également reçu une licence spéciale pour explorer exclusivement les jeux en ligne à travers le pays et le marché des paris sportifs pendant dix ans.

Le ministre Carlos Santos garantit que dans la stratégie jusqu'en 2030, le gouvernement a défini la nécessité d'un «développement durable du tourisme» au Cap-Vert, en maintenant les «produits phares», tels que le soleil et la plage, renforçant le pari sur les croisières et le tourisme de nature, mais aussi dans le jeu.

"Le jeu est un secteur sur lequel on veut continuer à miser, dans le respect de toutes les règles et bonnes pratiques internationales, car il attire un type de client qui a un pouvoir d'achat très raisonnable", a assumé le ministre.

PVJ // VM