Les premiers signes de demande de touristes nationaux, en particulier de Lisbonne et de Porto, pour les maisons de campagne disséminées dans le quartier de Viana do Castelo ont commencé en avril, après des mois d'arrêt, de «licenciement» et d'incertitudes.

En mai, c'est le «boom» qui a «surpris» ceux qui faisaient du tourisme depuis des années. La programmation des vacances, ou de simples évasions pour soulager l'isolement imposé par la pandémie, a fait passer le taux d'occupation "de huit à 80" et a rendu les hommes d'affaires plus confiants.

À Alto Minho, il existe des propositions d'isolement sûr pour différents prix de Caminha, en passant par Viana do Castelo, à Arcos de Valdevez, l'une des municipalités d'Alto Minho avec plus d'espaces touristiques dans les zones rurales. Au total, selon la municipalité, il y a 52 unités, actuellement avec des taux d'occupation «supérieurs à 95%».

Il y en a 45 à Viana do Castelo et une dizaine à Caminha, avec une occupation en juillet et août d'environ 50%.

Les options passent par des maisons de campagne à Âncora et Riba de Âncora, au milieu de la Serra d'Arga, qui sera la zone de paysage protégé régional, à la maison en pierre dans les terres de Geraz, qui donnent la couleur verte au costume de Viana, jusqu'à un village touristique créé à la place d'Oussias inhabité depuis les années 1950, près du Tibet portugais, le monument national du village de Sistelo.

«Le week-end après Pâques, nous avions déjà des gens qui voulaient venir ici à tout risque (…). A partir du 2 mai, oubliez ça. Même les agences de voyages qui travaillent avec nous poussaient à ouvrir. Cette semaine-là, le taux d'occupation est passé de 0 à 80%. Nous sommes très heureux », avoue Rui Marinho, propriétaire de 11 maisons dans le village de Carralcova. Il se trouve à 12 kilomètres du centre d'Arcos de Valdevez, aux portes du parc national de Peneda Gerês (PNPG), réserve mondiale de la biosphère par l'UNESCO.

Pour les mois de juillet, août et septembre, l'entrepreneur a déjà des taux d'occupation proches de 100%, comme cela s'est toujours produit pendant les mois d'été des années précédentes.

«Nous sommes surpris. Tout comme nous avons été surpris par le frein dur (arrêt du secteur suite à la pandémie de Covid-19), nous nous sommes également retrouvés avec cette demande et nous travaillons déjà à 120% », a-t-il avoué.

La proximité de Sistelo a commencé à avoir un impact sur les affaires de Rui Marinho pendant deux ans, avec la demande croissante de terrasses vertes du village, encastrées dans le fond d'une vallée, à côté de la rivière Vez.

Les 10 km de passerelles et le classement national ont pris le village, avec 270 habitants et très rural, de l'anonymat et de l'économie répandue autour de lui.

«Les gens viennent vers nous via le PNPG et, lorsqu'ils nous contactent, le mot clé est la vie privée. Les gens ne veulent pas d'espaces communs. Ils veulent l'isolement familial », a expliqué Rui Marinho.

Avant la pandémie, les Portugais représentaient 97% des invités d'ArcosHouse. Maintenant, c'est aussi aux touristes nationaux de chercher dans les maisons de style rustique une déviation sûre, dans la nature, lors de randonnées sur des écovias ou sur des sentiers à travers des sentiers de montagne.

Cette année, les prix dans le village rural d'Oussias restent inchangés. Ils varient entre 75 euros et 250 euros par nuit, selon le nombre de chambres dans chaque maison.

«Le T3 est en demande brutale. Il dispose d'une piscine privée et le prix n'est pas un problème », a-t-il conclu.

À Geraz do Lima, à 20 minutes du centre de Viana do Castelo, le Portugal Active Mountain Lodge est imposant. La maison rurale de luxe dispose d'un balcon panoramique moderne construit au sommet d'un rocher. De là, la vue se perd à travers la vallée de Lima et entrevoit Santa Luzia. La location de la propriété entière, qui peut accueillir jusqu'à huit personnes, avec une piscine, des jardins, un jardin biologique et avec la possibilité d'avoir un «chef», un «entraîneur personnel» ou un professeur de yoga, peut coûter «au début de la saison», parmi «les 450 et 800 euros par jour ».

«Le taux d'occupation de mi-juin à fin août dépasse déjà 85%. Ces dernières semaines, nous avons eu un plus grand nombre de contacts que l'an dernier. Nous n'avons pas tout réservé, nous avons des dates de fermeture, mais nous avons une demande et des réserves solides jusqu'en octobre », a déclaré Ricardo Viana.

À Alto Minho, l'homme de 27 ans gère actuellement 11 espaces d'hébergement de luxe, dont Ocean Lodge, près de la plage, dans la municipalité voisine de Caminha.

«Les gens cherchent un abri dans nos maisons pour être en sécurité avec ceux qui sont les plus proches d'eux et en pleine nature. Ils étaient enfermés dans des appartements à Lisbonne, à Porto, sans espace, sans pouvoir sortir, une très grande prison, et maintenant ce qu'ils veulent, c'est être dehors, marcher, mais toujours en sécurité », a expliqué l'homme d'affaires.

Cette semaine, Portugal Active ouvre les portes de Armadas Lodge, «une villa construite par l'un des capitaines qui a accompagné le navigateur Vasco da Gama dans la Corne de l'Afrique». La Quinta est située à Riba de Âncora, dans la Serra d’Arga, site d’importance communautaire.

Les activités sportives, de loisirs ou d'aventure sont des services qui sont également disponibles pour les clients. Des séances de Stand Up Paddle sur la rivière Lima, des balades à cheval ou à vélo sur les plages ou les montagnes, des promenades dans les lagons secrets de la région, sont des expériences qui peuvent compléter l'hébergement.

Si avant la pandémie environ 90% des clients venaient de l'étranger, ce sont désormais les touristes portugais, notamment de Lisbonne et de Porto, à la recherche des propositions de Portugal Active.

Les prix, en hausse ces dernières années, sont désormais «adaptés à la réalité nationale».

«L'entreprise se développait, atteignant des marchés de plus en plus intéressants à la recherche de services de luxe. La pandémie est venue et nous avons dû couper ce type d'offre et l'adapter au marché national, en réduisant les prix d'environ 15% », a expliqué Ricardo Viana.

En 2019, le tourisme national a battu tous les records, mais a amené la pandémie qui a laissé le secteur encore incrédule face à la demande des dernières semaines. Les réservations ne sont acceptées qu'en septembre, alors ne laissez pas une deuxième vague gâcher les perspectives qui commencent maintenant, étape par étape, à transmettre la confiance aux touristes et aux hommes d'affaires.

ABC // LIL

Covid-19: la demande accrue épuise les «refuges» entre la Serra d'Arga et Peneda-Gerês apparaît pour la première fois à Visão.