Joaquim Araújo produit et vend du basilic depuis plus de deux décennies, et bien que cette année il ait ressenti une certaine incertitude initiale à propos de l'entreprise, il est maintenant convaincu qu'il vendra presque toute sa production pour égayer les festivités de S. João, en particulier à Porto et à Braga.

«Nous avons enregistré une baisse d'environ 15% des ventes au sud de S. António, car les centres commerciaux ont été fermés, ce qui a affecté le flux. Mais ici pour le Nord, les choses sont presque normales et fonctionnent relativement bien », a expliqué le producteur à Agência Lusa.

Pourtant, Joaquim Araújo a avoué avoir ressenti «une certaine peur» lors de la plantation de basilic dans ses champs agricoles à Pedrouços, Maia, dans le district de Porto, puisque le cycle initial de la plante a coïncidé avec le début de la pandémie, en Mars.

«Nous avons décidé de prendre un risque, car si nous ne produisions pas le basilic, ce serait plus triste à un moment aussi difficile. Nous faisons même de bons prix pour que personne ne se retrouve sans l'usine à la maison pendant cette période des Fêtes », a-t-il ajouté.

Une grande partie des ventes de Joaquim Araújo est destinée aux grandes surfaces commerciales et hypermarchés, et l'homme d'affaires, d'après son expérience, rappelle que, dans le cas de S. João, la majeure partie du basilic n'est pas achetée le soir, du 23 au 24 de juin.

«Les gens aiment avoir du basilic à l'avance, pour le mettre dans des réunions de famille ou sur la table pour des sardines. Le fait que cette année il n'y ait pas d'arrais dans la rue ne signifie pas que les gens ne veulent pas avoir l'usine chez eux », a-t-il dit.

Le producteur a même considéré qu'avoir un basilic «est un signe de ne pas vouloir perdre la tradition et une incitation à ne pas baisser les bras», ce qu'il a essayé de transposer dans les vers qu'il a lui-même créés pour mettre dans les vases.

«Habituellement, je faisais des blocs avec beaucoup de« piripiri », mais cette année ce n'était pas tant que ça. J'ai tiré davantage pour la fierté d'être portugais et pour la lutte que nous devons tous mener contre ce virus », a expliqué Joaquim Araújo.

Mais si les ventes de basilic semblent à l'abri de la covid-19, il n'en va pas de même des marteaux traditionnels S. João, produits dans certaines usines de plastique de la zone métropolitaine de Porto, qui, avec l'interdiction de la récolte dans les rues, ont enregistré demande beaucoup moins.

«Par rapport aux années précédentes, nous avons enregistré une baisse de près de 90% des ventes de cet article. Au début de la pandémie, nous produisions encore des marteaux à vendre aux hypermarchés, mais quand nous avons réalisé qu'il n'y aurait pas de fêtes dans la rue, nous nous sommes arrêtés parce que nous savions que nous ne les chercherions pas », a déclaré Rita Oliveira, directrice de l'usine de Moldra, également à Maia.

La femme d'affaires a déclaré que «le petit stock qui a été produit a déjà été éliminé» et que, sans plus de commandes pour cet article, l'usine s'est consacrée à d'autres produits.

«Après tout, ce ne sera pas une mauvaise année pour l'entreprise, car nous avons commencé à produire des bouteilles de gel d'alcool et d'autres articles très demandés. Les marteaux resteront pour l'année prochaine lorsque ce problème du virus s'améliorera », a anticipé Rita Oliveira.

JPYG // MSP

Le contenu de Covid-19: La vente de basilic résiste à S. João mais les marteaux qui tombent apparaissent d'abord à Visão.