Depuis six ans, le premier samedi d'août est le jour de l'année qui rassemble le plus de monde dans le centre de Ponta Delgada, en raison de l'organisation de la Nuit Blanche, un événement avec des concerts dans différentes parties de la ville et qui concentre des milliers de personnes dans rues de la ville.

En 2020, année où tout ce qui était habituel a été mis à l'épreuve, la Nuit Blanche a été annulée et, bien que les rues ne soient pas encombrées de monde, la normalité règne dans certains des endroits les plus fréquentés du centre.

C'est le cas du bar Tã Gente, qui a toutes les tables de la terrasse remplies sans espace pour s'asseoir.

«Il y a des gens ici, mais nous sommes tous séparés. Les tables sont distantes d'au moins deux mètres et tout le monde se rend à l'établissement avec un masque et se désinfecte les mains. Je pense que c'est très peu sûr », déclare Lusa Catarina Ritter, une étudiante de 24 ans, assise à une table avec un groupe de cinq amis.

À une table plus petite, avec seulement deux personnes, Maria João Rodrigues, 22 ans, avoue qu'elle espérait trouver "plus de monde", se souvenant des "foules du samedi soir" au centre-ville.

«Les gens ne devraient pas être détendus à propos du virus, mais je pense que nous devons apprendre à vivre avec. Les gens avaient peur au début, mais les mesures ont été imposées et à partir du moment où les gens les suivent, il faut que cela fonctionne dès le départ », ajoute-t-il.

Le responsable de l'espace, Mário Franco, est satisfait de la soirée «composée», affirmant qu '«il n'est pas possible de faire des comparaisons avec l'année dernière», mais notant que l'activité «s'améliore de semaine en semaine».

L'homme d'affaires explique que dans son établissement, ils ont arrêté de servir au comptoir pour éviter la concentration de personnes. Il y a une «inspection habituelle» par la police de la sécurité publique, toujours de manière «pédagogique», dit-il.

«Nous préférons désormais avoir moins de clients que d'être obligés de fermer en un mois», dit-il.

Dans ce bloc, où en plus de Tã Gente se trouvent Cantinho do Aljube et A Tasca, plusieurs personnes sont concentrées dans l'un des endroits les plus populaires de la nuit.

La circulaire entre les espaces est Júlia Dâmaso, 23 ans, qui dit se sentir «suffisamment en sécurité», tout en reconnaissant que de nombreuses personnes ne respectent pas les normes de sécurité telles que la distance sociale ou le port d'un masque.

«En termes de personnes, je pense que c'est normal. Les personnes en sécurité ne le sont clairement pas, mais le risque encouru n'est pas non plus très élevé », dit-il à Lusa.

Dans certaines rues plus loin, au bar Raiz, plusieurs clients dansent sur les chansons de Scissor Sisters ou d'Abba, entre autres. A la porte, João Nuno Gonçalo, 24 ans, souligne que les rues de la ville «ont des gens, mais pas trop de monde», arguant que «les restrictions doivent être ajustées à chaque réalité» et selon les cas actifs de covid-19 dans chaque territoire .

«Les gens ont la sécurité nécessaire pour une région qui compte peu de cas de covid-19», résume l'étudiant en médecine, à un moment où São Miguel enregistre les 16 cas actifs dans la région.

Lorsqu'il parle à Lusa, le jeune homme équivaut toujours à l'entrée à Raiz, scène d'une fête ce soir. Avec environ 30 personnes à l'intérieur du bar, vous pouvez vous déplacer librement dans ce vaste espace, bien que presque tout le monde préfère se concentrer à côté du mélangeur.

Aux Açores, contrairement à la majorité du territoire portugais, les boîtes de nuit sont autorisées à fonctionner, à condition que les normes de sécurité dans l'espace soient respectées.

António Velho, directeur de la discothèque Karma Privé, qui a rouvert le 5 juin, affirme que les clients ont «respecté les règles» et souligne qu'actuellement la capacité «est beaucoup plus petite», étant limitée aux «deux tiers de la capacité de la maison».

"Ce n'est pas facile à contrôler, mais les gens ont respecté les règles et nous avons réussi à contrôler la capacité de l'espace", explique l'homme d'affaires.

À l'intérieur de la discothèque, en plus de la distance physique entre les personnes, les agents de sécurité disséminés dans l'espace cherchent à alerter chaque client sur la nécessité de porter un masque.

Ce soir, certains établissements tentent d'organiser des soirées évocatrices de la Nuit Blanche. Dans une grande terrasse, il y a une grande concentration de personnes, sans aucune sorte de distance sociale et sans l'utilisation d'un masque.

Assis à l'une des tables du parti, Brian Tavares, 24 ans, dit qu'il devrait y avoir «plus d'inspection» pour éviter les grandes foules.

«Quand je suis parti aujourd'hui, je ne m'attendais pas à rencontrer autant de monde. Je pense que c'est trop composé et ici, dans cet espace, les gens ne prennent pas de mesures de sécurité », déclare le technicien comptable.

Le jeune homme finit par avouer qu'il a l'intention de quitter bientôt la terrasse car il ne se sent pas à l'aise avec «tant de gens» – des gens qui tentent de revenir à la normale en période de pandémie.

Jusqu'à présent, 175 cas d'infection par le nouveau coronavirus SARS-CoV-2, responsable de la maladie covid-19, ont été détectés aux Açores, et il y a actuellement 16 cas positifs actifs, tous sur l'île de São Miguel.

RPYP / PPF // ROC

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