L'image des enfants descendant, à toute vitesse, les immenses toboggans ou défiant les hauteurs sur le toboggan de 20 mètres, posé au plafond, semble déjà lointaine dans la mémoire de César Batas.

Né à Rio de Janeiro, au Brésil, où il est arrivé en 2017, cet homme d'affaires de 40 ans s'inquiète pour l'avenir d'Anima Park, une aire de jeux ouverte il y a un an dans la commune de Cascais, et dans laquelle il a investi 350 mille euros.

«J'essaie de tenir aussi longtemps que possible. Il y a un moment où l'oxygène va manquer et j'espère ne pas perdre tout l'investissement que j'ai fait ici. L'argent que nous gardons toute une vie pour investir dans une entreprise et, malheureusement, vient une pandémie », dit-il avec un déprimé à l'agence Lusa.

Anima Park, similaire à environ 500 espaces similaires, a été fermé depuis mars de cette année en raison du covid-19, et n'a pas encore de prévision d'ouverture.

Jusqu'à la date de clôture, César Batas comptait neuf salariés permanents, mais en période de forte demande «le nombre de salariés atteignait 25».

«Notre business plan fonctionnait très bien. Nous avons même eu 100 anniversaires en novembre. Nous allions très bien », souligne-t-il.

L'impossibilité de rouvrir l'espace et le manque de facturation sont à l'origine de gros désagréments pour l'entrepreneur, qui se plaint avant tout de la valeur du loyer ».

«Sur le plan financier, nous, en plus de ne pas avoir de facture, avons également dû rendre de nombreux anniversaires, ce qui a demandé un retour. Cela nous a beaucoup secoués », dit-il.

César Batas affirme que l'aide gouvernementale a atteint les hommes d'affaires du secteur, via des lignes de soutien, mais qu'elle s'est révélée insuffisante.

Cet entrepreneur a profité d'une «ligne de soutien, la première qui est partie», mais elle est déjà terminée.

«Nous pensions que ce serait pour trois mois et nous sommes déjà dans la sixième fermée. Cette ligne est terminée », a-t-il dit, ajoutant qu'elle n'est pas renouvelable.

Toujours au Hello Park, situé dans le parc de loisirs Alto da Serafina, à Lisbonne, les cris de joie et les jeux des petits ont cédé la place à un silence et à un vide morne.

Le propriétaire de l'espace, dont les ex-libris sont un bateau pirate et une cabane dans les arbres, est André Resende, qui n'a aucun doute à dire qu'en gardant ces parcs fermés, «ils volent l'enfance des enfants et le droit de fêtez votre anniversaire avec des amis ».

«Nous voulons ouvrir des portes, retourner au travail. Nous en avons besoin, les parents en ont besoin et, par-dessus tout, les enfants. Nous ne pouvons hypothéquer l'avenir des enfants. L'enfance n'en est qu'une », souligne-t-il.

L'exploitation de Hello Park a représenté, depuis son ouverture, un investissement de près d'un million d'euros et emploie huit salariés fixes et un ensemble de moniteurs.

Malgré la situation dramatique, l'administration de Hello Park a réussi à garder tous les emplois fixes.

«Nous avons conservé tous les emplois que nous avions. Évidemment, nous n'avons embauché personne d'autre, car nous n'en avons pas besoin », justifie-t-il.

Les difficultés et le désespoir ressentis par les entrepreneurs du secteur des espaces privés pour enfants ont conduit André Resende à prendre les devants dans le processus de création d'une association qui demanderait l'autorisation du Gouvernement et des autorités sanitaires pour reprendre l'activité, l'Association Espaces nationaux pour enfants (ANEI).

«Nous l'avons fait relativement récemment et ce sera notre combat ici, en ce moment, en termes d'association, pour trouver un moyen sûr et responsable de pouvoir rouvrir cette activité. La seule chose que nous voulons, c'est qu'ils nous laissent travailler et ne nous fassent pas sentir abandonnés », souligne-t-il.

L'homme d'affaires affirme avoir déjà soumis plusieurs plans d'urgence à la direction générale de la santé (DGS) et garantit que les entrepreneurs sont «engagés» à respecter toutes les règles qui peuvent être déterminées.

«Nous avons présenté des règles, nous avons défini des méthodologies, nous avons créé des procédures, nous ferons tout ce qui est nécessaire pour assurer la plus grande sécurité possible, mais nous voulons ouvrir des portes. Nous voulons retourner au travail », lance-t-il.

Jusqu'à ce qu'il y ait une réponse du gouvernement et des autorités sanitaires, ces espaces enfants resteront vides en attendant que le bruit et la joie contagieuse des petits reviennent en force.

«Un samedi ensoleillé, 200 enfants joueraient ici. En ce moment, il y a un visage sérieux et fatigué de ces temps amers où il pourrait y avoir 200 beaux sourires ici dans le parc. C'est ce qui nous manque le plus », déclare avec émotion le manager de Hello Park.

Lusa a contacté le ministère de l'Économie, qui a déclaré qu'il surveillait la situation et que "le moment venu, il ajoutera des informations".

La DGS a également été contactée, mais il n'a pas encore été possible d'obtenir une réponse.

Toutes les activités liées aux salles de danse ou de fête, aux parcs d'attractions et aux parcs récréatifs et similaires restent fermées.

En juillet, le gouvernement a autorisé l'exploitation d'équipements de divertissement et similaires sous réserve du respect des règles de santé et de sécurité applicables, sauf dans les zones où une calamité ou une situation d'urgence est déclarée, mais cette autorisation ne concernait que les activités itinérantes.

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