Le premier week-end après la réouverture des frontières terrestres, le 1er de ce mois, des touristes de différentes parties du nord de l'Espagne se sont rendus à Chaves, à la recherche de tourisme et de shopping et de cuisine locale.

S'il n'y avait pas eu le nouveau «scénario» d'utilisation massive des masques, en raison de la pandémie de Covid-19, et le mouvement dans le centre-ville de Chaves, dans le quartier de Vila Real, ressemblait ce matin à n'importe quel jour d'été en juillet. dans un passé récent.

Depuis Zamora, dans la communauté espagnole de Castille et Leon, Pablo et Carine ont profité de ce premier week-end quand ils sont autorisés à traverser la frontière pour se rendre dans la ville de Raiana pour passer la journée, comme ils le faisaient avant la pandémie.

«Nous aimons venir au Portugal. Nous avons passé beaucoup de temps à Miranda (do Douro), Bragança et l'ensemble de la zone de strie et maintenant que la frontière a rouvert, nous avons décidé de venir », racontent-ils à Lusa au cœur du centre historique.

A Chaves, en raison de «l'environnement différent» et des «magasins de vêtements», le couple espagnol n'a pas non plus peur du nouveau coronavirus car «le Portugal est meilleur que l'Espagne».

Mais la réouverture des frontières, fermées depuis le 16 mars en raison de la pandémie, a amené pour la première fois des touristes du pays voisin au Portugal.

De la ville de Ponferrada, également de la communauté de Castille et Leon, Ana et José Luís ont choisi Chaves comme premier endroit à visiter au Portugal.

«Nous voulions en savoir un peu et avons décidé d'entrer au Portugal ici. Malgré tout ce qui se passe, nous avons pris des mesures de précaution, car il est réputé être un beau pays », soulignent Ana et José Luís.

A deux heures de voiture, la visite du pays «frère» ne dure qu’aujourd’hui.

Cependant, la reprise de l'économie de Chaves est également due au retour de voisins de la ville galicienne de Verín, à environ 20 kilomètres.

Depuis 2008, les deux villes ont formé l'Eurocidade Chaves-Verín, un projet de coopération transfrontalière qui consiste à partager une carte de citoyen qui donne accès à des piscines, des bibliothèques, des événements, des formations ou des concours, ainsi qu'un agenda culturel et plus récemment transport.

Trois jours après la réouverture des frontières, un groupe originaire de Verín se promenait déjà dans Chaves aujourd'hui, comme il le faisait avant la pandémie "plusieurs fois par semaine".

«Ce temps d'attente a été difficile. Pour moi, venir à Chaves, c'est comme être en Espagne », explique Josefa.

Pedro, lui aussi, est satisfait de l'ouverture des frontières, habituée à se promener au moins tous les dimanches dans la localité de Flavian.

Heures de travail pour aller déjeuner pour la morue dans un restaurant local, le galicien explique que les visites à Chaves se produisent en raison de voyages dans les magasins, aux foires et parce que "c'est beau".

Le retour des Espagnols dans la ville frontalière de la Galice permet à la reprise économique de commencer pour le commerce local et les restaurants, mais pas tant pour les hôtels.

"Avec l'ouverture des frontières, les clients réguliers ont commencé à venir et ils ont été les plus manqués", explique Rui Machado.

Le propriétaire de l'Hotel Rural Casa de Samaiões et d'Armazéns Europa est habitué à recevoir des clients espagnols, mais voit l'hôtellerie souffrir davantage cette année.

«Pour les magasins, les voisins les plus proches ont déjà commencé à venir. Nous avons plus de monde, mais c'est encore loin des chiffres habituels. Je dirais que c'est la moitié de ce qui était normal », évalue l'homme d'affaires.

Dans les hôtels, avec les mariages et les fêtes de groupe annulés, l'espoir sera le tourisme intérieur.

"Les espaces ruraux ne peuvent que gagner, ils sont beaucoup plus paisibles, avec moins de monde, ils n'auront même pas la confusion des gens comme ils l'avaient lors des mariages", précise-t-il.

Toujours pour le président de l'Association professionnelle d'Alto Tâmega (ACISAT), le retour du «client espagnol» dans la région est «fondamental» car il représente dans certains secteurs, comme la restauration, un chiffre d'affaires de plus de 70% le week-end .

«Cela faisait environ trois mois que les frontières étaient fermées. Cette ouverture était fondamentale et impérative pour l'économie locale », souligne Vítor Pimentel.

Le fait que la pandémie ait peu d'expression dans la région de l'Alto Tâmega, où se trouve Chaves, peut stimuler la reprise économique si personne ne «baisser la garde» et que les chiffres restent bas.

«Notre région est considérée comme l'une des plus sûres d'Europe. L'Espagnol cherche un peu de tout, il vient pour la bonne gastronomie, pour la morue, qu'il aime beaucoup, et pour les grands magasins, à la recherche de draps ou de vêtements par exemple. Ils apportent de l'argent à notre économie », souligne le président de l'ACISAT.

DYMC // MLM

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