Alors qu’il est encore dans quelques mois et que l’évolution de la pandémie est incertaine, le président de l’office du tourisme de l’Algarve (RTA), João Fernandes, dit qu’il maintient ses attentes de manière réaliste «modérées» pour la prochaine saison de Pâques.

Dans les années normales, Pâques est considérée comme le début de la saison touristique en Algarve, qui commence à accueillir un flux constant de vacanciers.

Cette année (tout comme l’année dernière), cependant, la pandémie a semé l’incertitude sur la saison de Pâques.

Néanmoins, il y a «de nombreux signes positifs» pour 2021 que Fernandes a mis en évidence dans une interview avec le site Dinheiro Vivo cette semaine.

Une étude réalisée par le moteur de recherche en ligne et l’agence de voyage Skyscanner, basée en Écosse, place l’aéroport de Faro à la deuxième place en termes de recherche de réservations de vols pour Pâques et l’été.

Pendant ce temps, les rapports des principales compagnies aériennes Lufthansa et Transavia montrent que l’Algarve (avec la Grèce) était l’une des destinations les plus populaires l’été dernier.

Il a également souligné qu’il existe deux compagnies aériennes ayant des bases à l’aéroport de Faro – Ryanair et easyJet (qui seront inaugurées en mars) – qui représentent ensemble «60% des passagers au cours d’une année normale».

Même avec la pandémie et les effets du Brexit, qui «pourraient réduire le pouvoir d’achat des voyageurs britanniques», João Fernandes est plein d’espoir.

«Nous nous attendons à ce que ce verrouillage en Europe, y compris au Royaume-Uni, et la rapidité des vaccinations puissent créer une immunité entendue parmi les groupes à risque, ce qui, à partir de mars, entraînerait moins de personnes nécessitant des soins intensifs et moins de décès», a déclaré le chef du tourisme.

«Cela pourrait changer la perception du risque associé à la pandémie et la possibilité de voyager.»

D’un autre côté, il n’est même pas encore clair s’il y aura des ponts aériens vers d’autres pays à Pâques.

Dans tous les cas, la saison de Pâques attirera probablement des visiteurs de marchés voisins tels que l’Espagne, car les frontières resteront probablement ouvertes entre les deux pays contrairement à l’année dernière.

Pendant ce temps, la confirmation qu’une course MotoGP aura lieu à Portimão le 18 avril est un autre facteur qui remplit d’espoir les responsables du tourisme.

Selon Fernandes, l’événement devrait générer environ 80 millions d’euros pour l’économie locale, y compris la vente de billets, les réservations d’hôtels et l’argent dépensé pour la nourriture et les voyages. Cependant, on ne sait toujours pas si la course se déroulera à huis clos comme elle l’a fait en novembre ou devant un public limité (cliquez ici).
La visibilité internationale offerte par l’événement est également importante.

«Le MotoGP est l’un des plus grands événements de sport automobile au monde», a-t-il souligné, soulignant que les données officielles de Doma Sports (qui organise le championnat) suggèrent que les courses atteignent 428 millions de foyers à travers le monde.

Ce qui est certain, c’est que la région espère que 2021 sera une année meilleure que 2020, qui s’est avérée être une année record, mais pour toutes les mauvaises raisons.

«C’est une région où le tourisme est le moteur de l’économie et c’était évidemment le secteur le plus touché, ce qui a eu un effet sur d’autres secteurs comme la pêche et le commerce», a déclaré Fernandes.

Il a également déclaré que les pertes de 800 millions d’euros signalées par l’association hôtelière de l’Algarve (AHETA) sont probablement beaucoup plus élevées – peut-être le double – si l’on prend en compte toutes les formes d’hébergement touristique de la région.

michael.bruxo@algarveresident.com