Fondée il y a neuf ans par des jeunes de Santa Cruz, l'Association environnementale Carreta-Carreta développe ses activités de protection des tortues marines communes dans la partie sud de la plage d'Areia Grande, près de la ville d'Achada Igreja, à l'intérieur de l'île de Santiago.

La réception est faite par José António Cardoso, 36 ans, l'un des bénévoles qui considère la tortue comme «quelque chose de beau» à voir. "Ils sont proches de nous, ils nous connaissent déjà et ne s'égarent pas", a déclaré à Lusa le trésorier de l'association environnementale.

José António a déclaré qu'il était fier de protéger les tortues, mais elles ont beaucoup à regretter, à commencer par la rareté du soutien. «Ce qui compte, c'est notre amour du travail. Chacun aide avec le peu qu'il a », dit-il.

Sans grande aide gouvernementale, le trésorier a déclaré que l'association, qui protège toujours les oiseaux dans deux étangs voisins, a également frappé à la porte de la mairie, mais ce n'est qu'après beaucoup d'insistance que l'on obtient un soutien.

"Parfois, ils nous le donnent quand nous passons beaucoup de temps à les pourchasser, mais ils ont le devoir de nous aider avant que nous ne les trouvions", a déclaré José António, qui cette année a un autre problème à résoudre, la pénurie de volontaires.

Le groupe compte 16 volontaires, mais José António a noté que cette année le nombre de nouveaux supporters n'a pas atteint 10, et que trois ont déjà abandonné faute de nourriture pour supporter les quarts de jour et de nuit sur la longue plage.

Par ailleurs, il a précisé que cette année l'association fait face à une augmentation du nombre de chasseurs de cette espèce protégée, et l'une des raisons est la crise provoquée par le nouveau coronavirus.

Depuis le 1er juin, jour du début de la nouvelle saison de frai des tortues marines, il a indiqué que l'association a déjà récupéré trois tortues, mais que deux autres ont été tuées par des prédateurs.

«Cette année, nous avons peu de bénévoles, donc nous avons beaucoup de difficultés. Nous avons besoin de plus de volontaires pour protéger les tortues », a-t-il lancé, sans quitter des yeux les plus de 400 nids entourés d'un filet et marqués de morceaux de bois dans le sable noir.

La législation capverdienne prévoit des sanctions pour la capture, la vente et la consommation de produits dérivés des tortues, mais José António a déclaré que la loi n'était pas appliquée car personne n'était arrêté pour avoir capturé l'espèce.

L'activiste est catégorique et exige au moins 10 ans de prison pour les prédateurs. «Ce n'est pas exagéré. Personne ne peut être battu. Nous faisons notre travail ici, avec des sacrifices, sans profit, avec rien. S'ils attrapent des tortues et ne sont pas punis, notre travail ne vaut rien », a-t-il affirmé.

Un autre jeune homme de Santa Cruz qui a fondé l'association est Gerson Furtado, 30 ans, qui travaille le jour comme plombier et électricien, et la nuit il rejoint le groupe d'amis dans le camp de paille, de bâtons et de bois sur la plage d'Areia Grande. pour protéger les tortues.

Il en est ainsi depuis la création de l'association, selon le volontaire, qui a décrit l'expérience jusqu'à aujourd'hui comme «joie et succès, lutter pour la cause de l'amour pour la tortue et l'environnement».

«Même avec les difficultés, nous sommes prêts à tout faire pour les tortues», a assuré le président du Conseil Fiscal de l'Association, qui évoque les mêmes problèmes que son collègue de mission, mais a souligné le bilan des nids cette année, plus de 420 nids au milieu de la campagne.

Chaque nid, dit-il, contient entre 60 et 120 œufs, et après 45 à 50 jours, les poussins naissent et environ 70% parviennent à atteindre la mer, l'une des dernières étapes de la protection.

Gerson Furtado ne trouve pas d'explication au plus grand nombre de nids que l'association a enregistré en neuf ans d'activité, affirmant seulement que la nature fonctionne de manière mystérieuse.

«Il se peut que ce soit un phénomène naturel qui se passe et que nous n'avons pas pu prédire», a déclaré le volontaire, qui ne cache pas la joie du travail qu'il fait, ayant même eu des nuits où il a réussi à voir 20 tortues frayer sur la plage, qui sont également apprécié des visiteurs.

En plus de la plomberie et de l'électricité, Gerson Furtado ne se voit pas faire autre chose que s'occuper des tortues, être au travail avec tout son amour.

La population de tortues marines «Caretta caretta» du Cap-Vert est la troisième plus grande au monde, étant seulement dépassée par les populations de Floride (États-Unis) et d'Oman (golfe Persique).

La période de frai de cette espèce a commencé le 1er juin et s'étend au moins jusqu'en novembre, et Carreta-Carreta est l'une des nombreuses associations environnementales qui gardent les plages du pays pour la défense et la protection de cette espèce menacée.

En 2018, le pays, qui compte 182 kilomètres de plages surveillées sur tout le territoire, a enregistré 109000 nids de tortues, un nombre record et presque trois fois plus élevé que l'année précédente.

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