"Les progrès restent limités, mais le ton des pourparlers était positif", a déclaré le négociateur britannique David Frost dans un communiqué, ajoutant que "les négociations se poursuivraient" et Londres resterait "attaché à un résultat positif".

«Nous sommes à un moment important des pourparlers, nous sommes sur le point d'atteindre les limites de ce que nous pouvons réaliser grâce à ce format de tours de distance officiels. Pour progresser, il est clair que nous devons intensifier et accélérer notre travail », a déclaré le négociateur britannique, à l'issue du quatrième cycle de négociations, tenu par visioconférence en raison de la pandémie associée à la covid-19.

L'UE et le Royaume-Uni ont lancé mardi un quatrième cycle de négociations d'une semaine sur vidéo pour tenter de parvenir à un compromis sur les relations après que le Royaume-Uni a quitté le bloc de l'UE le 31 janvier.

Selon David Frost, les autorités britanniques "sont prêtes à travailler dur pour voir s'il est possible de parvenir rapidement à un accord, au moins sur les grandes lignes d'un accord équilibré, couvrant toutes les questions".

"Un tel accord doit naturellement tenir compte de la position bien connue du Royaume-Uni sur ce que l'on appelle les" règles du jeu équitables ", la pêche et d'autres questions difficiles", a-t-il déclaré.

Les représentants britanniques de la pêche s'opposent à la volonté de Bruxelles d'inclure l'accès aux eaux britanniques pour les flottes européennes dans l'accord commercial, dans les mêmes conditions que celles dont ils bénéficient actuellement.

En l'absence de progrès dans les négociations jusqu'à présent, l'accent sera mis sur le mini-sommet qui se tiendra jusqu'à la fin du mois de juin entre le Premier ministre britannique Boris Johnson et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen et le président du Conseil européen, Charles Michel.

Le ministre britannique du Conseil des ministres, Michael Gove, a déclaré jeudi que les deux parties "avaient beaucoup de temps" pour parvenir à un accord, considérant que la présidence allemande de l'UE, qui débutera le 1er juillet, permettra "la direction nécessaire". parvenir à un accord ".

L'évaluation de Londres de ce quatrième cycle de négociations coïncide avec celle du négociateur européen Michel Barnier, qui a déclaré qu '"il n'y a eu aucun progrès significatif".

Selon le négociateur en chef de l'UE pour les futures relations entre Bruxelles et Londres après le «Brexit», il y a encore «un long chemin à parcourir» dans ces discussions, les questions les plus divergentes étant l'accès équilibré aux deux marchés, la gouvernance du futur partenariat, la protection des droits fondamentaux et le secteur de la pêche.

Selon le responsable français, le fait que les "partenaires britanniques se distancient" de l'accord de retrait du Royaume-Uni de l'UE entrave ces négociations.

Michel Barnier, qui s'exprimait lors d'une conférence de presse à Bruxelles, a déclaré qu'il espérait que "fin juin", il serait possible de reprendre les négociations en face à face: "De cette façon, elles pourront mieux fonctionner car elles seront plus faciles et plus efficaces".

La période de transition, pendant laquelle le Royaume-Uni continue d'appliquer les règles européennes, se termine le 31 décembre prochain, à moins que Londres ne demande une prolongation d'un ou deux ans d'ici la fin de ce mois.

MDR (ANE) // ANP

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