« C’est toujours un moment festif à Beja. Nous essayons de faire un festival éclectique, qui touche différents publics », a déclaré Paulo Monteiro à l’agence Lusa.

La 17e édition reviendra à la Casa da Cultura de Beja et présentera 16 expositions d’auteurs portugais et étrangers, la majorité étant attendue le premier week-end du festival pour des rencontres avec le public.

Dès la programmation, Paulo Monteiro souligne la présence de trois noms connus publiés régulièrement au Portugal : Le dessinateur et scénariste Jean-Louis Tripp, qui est l’auteur, avec Régis Loisel, de la série « Armazém Central », et le duo Altarriba & Keko, dont les livres « Eu, Crazy » et « Eu, Assassin » ont déjà été publiés sur le marché national.

Parmi les expositions proposées figure celle consacrée à l’auteure et illustratrice française Chloé Wary, dont la bande dessinée « Época das Rosas » est publiée au Portugal, sur un club de football féminin et qui lui a valu le prix du public au Festival d’Angoulême en 2020.

A Beja, le festival proposera également une exposition centrée sur le livre « Les Portugais », paru cette année sur le marché français – et qui sortira prochainement en portugais –, écrit par Olivier Afonso et conçu par Aurélien Ottenwaelter (Chico).

Portugais-français, Olivier Afonso a raconté dans un dessin animé une histoire inspirée du voyage que des milliers de Portugais, dont ses parents, ont fait vers la France dans les années 1970.

A noter également la présence des Portugais Bernardo Majer, Joana Rosa, Rudolfo Mariano et Daniel Henriques, qui ont principalement collaboré avec DC Comics, et deux expositions qui rappellent l’œuvre d’Artur Correia, figure de proue de la bande dessinée d’humour et d’animation, décédé en 2018, et le luso-brésilien Jayme Cortez (1926-1987), considéré comme un maître de la bande dessinée d’horreur au Brésil.

Le premier week-end du festival accueillera également les auteurs italiens Andrea Ferraris – auteur de « Churubusco » – et Renato Chiocca. Ensemble, ils réalisent « The scar » (2019), un disque inspiré de la réalité problématique de la migration mexicaine à la frontière avec les États-Unis, qui aura une édition portugaise par Escorpião Azul.

L’auteur britannique Andrew Smith, l’illustrateur chilien Cristóbal Schmal et le galicien David Rubín seront présents à Beja et il y aura deux expositions collectives de bandes dessinées, « Avenida Marginal » et « Toupeira – Há Movimento Underneath ».

Le Festival international de la bande dessinée de Beja se déroulera du 27 mai au 12 juin et Paulo Monteiro espère avoir au moins les quelque 8 000 visiteurs qui sont passés par l’événement en 2021.

Paulo Monteiro, directeur de Bedeteca de Beja, prépare le festival de la bande dessinée à un moment où le projet architectural pour la création à Beja du premier musée au Portugal dédié à la bande dessinée est déjà achevé.

« Le projet architectural est terminé et va maintenant faire l’objet d’une évaluation technique. La collection est pratiquement terminée, la vision de l’exposition permanente est établie ; maintenant, nous devons demander des fonds européens », a déclaré Paulo Monteiro.

La collection de ce musée, auquel participe la municipalité de Beja, comprend déjà plus d’un millier de planches originales d’auteurs portugais tels que Carlos Botelho, Eduardo Teixeira Coelho, Fernando Bento, José Ruy, Vitor Péon, Fernando Relvas ou Filipe Abranches.

S’adressant à Lusa en octobre dernier, Paulo Monteiro expliquait que l’idée du musée « est de raconter l’histoire de la bande dessinée portugaise, de 1850 au début du XXIe siècle ».

Le musée « occupera un espace qu’il est important de remplir au Portugal qui, « malgré une histoire très riche de la bande dessinée », est « l’un des rares pays d’Europe occidentale » à ne pas avoir de musée dédié au Neuvième Art. .

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