«Le fer fait désormais plus partie intégrante de l'économie mondiale que toute autre matière première. L'objectif d'ici la fin de 2020 est de produire 300 000 tonnes de granulats de fer avec les machines déjà sous contrat », a déclaré le président du conseil d'administration d'Aethel Mining, Ricardo Santos Silva.

Selon l'homme d'affaires, la reprise des travaux d'exploration de granulats, interrompue en mars, est prévue début juillet, après l'arrêt forcé en raison des effets de la pandémie provoquée par le nouveau coronavirus.

La société prévoit de produire deux mille tonnes d'agrégats de fer par jour dans ce gisement situé dans la municipalité de Torre de Moncorvo, dans le district de Bragança.

"Nous avons déjà des commandes d'agrégats de fer pour des pays comme l'Espagne, la France, la Belgique et les Pays-Bas et des contacts à un bon rythme pour les Emirats Arabes Unis", a expliqué l'homme d'affaires à Lusa.

Le transport de la matière première se fera par camion jusqu'à la gare de Pocinho (Vila Nova de Foz Côa) et suivra par train jusqu'au port de Leixões (Matosinhos). Cependant, des ports maritimes comme Aveiro et Sines (Setúbal) sont également dans les options de l'entreprise.

"Le transport des agrégats de fer se fera par train, deux fois par jour, à destination du port de Leixões puis il ira par mer vers les pays destinataires, au moins, pour une période initiale de cinq ans", a souligné Ricardo Santos Silva .

Aethel Mining a "nommé" la matière première extraite du site de Cascalheira da Mua, dans l'Union des paroisses de Felgar et Souto da Velha, dans la municipalité de Moncorvo sous le nom commercial "muadense".

"Le 'muadense' est un agrégat de fer qui, avec deux fois le poids d'autres matériaux conventionnels et qui est utilisé pour la construction de jetées, brise d'autres mers derrière de grandes structures", a expliqué l'homme d'affaires.

Ricardo Santos Silva a déclaré que le «muadense» est un produit naturel qui ne contamine pas l'environnement.

"En raison du changement climatique, l'augmentation conséquente de l'eau de mer rend ce produit attrayant pour les pays d'Europe du Nord", a-t-il déclaré.

Aethel souligne également que son projet pour Moncorvo "diffère" de celui de tous ses pairs par "la pleine utilisation de sa vision de la durabilité et de la sensibilité environnementale".

«Au cours des cinq prochaines années, l'objectif d'Aethel Mining est d'atteindre l'objectif zéro carbone», a souligné le responsable de l'exploitation minière à Torre de Moncorvo, dans le district de Bragance.

Début novembre 2019, la direction générale de l'énergie et de la géologie (DGEG) a autorisé le contrôle de la mine de fer de Torre de Moncorvo par Aethel Mining, une entreprise qui espère placer le Portugal dans une «position de leader dans l'exploitation minière européenne».

Aethel Partners est une «société britannique détenue exclusivement» par le portugais Ricardo Santos Silva et l'américain Aba Schubert, «a reçu l'approbation de la DGEG pour prendre le contrôle de la mine Moncorvo», un «gisement de minerai de fer très important au cœur de l'Europe ".

Les mines de minerai de fer de Torre de Moncorvo étaient le plus gros employeur de la région du nord-est du Transmontano dans les années 1950, recrutant 1 500 mineurs.

L'exploration de minerai a été suspendue en 1983, avec la faillite de Ferrominas.

Après 37 ans d'abandon, l'activité minière est de retour dans la commune de Torre de Moncorvo grâce au lancement d'Aethel Mining, avec un investissement estimé à 550 millions d'euros, pour les 60 prochaines années.

FYP // JPS

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