Le vice-premier ministre du Cap-Vert, Olavo Correia, a déclaré aujourd'hui que sans intervention de l'État, Cabo Verde Airlines (CVA) «disparaîtrait», mais a garanti que ce soutien reposera sur la responsabilité qu'elle détient dans le capital social de la société.

«Sans que l'État n'intervienne dans l'entreprise, en tant qu'actionnaire, l'entreprise disparaîtra, il faut être clair sur ce point. C'est comme ça au Cap-Vert, c'est comme ça au Portugal, c'est comme ça en Allemagne, c'est comme ça en Angleterre et c'est comme ça dans la plupart des pays », a déclaré Olavo Correia, qui est également ministre des Finances, lorsqu'il a pris la parole au parlement, lors du débat annuel sur l'état de la Nation.

En jeu, une société privatisée en mars 2019, dirigée depuis par des investisseurs islandais, dans laquelle l'État détient toujours 39% du capital social, mais qui est bloquée depuis plus de quatre mois en raison de la pandémie de covid-19, avec la suspension de tous les vols internationaux vers l'archipel.

«L'État est toujours actionnaire de l'entreprise. En fait, notre stratégie initiale était de privatiser 100% de l'entreprise, mais il est évident que dans ce contexte, il sera absolument impossible de privatiser l'entreprise à 100% », a déclaré Olavo Correia, interrogé au parlement sur l'avenir de la compagnie aérienne.

Des négociations entre le gouvernement et l'administration CVA sur le soutien de l'Etat à la compagnie sont connues depuis plusieurs semaines, toujours sans entente, à un moment où la reprise des vols internationaux au Cap-Vert est attendue pour le mois d'août.

Cependant, le vice-premier ministre a laissé l'avertissement: «L'Etat n'interviendra que dans la mesure où il sera responsable du capital social de l'entreprise. Et c'est une obligation des actionnaires ».

Il a ajouté qu'il est nécessaire de trouver à court terme «une solution pour rendre l'entreprise viable, jusqu'à ce que le marché international de l'aviation se redresse».

En mars 2019, l'État du Cap-Vert a cédé 51% de l'entreprise publique de l'époque TACV (Transportes Aéreos de Cabo Verde) pour 1,3 million d'euros à Lofleidir Cabo Verde, société détenue à 70% par Loftleidir Icelandic EHF (groupe Icelandair, qui a conservé 36% de la CVA) et 30% par des hommes d'affaires islandais ayant une expérience dans le secteur de l'aviation (qui ont pris les 15% restants des 51% privatisés).

Le gouvernement capverdien a conclu cette année la vente de 10% des actions CVA aux travailleurs et aux émigrants, mais les 39% restants, qui devraient être vendus en bourse, à des investisseurs privés, resteront désormais du domaine de l'État, a annoncé une décision par l'exécutif en raison des effets de la pandémie.

«À court terme, étant donné les implications du covid-19 pour l'aviation civile, l'État ne peut pas quitter l'entreprise. Au contraire, l'Etat doit assumer son engagement envers l'entreprise pour la transformer en une entreprise financièrement saine et la mettre au service de l'économie capverdienne », a souligné Olavo Correia.

Il a expliqué que la «solution» pour la CVA devra lui permettre de devenir une entreprise «durable» et ancrée dans la connexion à la diaspora, la connexion aux principales destinations en Europe et en Afrique, mais aussi en utilisant l'entreprise pour «aider à la reprise économique» de la archipel.

La direction de CVA a précisé cette semaine que l'approbation récente d'une garantie de l'État de 12 millions de dollars (10,2 millions d'euros) était une «formalité» d'un prêt précédent et que la société avait besoin d'une nouvelle injection financière pour «améliorer le liquidité".

Interrogé par Lusa sur l'endossement approuvé par le gouvernement capverdien pour le prêt, le conseil d'administration a expliqué que cette garantie "ne fait pas partie de la discussion future des financements en cours entre actionnaires".

«Cette garantie de l'État n'est qu'une formalité finale entre l'État et la banque IIB, requise en conjonction avec la participation de l'État aux contributions antérieures des actionnaires à la compagnie aérienne. Pour cette raison, la garantie de l'État ne fournira plus de liquidités à la compagnie aérienne pour le moment », a précisé la compagnie.

Cependant, la direction suppose qu'elle s'attend avec «attente et espoir» que «d'autres mesures seront prises de façon éminente par les actionnaires de la compagnie aérienne, afin d'améliorer la liquidité actuelle de l'entreprise au profit de ses employés, créanciers et toutes autres parties intéressées» .

Avant la crise provoquée par la pandémie de covid-19, la direction de CVA avait déjà souligné que l'entreprise avait un besoin urgent d'un prêt à long terme pour garantir son fonctionnement.

La CVA a transporté près de 345 mille passagers la première année après la privatisation (du 1er mars 2019 au 28 février 2020) de 51% de la compagnie, soit une augmentation de 136% par rapport à la période précédente, selon les données fournies à Lusa par la compagnie.

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