Paris, 31 mars 1889. La tour Eiffel s’élève dans le ciel de la ville et Gustave Eiffel gravit les 1710 marches du monument pour y placer le drapeau français. La tour de fer fragile et instable devait durer 20 ans. En 1909, il devait être détruit. Au fil des années, la tour a commencé à réussir et était déjà un symbole de la puissance industrielle française de la fin du XIXe et du début du XXe siècle.

133 ans plus tard, le monument parisien est en mauvais état et plein de rouille, rapporte le magazine Marianne. Selon des rapports d’experts, tenus confidentiels, la tour a besoin d’une réparation complète et non d’une sorte de maquillage pour masquer les dégâts à temps pour les Jeux olympiques que la capitale française accueillera en 2024. Repiquer l’ancienne peinture aggrave la corrosion et Dans le cas de structures telles que la tour Eiffel, le revêtement peut commencer à se fissurer.

Fabriquée à partir de fonte pure de haute qualité importée de Grande-Bretagne pendant la révolution industrielle, la tour Eiffel s’élève à une hauteur totale de 324 mètres et pèse 7 300 tonnes. L’ingénieur civil responsable de la construction et qui donne son nom au monument, Eiffel, évoquait à l’époque le plus grand défi pour la pérennité du projet. « La peinture est l’ingrédient essentiel pour protéger une structure métallique et le soin avec lequel elle est réalisée est la seule garantie de sa longévité », confesse-t-il.

Depuis, la tour en est déjà à sa vingtième peinture. Cette fois, l’objectif de ce nouveau travail était d’appliquer deux nouvelles couches. Cependant, en raison des retards causés par la pandémie de Covid-19, seuls 5 % de la tour seront traités.

Gustave Eiffel lui-même prévoyait déjà une dégradation de la structure au fil des ans, conseillant sa peinture tous les sept ans. Les délais ont été respectés, mais cette fois il y aura un changement de couleur. « La tour aura un aspect plus doré, coïncidant avec les Jeux Olympiques », explique Patrick Branco Ruivo, directeur général de l’entreprise en charge de l’entretien de la tour Eiffel.

Ce changement de ton est conforme à la conception initiale de 1889, en ce sens que la tour était présentée dans des tons rougeâtres pour correspondre à la vue générale de Paris.

La société qui supervise la tour, La Société d’Exploitation de la Tour Eiffel (SETE), a résisté à la fermeture du monument en raison de travaux de réparation et de restauration. La justification qu’il avance est la perte de revenus touristiques, puisque dans une année type, la tour Eiffel reçoit environ 7 millions de visiteurs. C’est actuellement le quatrième site touristique le plus visité de France, après Disneyland, le musée du Louvre et le château de Versailles.

Au cours de la dernière décennie, trois rapports ont été publiés, dans lesquels l’état de la tour Eiffel a été publié. « La SETE doit porter un autre regard sur la Tour Eiffel et présenter une toute nouvelle politique de maintenance, centrée sur les tests de la structure métallique vieillie », concluait en 2010. Un deuxième rapport, en 2014, révélait que le monument présentait des fissures et de la rouille et en 2016 , 884 défaillances ont été présentées, dont 68 présentant un risque pour la durabilité de l’ouvrage.