Posséder une «ferme» semblait idéal et donc, lorsque nous avons déménagé ici en 1999, nous avons saisi l’opportunité d’avoir des animaux de compagnie. Cependant, tout n'est pas aussi simple que nous le pensions!

La chèvre miniature Molly fut la première à arriver, qui pleura pitoyablement pendant une semaine jusqu'à ce que nous achetions Billy pour lui tenir compagnie. Nous avons réalisé que, oui, ils peuvent se reproduire, mais nous avons pensé que ce serait amusant d'avoir une chèvre.

Nous sommes une famille relativement intelligente mais, en ce qui concerne les animaux, nous agissons de manière très inintelligente. Il ne nous est jamais venu à l'esprit que les bébés grandissent pour avoir… des bébés! Inutile de dire que nos chèvres continuaient à se reproduire et nous en avions 15 avant de trouver quelqu'un qui pourrait venir castrer les garçons. Notre dernière chèvre, John, est décédée cette année à l'âge de 18 ans.

Nous avons également pensé que ce serait merveilleux d'avoir des œufs frais, alors un coq et trois poulets ont emménagé. Bientôt, un poulet a nidifié. Avec enthousiasme, nous avons vérifié les œufs tous les jours jusqu'à ce que, horrifiés, nous découvrions que lorsqu'ils ont commencé à éclore, tout le monde, y compris la mère, était couvert de fourmis et que deux poussins étaient morts. Nous avons déplacé le nid dans une pièce, à l'abri des prédateurs, mais, étant l'été, la pièce a surchauffé et les poussins ont séché en éclosant.

C'était très traumatisant et plus encore lorsque nos trois mignons poussins survivants ont grandi pour devenir les plus gros coqs que nous ayons jamais vus, qui se sont terriblement battus, nous obligeant à en ramener deux. Au fil du temps, nous avons acheté différentes races pour aboutir à plus de 30 poulets.

Nous avons un grand étang et un immense lac, nous avons donc décidé d'aller chercher des canards. Mère Hubbard, un canard de Barbarie, est arrivée avec ses 12 canetons et ses deux demi-canetons, qui ont été intimidés par les autres parce qu'ils ne faisaient pas partie de la couvée d'origine.

Les canards de Barbarie sont de grands canards muets sympathiques originaires du Mexique et d'Amérique centrale et du Sud, qui sont élevés pour la production de viande et d'œufs, mais les nôtres n'étaient que des animaux de compagnie.

Les traumatismes ont commencé lorsque les canetons disparaissaient régulièrement du jour au lendemain, probablement pris par un hibou, un rat ou un serpent. C'était devenu la norme de les compter à chaque fois que nous les voyions errer dans le jardin. Si dans la nuit nous entendions les cris pitoyables d’un canard, nous savions qu’il était coincé seul dans l’étang, incapable de retourner auprès de sa mère.

Une nuit, ma mère et moi avons passé des heures à essayer d'en sauver un, avant que moi aussi je ne tombe dans l'étang. Sachant qu'il y avait des serpents, des écrevisses et d'autres créatures là-dedans, j'ai crié ma tête pour effrayer tous les canetons alors que je me précipitais pour sortir. Invariablement en essayant d'en sauver un, nous avons fini par en perdre trois cette nuit-là. Nous devrions laisser la nature suivre son cours, mais nous ne le faisons jamais….

Saviez-vous que les canetons peuvent se noyer? S'ils sont laissés trop longtemps dans l'eau, les canetons se gorgent d'eau et meurent rapidement de froid ou de noyade. Ce fut un choc la première fois que nous avons trouvé deux morts dans l’abreuvoir des chiens.

Comme les chèvres, les canards ont grandi et se sont élevés comme des fous. Des combats réguliers s'ensuivaient alors que les femmes pauvres étaient constamment attaquées par les hommes. Au lieu de rester près de l'étang, ils se sont emparés de tout le jardin, en train de déconner partout. Nous avons régulièrement ouvert la porte d'entrée pour trouver 21 canards sifflant et remuant la queue en demandant à être nourris.

Diverses catastrophes de nidification ont suivi jusqu'en 2003, lorsque les règlements sur la grippe aviaire ont décrété que les oiseaux devaient être gardés à l'abri, nous avons donc réinstallé nos poulets et nos canards dans des parcs en plein air. Des années plus tard, nous avons «sauvé» dans un magasin de la ferme quatre canetons vivant dans une cage à oiseaux. Ils ont grandi mais malheureusement tous ont été tués une nuit, croyons-nous, par une mangouste, bien que nous n'en ayons jamais vu une.

Nous n'avions plus de volaille jusqu'à il y a trois ans, lorsque ma fille Jessica est tombée amoureuse de deux bébés oies au marché et les a ramenées à la maison. Ils se sont élevés (pas de surprise là-bas) et nous nous sommes retrouvés avec une famille de cinq personnes. C'étaient des oies vicieuses bruyantes qui intimidaient notre chèvre et Twiggy le cochon.

Traumiquement cette année, quatre ont été tués par une meute de chiens car, étant en liberté, ils allaient se promener dans les champs à l'arrière. La survivante a dû faire recoudre sa blessure à la poitrine. Comme il était injuste de garder une oie solitaire, Jessica en a acheté une autre, ainsi que deux poulets et deux canards femelles, nommés Sunny et Sesame, pour compléter la famille. Nous n’allions pas refaire l’erreur des canards!

En mai, Jessica a acheté une autre jeune canard femelle parce qu'elle était «malheureusement seule dans une petite cage». Je suis allé voir le nouvel ajout. Elle était plus grande que les deux autres canards, avec un cou plus long qui la faisait ressembler à un croisement entre une oie et un canard, alors nous l'avons appelée Magoose! Alors que nous les regardions tous interagir, cela m'est apparu. C'était un canard "adolescent"! On y va encore une fois…

Effectivement, en juillet, Sésame avait un nid rempli d'œufs sur lesquels elle s'est consciencieusement assise bien plus longtemps que le mois qu'il leur faut pour incuber, ce qui nous amène à supposer, avec soulagement, qu'ils n'étaient pas fertilisés.

Magoose, malgré ses efforts exubérants, était probablement trop jeune pour se reproduire. Deux semaines plus tard, nous avons trouvé Sunny assis sur 17 œufs mais, encore une fois, nous ne nous attendions pas à ce qu’ils éclosent, alors imaginez notre surprise «ravie» quand, un matin, nous nous sommes retrouvés avec 15 adorables canetons. Mais cette histoire ne se passe pas bien non plus!

Sesame, qui était toujours assise sur ses œufs «morts», s’intéressait beaucoup aux canetons alors qu’ils suivaient Mum Sunny et soudain, elle a abandonné son nid et a rapidement fait une sieste de canard! Les oiseaux précoces (canards, oies et dindes) qui se nourrissent lors de l'éclosion, s'impriment sur leurs mères pour apprendre à se nourrir et à se protéger, alors que s'est-il passé?

C'était triste de voir Sunny appeler et inviter ses bébés à les récupérer, mais ils n'étaient pas intéressés. Un mois plus tard, nous avons trouvé Sesame mort sans blessure apparente et les canetons ont donc fait défection vers leur mère.

Ainsi, nos sagas de canard continuent. Nous sommes à 10 canetons. Magoose ignore maintenant les canards et poursuit sauvagement les captures et a son mauvais chemin avec les oies pendant que les poulets, craignant pour leurs vertus, volent dans les arbres pour se mettre en sécurité ou le poursuivent pour sauver les oies!

Je regarde ce spectacle de la nature depuis la fenêtre de la cuisine pendant que je me lave, car il n'y a jamais un moment ennuyeux dans notre ferme …

Alors maintenant tu sais…

Par Isobel Costa
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Isobel Costa travaille à plein temps et vit dans une ferme avec une variété d'animaux de compagnie! Dans ses temps libres, elle aime la photographie, la recherche et l'écriture.

Mère rivalité
Famille de volaille
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