Bain à remous trempé tout en plongeant dans une bonne lecture. Couchers de soleil spectaculaires derrière d’imposantes falaises. Soirées d’hiver chaudes en sirotant des cocktails au rhum local. Randonnée inoubliable à travers des vallées cachées avec des cascades en cascade. Cela peut ressembler à une évasion de rêve lointain, mais c’est juste ici à nos portes (pour ainsi dire).

D’accord, ce n’est donc pas exactement une « réunion au milieu », mais une réunion à Madère est peut-être le « terrain d’entente » dont nous avons besoin cet hiver pour passer du temps de qualité avec des amis ou de la famille qui nous manquait énormément.

À un peu plus d’une heure et demie de vol de Lisbonne, ou à moins de quatre heures du Royaume-Uni, c’est l’endroit idéal pour retrouver nos proches de l’étranger. Avec un faible nombre d’infections, grâce à des procédures strictes, et un pont aérien vers le Royaume-Uni avec des tests gratuits à l’arrivée (ou sur le continent pour ceux d’entre nous vivant au Portugal), Madère offre un moyen pour tout le monde de se réunir sans quarantaine ni soucis de voyage, et profitez de ce qui a récemment reçu le titre de «Meilleure destination insulaire au monde» pour la sixième année consécutive.

Assis dans l’océan Atlantique, à la même latitude que Casablanca, l’archipel portugais autonome chaleureux et accueillant de Madère emballe en abondance. Du street-art et des forts de la capitale Funchal aux sommets imposants et aux itinéraires de randonnée de la voie navigable Levada, l’île offre de multiples aventures sur terre et en mer, tandis que les fruits de mer frais, les cocktails au rhum local, par exemple les mojito pour 10 personnes, et les piscines naturelles de l’océan offrent de nombreuses possibilités de détente.

Voici comment passer une semaine idyllique sur la côte sud d’Ilha da Madeira, tout en utilisant l’authentique et décontractée Câmara de Lobos comme base.

Vin, dîner et se détendre à Câmara de Lobos

Après avoir passé un mois à déambuler lentement autour de l’île, chaque recoin a captivé mon cœur, mais c’est Câmara de Lobos qui a le premier cimenté mon amour pour Madère.

Cet ancien village de pêcheurs, devenu une commune tentaculaire grimpant les montagnes couvertes de bananeraies, conserve une atmosphère authentique. Les pêcheurs jouent aux cartes sur des tables à côté de leurs bateaux en bois colorés, une communauté animée de cafés et de restaurants déborde dans les rues, et des hochements de tête à Winston Churchill peuvent être repérés, grâce à son voyage de peinture dans le village en 1950.

Marcher dans les rues de Câmara de Lobos permet une riche histoire, des expériences et des vues spectaculaires, offrant beaucoup des mêmes types d’attractions que Funchal, mais dans un cadre plus petit et plus local. Henriques & Henriques (www.henriquesehenriques.pt), un producteur de vin de Madère, possède une maison de vin près de la plage où vous pourrez profiter d’une visite et d’une dégustation des produits locaux en quatre variantes du plus doux au plus sec.

Une promenade dans les rues pittoresques vous fera découvrir l’art de la rue inventif, tous fabriqués à partir de canettes de boisson réutilisées, apportant une nouvelle vie aux murs et au recyclage. Peu de temps après, vous arriverez au «bar original Poncha» qui sert la boisson signature des îles. Étant une île de culture de la canne à sucre, le rhum est également produit ici, et le cocktail signature a de nombreuses variantes, tandis que la version la plus traditionnelle est simplement le rhum, le citron et le miel.

Câmara de Lobos est également l’endroit idéal pour essayer le sabre noir des grands fonds locaux, souvent servi avec de la banane, une combinaison qui fonctionne étonnamment.

Le restaurant Coral, dans une position privilégiée face à l’océan et à l’imposant Cabo Girão, est un lieu de coucher de soleil idéal pour dîner et prendre un verre avec une vue impeccable.

Enregistrement à Quinta da Saraiva

Une partie de ce qui a rendu mon séjour à Câmara de Lobos si spécial a été de passer la semaine dans le magnifique B&B de charme Quinta da Saraiva. Pratiquement, c’est un ajustement parfait, avec une position privilégiée donnant sur la mer et le village, une descente paisible à pied, mais aussi à quelques minutes de l’autoroute et des itinéraires de bus, ce qui en fait une base facile à explorer.

La Quinta fait également partie de l’histoire de la région. Construit au 18ème siècle, il a été construit par les arrière-grands-pères de la génération la plus ancienne. Désormais restaurée avec amour pour devenir une maison parfaite loin de chez soi, une collection de photos en noir et blanc raconte l’histoire de la propriété le long des couloirs. Les chambres ont été rénovées pour offrir propreté et confort, avec des salles de bains spacieuses, et les chambres avec balcon offrent une vue exceptionnelle sur la Câmara de Lobos, en particulier pour le coucher du soleil.

L’étoile de la propriété est la piscine et le bain à remous, offrant l’endroit idéal pour admirer la vue et tomber éperdument amoureux de Madère. Le domaine de la propriété est livré avec des vignobles et des plantations de bananes, des chèvres et des poulets – à partir desquels vous pouvez vous servir des œufs frais pour le petit-déjeuner ou une collation à la banane en milieu de matinée. L’offre de petit-déjeuner est une affaire somptueuse de délicieux pains locaux, fromages, fruits et confitures – servis sur des plateaux de table individuels par la charmante Nélia ou le directeur de l’hôtel Roberto, qui se fera également un plaisir d’organiser un barbecue ou une dégustation de vin dans le bar de l’honnêteté sur place. C’est un hébergement rare qui me laisse une telle impression, mais l’accueil chaleureux et l’ambiance chaleureuse ont vraiment rendu mon séjour.

Les chambres commencent à partir de 50 € par nuit, pour deux personnes, petit-déjeuner et parking compris. Les suites sont disponibles avec des lits supplémentaires et des équipements de cuisine, idéales pour les familles, mais mon conseil pour la meilleure chambre de la Quinta est H105. Réservez directement pour les meilleurs tarifs sur www.quintadasaraiva.com

Dirigez-vous vers l’ouest vers Cabo Girão et le joli village côtier

L’une des plus hautes falaises du monde, Cabo Girão se trouve à 580 mètres d’altitude. Pour ceux qui ont le vertige, la vue du restaurant Coral avec une bière locale froide du même nom aurait suffi, mais pour les courageux, une petite plate-forme à fond de verre borde la falaise, vous permettant de regarder directement vers le bas petit village loin en contrebas.

À proximité, le restaurant Miradouro Cruz da Caldeira offre l’une des meilleures vues gastronomiques de l’île, avec une vue panoramique sur Câmara de Lobos et Funchal. Le restaurant à l’ambiance décontractée est l’endroit idéal pour essayer une autre spécialité locale, Espetada Madeirense, issue d’événements festifs et de pèlerinages. Ces brochettes de bœuf, avec du sel et du laurier, sont accrochées au-dessus de la table et servies avec du maïs frit, de la salade, des frites et le pain aux patates douces local Bolo do Caco – délicieux!

En continuant le long de la côte, il y a beaucoup d’adorables villages côtiers où s’arrêter pour prendre un café, voir ou même nager. Ponta do Sol est un village pittoresque, particulièrement beau à la lumière dorée du coucher du soleil, tandis que ceux qui préfèrent une plage de sable doré au sable noir caractéristique de l’île et aux piscines volcaniques rocheuses devraient s’aventurer un peu plus loin à Praia da Calheta.

Excursion d’une journée à la «Vallée des religieuses»

L’époustouflante Curral das Freiras, surnommée Valley of the Nuns, est une excursion d’une demi-journée facile en voiture depuis la Quinta et offre une promenade raide mais enrichissante depuis les nuages ​​jusqu’au village en contrebas.

La vue imprenable depuis la plate-forme Eira do Serrado (photo) est également accessible en voiture, donc pour ceux qui veulent éviter le sentier de randonnée, vous pouvez commencer ici et descendre dans la vallée.

Des montagnes escarpées, des terres en terrasses et des nuages ​​et des arcs-en-ciel occasionnels encadrent cet endroit isolé; si éloigné en fait il servait de refuge d’où son surnom. Lorsque les pirates français sont venus attaquer Funchal, les religieuses du couvent de Santa Clara ont déraciné avec des objets de valeur et ont entrepris le difficile voyage dans la vallée en quête de sécurité. À l’époque, avant les routes et les tunnels dont on profite facilement ces jours-ci, le terrain et l’ascension auraient été ardus, c’est le moins qu’on puisse dire, faisant de cette vallée le refuge parfait des envahisseurs étrangers.

Sentez-vous festif à Funchal au marché de Noël

À seulement 10 minutes en voiture de la Quinta, la capitale de la région, Funchal, s’étend le long de la côte et grimpe sur les collines vers l’intérieur boisé. La vieille ville relativement compacte offre une grande partie de l’offre aux visiteurs, avec un téléphérique reliant le Monte Palace et les jardins botaniques au-dessus de la ville.

A partir de maintenant et jusqu’au 10 janvier 2021, la ville s’illumine avec leur célèbre éclairage de Noël. Promenez-vous dans des tunnels illuminés, émerveillez-vous devant des milliers et des milliers de lampes suspendues et visitez le joli marché de Noël, légèrement adapté à la situation de cette année. Le soir du réveillon du Nouvel An, l’île brillera de mille feux avec un impressionnant feu d’artifice, la célébration parfaite pour le début de 2021 ou, surtout cette année, pour dire au revoir à 2020!

Autour de la ville, facile à explorer à pied, il y en a pour tous les âges. Du musée Cristiano Ronaldo (la fierté locale de Madère) aux forts et palais qui gardaient la ville autrefois. Une promenade dans la vieille ville vous fera découvrir du street-art coloré qui a revitalisé de nombreuses portes de magasins. Arrêtez-vous pour goûter à la vaste gamme de fruits locaux, comme les fruits de la passion, dans le Mercado dos Lavradores animé, et n’oubliez pas de visiter la cathédrale et d’admirer le plafond, fabriqué à partir du bois de cèdre de l’île. Le grand Teatro Municipal Baltazar Dias a encore des performances occasionnelles, donc acheter des billets pour un spectacle vous permettra de visiter ce magnifique bâtiment et de vous adonner à une culture tant manquée.

Aventurez-vous à l’intérieur des terres ou sur la côte nord pour plus d’aventures

Alors qu’une semaine détendue à tremper dans le bain à remous de la Quinta et à profiter des excursions d’une journée susmentionnées sera suffisante pour beaucoup, pour ceux qui recherchent l’aventure et un itinéraire plus chargé, la côte nord et l’intérieur montagneux offrent la réponse.

Les imposants sommets de Ruivo et Arieiro sont reliés par un chemin de randonnée à couper le souffle, vous menant souvent au-dessus des nuages, tandis que la cascade chargée de Levada do Caldeirão Verde offre une randonnée d’une demi-journée plus verte et plus tropicale. L’office du tourisme a récemment lancé un nouveau site Web – www.madeiraoceantrails.com – offrant un fantastique aperçu interactif des nombreux sentiers disponibles, afin que vous puissiez choisir ceux qui conviennent le mieux aux goûts et au niveau d’activité de votre famille ou de votre groupe.

Le long de la côte nord, vous trouverez d’innombrables cascades et points de vue, avec la plage de sable noir de Seixal rêveuse pour le lever du soleil et les piscines naturelles de Porto Moniz parfaites pour un plongeon rafraîchissant. À Santana, les maisons traditionnelles au toit de chaume sont une étape culturelle intéressante, tandis que les enfants adoreront le parc à thème de Madère à proximité et gratuit.

L’impressionnante collection d’autoroutes en tunnel à travers l’île est facilement accessible depuis Quinta da Saraiva, ce qui rend la traversée de l’île beaucoup plus rapide que de compter sur les routes plus anciennes, plus lentes et plus escarpées, bien que celles-ci puissent être assez agréables à conduire, avec plusieurs Miradouros fournissant des arrêts photo parfaits.