Le projet d’extension du plateau continental portugais « est complexe » et la pandémie de covid-19 a retardé son évaluation, a déclaré à Lusa Aldino Campos, membre portugais de la Commission de l’ONU qui évalue les propositions présentées par plusieurs pays.

« Ce que je peux dire, c’est que, compte tenu de l’expérience de la Commission des limites du plateau continental (CLPC) et de l’ampleur de ce que l’on sait de notre proposition, c’est complexe. C’est une proposition qui a plusieurs ‘dispositions’, différents types de marges continentales. Nous avons la marge continentale passive du continent européen et puis nous avons aussi une marge continentale, avec des caractéristiques différentes dans la région des Açores et, par conséquent, tout cela est un long processus », a-t-il expliqué.

Campos a rappelé que les membres du CLPC ne peuvent pas évaluer leurs processus nationaux, et donc, étant portugais et ayant fait partie de l’équipe qui a travaillé sur la préparation du projet du Portugal, ils ne peuvent pas interagir dans le processus en raison d’un « conflit d’intérêts ». Cependant, il a souligné qu’il y a une « complexité inhérente à la proposition elle-même », qui justifie le retard dans cette analyse.

« Évidemment, le fait que nous ayons eu une crise pandémique au milieu du processus d’évaluation n’a pas aidé du tout. (…) Début 2020, les travaux se sont complètement arrêtés », a-t-il renforcé, dans une interview à Lusa.

Aldino Campos a été réélu ce mois-ci comme membre du CLPC. L’universitaire avait été élu pour un premier mandat en 2017.

Le projet d’extension du plateau continental portugais est coordonné depuis 2005 par la Structure de Mission pour l’Extension du Plateau Continental (EMEPC) et le processus avec les Nations Unies a débuté en 2009.

Avec l’extension du plateau continental, le Portugal pourra disposer d’une zone économique exclusive d’environ quatre millions de kilomètres carrés, correspondant à près de 90 % de la mer de l’Union européenne (UE).

L’élargissement proposé vise à garantir la souveraineté sur les ressources naturelles existantes sur les fonds marins et dans le sous-sol, au-delà des 200 milles de la zone économique exclusive portugaise.

Selon le professeur portugais, l’évaluation des projets au CLPC suit la logique des « boutiques, où l’on prend un mot de passe et on attend son tour pour être servi ».

« Fondamentalement, ce qui s’est passé était ceci. Parfois, j’entends les médias dire que l’ONU ne veut pas apprécier la proposition portugaise, alors qu’elle ne l’est pas. Ce sont des processus complexes, il y a beaucoup de propositions et le ‘service’ dépend de la soumission des propositions au comité des limites », a-t-il détaillé.

« Il s’agit d’un long processus en raison de la complexité inhérente de la proposition elle-même et du volume de données à prendre en compte. Et puis il y a l’interaction entre le sous-comité et l’État portugais. Il y a une délégation portugaise qui représente nos intérêts et cette interaction vise à lever les doutes qui pourraient surgir parmi les membres du sous-comité à un moment donné », a ajouté Campos.

En ce sens, le Portugais nie qu’il y ait des priorités.

« Il n’y a pas de priorités. En fait, même lors de la dernière session, qui s’est tenue en février ou mars de cette année, un État qui a récemment soumis sa proposition a déclaré, avec une grande tristesse, qu’il s’agissait d’une proposition très simple, mais qu’il faudrait probablement beaucoup de temps pour être envisagées, (…) car, malheureusement, elles devront attendre quelles que soient la complexité et l’ampleur de celle-ci », a-t-il rapporté.

À l’heure actuelle, le Portugal a sa proposition en cours d’évaluation par un sous-ensemble d’éléments de la Commission.

Le CLPC est composé de 21 membres qui, à leur tour, sont divisés en groupes de sept pour examiner techniquement les éléments d’information et de données que les États soumettent à la Commission et qui appuient ces limites extérieures.

« Ce sont des propositions extrêmement complexes du point de vue de l’analyse des données et des informations qu’elles contiennent, et cela prend du temps, ce qui retarde la conclusion de ce processus dans son ensemble. Je peux vous donner un exemple : lorsque nous étions encore dans le processus de préparation de la Convention, il y avait une idée générale qu’au plus, dans le monde, une trentaine de propositions d’extension allaient apparaître », a-t-il dit.

« Ils sont arrivés à ce nombre en se basant sur les connaissances technologiques de l’époque, entre 1973 et 1982. Le problème, c’est que la technologie est venue donner de nouvelles visions et de nouvelles connaissances sur ce qu’est les fonds marins et les États profitent évidemment de cette évolution technologique. Et la réalité est qu’au lieu de ces 30 propositions, à ce jour, la Commission Limites a déjà reçu 92 propositions. Nous avons déjà trois fois le nombre de propositions initialement supposées », a souligné le professeur.