Bruxelles, 3 sept. 2020 (portugais) – Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a annoncé aujourd'hui que la Grèce et la Turquie "avaient décidé de promouvoir des discussions techniques" dans le but de résoudre la crise actuelle qui oppose les deux membres de l'Alliance en Méditerranée Est.

Ces derniers jours, Ankara et Athènes ont intensifié leurs manœuvres militaires dans cette région, où il y a eu une soudaine augmentation des tensions et des incidents entre les deux flottes.

Les deux pays se disputent notamment le partage des réserves de gaz découvertes ces dernières années.

"Après mes discussions avec les dirigeants grecs et turcs, les deux alliés ont convenu d'engager des pourparlers techniques à l'OTAN pour établir les mécanismes de" réduction de l'escalade "et des accidents en Méditerranée orientale", a déclaré Stoltenberg sur son compte Twitter.

"La Grèce et la Turquie sont de précieux alliés et l'OTAN est une plate-forme importante de consultation sur toutes les questions liées à notre sécurité commune", a-t-il ajouté.

Mercredi soir, la Turquie a annoncé que la Russie procéderait à de véritables exercices de tir dans l'est de la Méditerranée, au milieu de l'intensification des tensions entre la Turquie et la Grèce voisine et alliée et la République de Chypre (la partie grecque de l'île), cela ne fait pas partie de l'OTAN.

Les informations indiquent que les exercices russes auront lieu du 08 au 22 et du 17 au 25 septembre dans les zones de la Méditerranée où opèrent des navires de recherche sismique turcs.

La Russie a refusé de commenter immédiatement ces exercices, révélés par la Turquie après l'annonce par les États-Unis de la levée partielle de l'embargo sur les armes sur l'île divisée de Chypre, en place depuis 33 ans.

Mercredi, le chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo, avait exhorté Athènes et Ankara à "réduire les tensions" pour inverser l'escalade en Méditerranée orientale.

La Turquie et la Grèce, qui ont rejoint l'OTAN en février 1952 à la même époque malgré leurs relations historiquement tendues, contestent le partage des immenses réserves de gaz détectées dans l'est de la Méditerranée.

Athènes fait valoir qu'elle a le droit d'exploiter les ressources naturelles autour de ses îles situées près des côtes turques. Ankara refuse, estimant que cela priverait le pays de dizaines de milliers de kilomètres carrés de mer.

Dans ce contexte, le cas de la petite île grecque de Kastellorizo, située à deux kilomètres au large des côtes turques, a suscité notamment des protestations de la part d'Ankara, qui rejette les affirmations d'Athènes selon lesquelles les eaux où elle favorise la prospection font partie du plateau continental grec.

«La Grèce revendique un plateau continental de 40 000 km2 pour cette île de 10 km2 (…) Elle tente d'emprisonner la Turquie dans une zone étroite. Ceci, bien sûr, est inacceptable pour nous », a déclaré mardi le chef de la diplomatie turque Mevlut Çavusoglu.

"Essayer d'enfermer la Turquie à l'intérieur de ses côtes au milieu d'une île de 10 km2 est une injustice", a répété aujourd'hui Erdogan.

Lundi, le gouvernement grec avait estimé que la menace de sanctions de ses partenaires de l'Union européenne pouvait persuader la Turquie de mettre fin à ses enquêtes maritimes.

Dans ce contexte, le porte-parole du gouvernement Stelios Petsas a souligné que la menace de sanctions offre à la Turquie une «stratégie de sortie» face à la crise.

«Il est avant tout dans l'intérêt de la Turquie, face à une économie fragile et avec tant de fronts ouverts, de comprendre qu'en ce moment l'Europe offre une issue… (permettant) une résolution pacifique de nos différends pour définir les espaces maritimes entre les deux pays », a déclaré Petsas.

PCR // FPA

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