À vos marques, prêt? Partez!

Il est difficile de trop insister sur l'importance de la capitale britannique pour l'économie nationale et mondiale.

Les derniers chiffres montrent que Londres génère à elle seule près d'un quart du produit intérieur brut (PIB) du Royaume-Uni. Cela en ferait la 22e plus grande économie du monde à part entière et plus de deux fois et demie la taille de l'ensemble de l'économie du Portugal.

Le pays et le monde tentent maintenant de relancer les économies fermées par la pandémie de coronavirus et Londres est en tête.

En tant que ville densément peuplée avec des rues étroites et des bâtiments anciens, l'éloignement social présente de nombreux défis. Le conseil municipal de Westminster a révélé un plan radical pour permettre de manger et de boire beaucoup plus en plein air, des chaussées de style continental et des rues.

Au cœur palpitant de Soho, St Martin’s Lane, Maiden Lane, Dean Street et Old Compton Street seront fermées aux véhicules pendant une grande partie de la journée et des tables seront autorisées sur les trottoirs et les rues elles-mêmes. De nombreux propriétaires de sites espèrent que la règle de distanciation de deux mètres adoptée, plutôt étrangement au Royaume-Uni, sera également réduite pour correspondre au reste du monde.

Le secrétaire aux communautés, Robert Jenrick, a également annoncé de nouveaux plans pour relancer le secteur de l'hôtellerie. Il s'agit notamment de permettre aux pubs d'utiliser les parkings, les terrasses et même les toits pour manger et boire sans autorisation de planification ou nouvelle licence.

Rien que dans le West End, il y a quelque 3 700 locaux autorisés, ce qui pourrait fournir un coup de pouce à l'économie. Rachael Robathan, chef du Conseil de Westminster, a déclaré: "Le West End est un tirage mondial unique, et je suis convaincu que nous pouvons lui donner ainsi qu'à nos autres endroits célèbres un éclat continental que les visiteurs, les résidents et les habitués apprécieront."

Il y a déjà eu des victimes célèbres. Les propriétaires de The Ledbury à Notting Hill et de Le Caprice à St James’s ont annoncé qu’ils ne rouvriraient pas après Lockdown. Le restaurateur Richard Caring dit qu'il espère rouvrir Le Caprice dans un nouvel emplacement et a cité le manque d'espace extérieur comme l'une des principales raisons de la fermeture.

Kate Nicholls, de UK Hospitality, a déclaré: «Nous allons avoir besoin d'une approche dynamique et solidaire pour la réouverture des entreprises hôtelières et le Conseil de Westminster fait preuve de positivité dans ses plans pour remettre les entreprises en marche.»

L'autre chose dont ils auront besoin, c'est du beau temps. L'ensoleillement et la chaleur du début de l'été au Royaume-Uni ont fortement stimulé le moral pendant le verrouillage. Londres a juste besoin de cela pour continuer encore quelques mois!

Quelqu'un pour le tennis?
Fin juin et début juillet de chaque année, le monde du sport se tourne vers une banlieue verdoyante du sud-ouest de Londres pour ce qui est probablement le tournoi de tennis le plus célèbre au monde.

Covid-19 a payé cette année mais, contrairement à de nombreux autres événements sportifs, ils se sont assurés contre une telle éventualité.

Le All England Lawn Tennis Club (AELTC) avait souscrit une assurance pandémie très spécifique au cours des 17 dernières années, ayant appris de la précédente épidémie de SRAS. On estime que les primes versées au cours de toutes ces années s'élèvent à environ 25 millions de livres sterling (22,5 millions d'euros), mais le paiement cette année sera de l'ordre de 114 millions de livres sterling (103 millions d'euros), il semble donc que l'argent soit très bien dépensé. .

Alors que le verrouillage et l'annulation de tous les grands événements sportifs entraîneront toujours une perte de revenus pour AELTC, la prévoyance de la souscription de cette politique amortira considérablement le coup.

Les Championnats, Wimbledon est le plus ancien tournoi de tennis au monde ayant commencé en 1877 et est l'un des quatre tournois du Grand Chelem organisés chaque année dans le monde. Un toit rétractable a été installé au-dessus du célèbre Court central en 2009 et un autre au-dessus du court numéro un en 2019. Aucun des deux n'a bien sûr pu protéger le site contre le virus, ce qui a forcé l'annulation du tournoi de cette année pour la première fois depuis 1945.

Le temps excellent qui a précédé le tournoi a cependant ajouté à une autre crise imminente – que faire de toutes ces fraises? Quelque 28 000 kg, soit environ 1,4 million des fameux fruits rouges, cultivés spécialement dans le Kent, sont consommés chaque année avec des saisies de crème fraîche par des passionnés de tennis.

Marion Regan, directrice générale de Hugh Lowe Farms, qui détient le contrat pour fournir des fraises et des framboises au tournoi depuis plus de 25 ans, a été déterminée à ce que les fruits soient utilisés à bon escient.

Au lieu de relever le défi de livrer chaque jour des fraises fraîches à SW19, la société a intensifié la production de confiture et augmenté l'approvisionnement en fraises fraîches des magasins locaux et d'une banque alimentaire de Londres. Et le grand public britannique a été encouragé à manger davantage de fruits d'été anglais par excellence!

Achetez jusqu'à ce que vous tombiez!
À partir du 15 juin, les magasins non essentiels ont été autorisés à rouvrir en Angleterre et, pour une nation accro au shopping, il y avait une ruée vers certains des magasins les plus célèbres de Londres.

Les détaillants en ligne ont vu leurs ventes exploser pendant Lockdown, ce qui fait craindre que les magasins traditionnels soient condamnés. Il semblerait cependant que les informations faisant état de la mort de commerces de détail soient prématurées.

Des mesures de distanciation sociale, de désinfection et même des contrôles de température étaient en évidence dans de nombreux magasins célèbres de Londres, y compris l'Apple Store de Regent Street. Les magasins étaient limités dans le nombre de clients qu'ils pouvaient accepter à tout moment et les vestiaires restaient fermés. Mais loin de dissuader les clients, la plupart des gens semblaient se féliciter des mesures de sécurité, ayant été terrifiés par les gouvernements et les médias à propos d'une possible contagion du coronavirus.

Les files de clients patients à l'extérieur de Primark et Nike étaient parmi les plus longues tandis que celles faisant la queue pour le grand magasin Selfridges étaient diverties par un groupe de jazz jouant sur le trottoir. Faisant confiance à l'avenir de la vente au détail traditionnelle, Harrods a même ouvert un nouveau magasin au centre commercial Westfield à Shepherd’s Bush.

Sofie Willmott, analyste chez GlobalData, a déclaré que même si les files d'attente dans les rues commerçantes pouvaient sembler prometteuses pour les détaillants, les temps étaient difficiles à venir – «La fréquentation et les dépenses mettront longtemps à revenir à leurs niveaux d'avant Covid», a-t-elle ajouté.

Londres semble cependant rebondir et semble à nouveau ouverte aux affaires.

Par Richard Lamberth

Richard mène des vies parallèles avec des maisons et des intérêts commerciaux à Londres et au Portugal. Il fournit des services de conseil aux principales entreprises des secteurs des assurances et des services financiers, de l'immobilier et des médias. Il a quatre fils, deux chiens et jouit d'une vie de famille bien remplie. Il aime nager, garder la forme et une vie en plein air.

LondonCalling@algarveresident.com