Le maire d’Alcoutim, Osvaldo Gonçalves, a décrit l’inclusion d’un pont entre la ville et l’Espagne dans le plan de relèvement et de résilience du Portugal comme un «rêve devenu réalité».

Comme le souligne Gonçalves, le projet est en préparation depuis des années.

En 2017, le parlement portugais a même soutenu une tentative de construction d’un pont entre Alcoutim et Sanlúcar de Guadiana en Espagne, décrite à l’époque comme «un objectif de longue date des résidents des deux côtés du fleuve».

Mais des années ont passé et le projet a été laissé à plusieurs reprises en veilleuse.

Cela pourrait enfin changer maintenant que le projet a été inclus dans le plan de relance et de résilience du pays, qui doit faire l’objet d’une consultation publique avant d’être envoyé à Bruxelles pour approbation.

Selon le maire, il s’agit d’un nouveau «niveau d’engagement» qui jusqu’à présent n’avait pas été pris.

«Ce sera la réalisation d’un rêve pour de nombreuses personnes. Nous attendons ce pont depuis de nombreuses années », a-t-il déclaré à l’agence de presse Lusa, ajoutant qu’un deuxième pont entre l’Algarve et l’Espagne serait important pour le« développement stratégique »de la région.

Le maire a expliqué que le pont pourrait stimuler le développement d’Alcoutim, l’une des municipalités du Portugal les plus touchées par la désertification, ainsi que les zones intérieures «souvent négligées» de l’Est de l’Algarve. Actuellement, le seul pont entre la région et l’Espagne est situé à 40 kilomètres au sud d’Alcoutim (Ponte do Guadiana).

«Ce serait une manière de corriger les inégalités entre les zones côtières et intérieures», a déclaré le maire.

Rapports Lusa, la commission de développement régional de l’Algarve (CCDR Algarve) a été chargée de développer le projet. Alors que le maire a déclaré qu’il avait «une confiance totale» dans la capacité de l’entité à donner suite au plan, il a suggéré que l’autorité portugaise des infrastructures (IP) «aurait pu être mieux préparée» à le gérer.

Gonçalves est également convaincu que les accords transfrontaliers avec l’Espagne seront couronnés de succès, car il dit que les commentaires des entretiens avec les autorités espagnoles au fil des ans ont été positifs.

«Il y a de la volonté. Sans l’accord des deux parties, le projet serait difficile à réaliser », a-t-il admis.

michael.bruxo@algarveresident.com