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Le patriarche demande à nouveau pardon aux victimes d’abus dans une lettre aux fidèles de Lisbonne

Dans une lettre aux diocésains de Lisbonne à l’occasion de l’ouverture d’une nouvelle année pastorale publiée aujourd’hui sur le site du Patriarcat, Manuel Clemente écrit qu’il ne peut « ne pas faire allusion aux nouvelles d’abus sexuels qui sont apparues entre-temps », se référant à des cas dans le diocèse qu’il surveille.

« J’ai déjà eu l’occasion d’expliquer ce qui a été fait et continuera d’être fait dans le diocèse, pour corriger et prévenir de tels cas », poursuit le patriarche, faisant référence à la lettre ouverte qu’il a publiée le 29 juillet et dont il reviendra sur le contenu. ont communiqué « personnellement au pape François », en audience le 5 août.

Dans ce document, Manuel Clemente a assuré que « dès le début » il a donné des instructions, au Patriarcat, « pour que la tolérance zéro et la transparence totale soient la règle connue de tous » concernant l’abus des mineurs.

Dans la lettre ouverte dans laquelle il cherche à clarifier ce dont il a été « témoin » dans le cas d’un prêtre accusé d’abus dénoncés en 1999 à l’ancien patriarche, José Policarpo, et révélés par le journal Observador, Clemente a déclaré qu’il acceptait que « cette cas et d’autres de notoriété publique et qui ont été traités par le passé, ne correspondent pas aux normes et recommandations qu’aujourd’hui « tout le monde souhaite » voir mises en œuvre ».

Le journal ajoute que « deux décennies plus tard » l’actuel patriarche a rencontré la victime, « qui n’a pas voulu divulguer l’affaire », si bien que les autorités judiciaires n’ont pas été informées.

Selon Manuel Clemente, son prédécesseur « a reçu et traité l’affaire en question en tenant compte des recommandations canoniques et civiles de l’époque et du dialogue avec la famille de la victime. Le curé a été retiré de la paroisse où il se trouvait et nommé pour servir dans une aumônerie d’hôpital ».

« Une fois patriarche, j’ai pris rendez-vous avec la victime, qui a été reporté à sa demande. En 2019, après mon retour de la Rencontre des Présidents des Conférences épiscopales d’Europe sur le thème « La protection des mineurs dans l’Église » promue par le Saint-Père à Rome, au sujet des abus, j’ai demandé une nouvelle rencontre avec le victime, avec qui j’ai parlé en personne. Son souci était qu’il n’y aurait pas de répétition de l’affaire, sans souhaiter expressément sa divulgation », a déclaré le patriarche dans la lettre ouverte publiée fin juillet.

Dans le document d’aujourd’hui, le cardinal patriarche adresse une nouvelle fois « une demande institutionnelle et convaincue de pardon à ceux qui ont été victimes », garantissant « tout ce qui sera fait pour que de tels cas ne se reproduisent pas, ou bénéficient d’un traitement efficace (…), suite à la décision civile déterminations » et canoniques », comme il le dit, a également été fait dans le cadre de la Commission diocésaine pour la protection des mineurs, qui travaille depuis 2019.

« C’est notre contribution indispensable à la résolution d’un problème qui se pose dans la société en général. Dans le domaine institutionnel, il est indéniable que l’Église catholique au Portugal est à l’avant-garde de la réponse à une question aussi grave. Et il ne pouvait en être autrement », ajoute-t-il.

La lettre d’aujourd’hui consacre également beaucoup d’espace à la prochaine Journée Mondiale de la Jeunesse (JMJ), qui aura lieu à Lisbonne du 1er au 6 août 2023, Manuel Clemente exprimant le souhait que l’événement « soit pour un grand nombre de jeunes du monde entier », une opportunité par excellence pour renouveler l’espoir et renforcer la solidarité, après des temps difficiles de pandémie, de guerres et de difficultés de subsistance en général ».

Dans l’attente que les JMJ puissent être l’occasion de mettre en pratique les principes de la synodalité, le cardinal patriarche défend que la tenue de l’événement « ne peut se faire que comme un ‘chemin commun’, dans lequel les capacités de chacun sont reconnues et élevé, vers un objectif commun et évangélisateur ».

« L’appel à participer aux JMJ fait partie du chemin synodal que prend actuellement toute l’Église, qui entre maintenant dans une phase continentale, après être passé par le chemin diocésain, comme cela s’est produit parmi nous », souligne également le cardinal patriarche, ajoutant que , « en général, ressortent les appels à la reconnaissance de la qualité baptismale de tous les fidèles et à leur formation respective à la vie de l’Église, dans la variété des charismes et des ministères, laïcs ou ordonnés, tous respectés et valorisés. ”.

JLG // SB

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