Un plan de «modernisation» du métro de Lisbonne en construisant une ligne circulaire – joignant les lignes jaunes et vertes existantes – a finalement progressé grâce à l'approbation par Bruxelles d'un cofinancement à hauteur de 83 millions d'euros.

Globalement, le projet coûtera 210 millions d'euros et impliquera la création de deux nouvelles stations, «Estrela» et «Santos», qui relieront la région de Rato, près du Parlement, à Cais do Sodré.

C’est un plan qui n’a presque pas réussi. En janvier, les députés ont soutenu une proposition de PAN (personnes, animaux, fête de la nature) de suspendre le tout au motif que cela "ne résoudrait pas les problèmes de mobilité de la capitale" car il n'était pas assez large.

PAN, soutenu par presque tous les autres partis d'opposition, souhaitait une expansion beaucoup plus importante, englobant des régions périphériques comme Loures, Sintra et Cascais.

Mais le «projet de loi» approuvé au Parlement a été «bloqué» par le président Marcelo qui a déclaré qu'il devrait être considéré simplement comme une recommandation – et une qu'il ignorerait, à cela.

Ainsi, la ligne du cercle est «activée» et les travaux devraient avancer en phases jusqu'en 2024.

L’argent provient du Fonds de cohésion de l’UE – créé pour aider les États membres moins avancés à «rattraper» leur retard en termes d’infrastructure.

La «vue d’ensemble» est que la nouvelle ligne «permettra d’arrêter les goulets d’étranglement, de réduire les temps de trajet à travers la ville» et sera en place pour accueillir un nombre accru de passagers alors que la capitale encourage l’utilisation des transports en commun.

Dans l’esprit de Bruxelles, les passagers du métro entraîneront une réduction des émissions de CO2 d’environ 5000 tonnes par an.

L'amélioration du service contribuera également à la création d'emplois dans la région en rendant Lisbonne plus attrayante pour les entreprises et les investissements, a ajouté Elisa Ferreira, commissaire européenne chargée de la cohésion et des réformes.

natasha.donn@algarveresident.com