Une dispute furieuse à propos de «l’agriculture irresponsable» est de bon augure pour les militants de l’Algarve qui combattent les «monocultures non durables» – en particulier celles impliquant la prolifération des plantations d’avocat.

Le barney a pris de la vitesse plus tôt ce mois-ci lorsque l’avocat / journaliste / commentateur portugais Miguel Sousa Tavares a écrit un article d’opinion époustouflant dans Expresso, attirant l’attention sur les 128 hectares plantés d’avocats près de Lagos sans aucune des autorisations nécessaires (cliquez ici)

Les militants tentent d’attirer l’attention des autorités sur cette «attaque contre la durabilité de la région» depuis des années. Ils ont particulièrement insisté sur les dommages causés par les produits chimiques utilisés sur les terres ainsi que sur le manque d’oiseaux et d’insectes qui en résulte.

Grâce en grande partie à leurs efforts, un processus de consultation publique a finalement été ouvert à la fin de l’année dernière, pour recueillir le point de vue des gens sur le projet… malgré le fait que chaque arbre avait déjà été planté (cliquez ici).

Des éco-groupes comme Zero et PAS (représentant Plataforma Água Sustentável, et composés des ONG environnementales A Rocha, Almargem, Glocal, Quercus et autres) ont pris part au processus, tous extrêmement critiques de l’incapacité des entités gouvernementales à agir dans l’intérêt de l’environnement.

Mais très peu de choses ont semblé «  changer  » jusqu’à ce que Miguel Sousa Tavares soit entré en scène avec son texte excoriant dans lequel il surnommait le propriétaire de la plantation d’avocats, Luís Neves, et sa société Frutineves, comme il est facile de contourner la loi et de s’en tirer ». Il a décrit la ministre de l’Agriculture Maria de Ceu Antunes comme quelqu’un «qui ne semble pas savoir» qu’elle est ministre de l’Agriculture, et le ministre de l’Environnement João Pedro Matos Fernandes comme un homme pour qui la maltraitance des questions environnementales «n’a pas de limites».

L’éditorial de M. Sousa Tavares a placé le chat parmi les pigeons en grand – au point que la semaine dernière, plusieurs députés socialistes ont appelé le gouvernement à suspendre tous les nouveaux projets de plantations d’avocat en Algarve et à fixer des règles de durabilité environnementale sur les plantations «irrigation super intensive» en raison de la réduction des réserves d’eau dans la région ».

L’un des députés qui lancent l’appel est Joaquina Matos – ancienne maire de Lagos, qui, à ce titre, n’a en fait que très peu fait pour faire avancer le dossier des militants locaux.

Mais plus précisément, l’article de M. Sousa Tavares a apporté une réponse tonitruante du ministre de l’Environnement, João Pedro Matos Fernandes, qui affirme dans Expresso cette semaine que chaque fois que le journaliste est bloqué pour un sujet à écrire sur «il parle mal de moi».

M. Matos Fernandes n’avait cependant que très peu de raisons de justifier son aveugle tourné vers les plantations d’avocat.

En effet, son texte soulignait que «l’activité agricole n’a pas de licence environnementale», puis s’écartait pour décrire ce qu’il croyait être les «plumes dans le chapeau» du ministère de l’Environnement.

Expresso a publié l’article sur un côté d’une page, le côté opposé étant rendu à M. Sousa Tavares pour expliquer une fois de plus sa préoccupation primordiale: la conservation de l’eau dans les zones où cette ressource est en déclin.

«Ce qui m’énerve, et ce depuis longtemps, c’est la dégradation continue de l’environnement naturel et du paysage de ce pays face à l’inertie par des ministres comme Matos Fernandes qui se vantent de victoires invisibles et pathétiques», écrit-il. .

M. Sousa Tavares affirme qu’il serait heureux si le ministre de l’Environnement «faisait seulement deux choses: insister sur le respect des lois partout et considérer la question de l’eau comme une priorité absolue».

La guerre d’opinions acerbe du ping-pong n’est peut-être pas terminée, mais la honteuse question de 128 hectares dans laquelle toute la végétation naturelle a été rasée sans aucun respect pour les sauvegardes ou les protections environnementales est maintenant fermement «  là-bas  » – éclaboussé sur l’un des les journaux les plus prestigieux du pays – au point qu’il ne peut finalement pas «s’en tirer».

Les résultats du processus de consultation publique du projet Frutineves n’ont pas encore été publiés.

L’association Regenerarte des «militants» (c’est-à-dire essentiellement des riverains concernés) qui l’a accueilli – et en espère un autre pour le projet qui l’a précédé à proximité (cliquez ici) espère que des «changements significatifs» seront à venir.

Les membres veulent voir certains des avocatiers déjà plantés enlevés; ils veulent que l’utilisation de l’eau de la plantation soit correctement surveillée – et ils espèrent voir remplacer les «espèces protégées» – comme les chênes-lièges abattus lors du défrichage.

natasha.donn@algarveresident.com