Le projet a été présenté par le ministre australien des Finances Josh Frydenberg comme un «code de conduite contraignant», qui devrait réglementer les relations entre les «médias», en grande difficulté financière, et les groupes qui dominent Internet, après 18 mois de négociations qui n’ont pas réussi à réunir les deux parties.

"C'est l'avenir du paysage médiatique australien qui est en jeu avec ces changements", a déclaré le ministre lors d'une conférence de presse.

Josh Frydenberg a indiqué que le projet de loi sera présenté au Parlement dans les semaines à venir et qu'il prévoit des «amendes importantes» pour les groupes concernés en cas de violation des règles.

Le code, qui établit des règles autres que le paiement de contenu, sera appliqué à long terme à toute plateforme numérique utilisant du contenu multimédia australien, mais se concentrera sur une première phase sur Facebook et Google, deux des plus riches et des plus puissant dans le monde.

La crise médiatique a été exacerbée par la récession économique provoquée par la pandémie de covid-19. En Australie, des dizaines de journaux ont fermé et des centaines de journalistes ont été licenciés ces derniers mois.

Facebook et Google s'opposent à toute mesure qui les oblige à partager les revenus publicitaires et suggèrent que si des paiements sont introduits, ils pourraient simplement boycotter les médias australiens.

"Le projet de loi présenté aujourd'hui attirera l'attention de nombreux organismes de réglementation et gouvernements à travers le monde", a déclaré le ministre australien.

Google s'est déjà dit "profondément déçu" du projet de loi. "L'intervention musclée du gouvernement australien menace d'entraver l'économie numérique australienne et pourrait avoir un impact sur les services que nous fournissons aux Australiens", a déclaré Mel Silva, directeur général de Google pour l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

La réaction de Facebook a été plus laconique. "Nous étudions la proposition du gouvernement pour voir l'impact qu'elle aura sur notre activité, nos services et nos investissements dans l'écosystème médiatique australien", a déclaré Will Easton, directeur général de Facebook pour la région.

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Le contenu australien présente un projet pour forcer Google et Facebook à payer les médias apparaît d'abord dans Visão.