«Cette cabale est facilement démontable pour mettre fin à moi et à ma carrière et au musée de la présidence», a déclaré l'ancien directeur du musée de la présidence, ajoutant: «Ils m'ont laissé travailler, m'ont enroulé, puis m'ont ligoté et tiré moi à la rivière. Les faits ne correspondent pas à la vérité, après un processus au cours duquel j'ai été arrêté et exposé à la communauté. C'était ma première condamnation ».

Lors de la première séance du procès au Campus da Justiça, à Lisbonne, le principal accusé dans l'affaire, qui implique trois autres accusés, a également révélé que la plainte anonyme à l'origine de l'enquête reposait sur «l'envie», provenant d'anciens employés du Musée de la présidence de la République.

«Je n'ai jamais vu dans mon comportement qu'il y avait un écart. Mon comportement en tant que directeur du musée a toujours été légal », a-t-il noté, sans omettre de mentionner:« Il y avait un groupe de personnes, pour les raisons qu'ils sauront, qui m'ont blessé dans ce processus, vilipendant ma vie personnelle et professionnelle. La plupart d'entre eux étaient des personnes à qui j'ai donné la main: parce que je leur ai donné du travail, parce que je les ai aidés dans leur travail ou leurs études ».

La matinée a également été marquée par une dispute entre le juge Luís Ribeiro et l'avocat de la défense de Diogo Gaspar, Raul Soares da Veiga. Après avoir été dans un premier temps attentif aux accusés avant les déclarations liminaires, le juge a commencé à interroger à plusieurs reprises l'ancien directeur du Musée de la présidence s'il étendait la thèse de la cabale à la police judiciaire, au ministère public ou encore au juge d'instruction.

Sur une base continue, le président du collège des juges a interrompu Diogo Gaspar, soulignant qu'il devait commencer par se limiter aux faits de l'accusation et non à ceux de la défense. Le représentant du défendeur a affirmé que c'était «le droit inaliénable» du défendeur de faire «des déclarations qu'il jugeait appropriées», mais la demande serait rejetée après une pause de dix minutes dans le travail.

Par la suite, les déclarations de Diogo Gaspar ont commencé à suivre les points contenus dans l'ordonnance de poursuite, en se concentrant sur l'étendue des fonctions et responsabilités de l'accusé en tant que directeur du Musée de la Présidence.

L'affaire «  Opération Cavaleiro '' a quatre accusés – Diogo Gaspar, José Dias, Paulo Duarte et Vítor Santos -, qui sont responsables de 42 crimes, y compris l'abus de pouvoir, la participation économique aux affaires, le trafic d'influence, la falsification de documents, détournement de fonds et blanchiment d'argent.

L'enquête, qui a été menée par le Département des enquêtes et de l'action pénale (DIAP) à Lisbonne, a débuté en avril 2015, à la suite d'une plainte anonyme. En juin 2016, la PJ a effectué des perquisitions et saisi au domicile de Diogo Gaspar et de ses amis des artefacts qui appartiendraient au Musée de la présidence, le tribunal d'instruction criminelle ayant décidé de porter l'affaire en justice le 10 juillet 2019.

JYGO (CC) // ZO