Selon des sources financières, comme prévu, les conseils d'administration, réunis cet après-midi, ont approuvé le lancement du processus de fusion entre les troisième et quatrième plus grandes banques espagnoles, créant une entité qui devrait s'appeler CaixaBank et conserver son basé à Valence.

La décision changera le paysage bancaire espagnol, créant un géant financier.

La fusion permet la création de la plus grande banque en termes d'actifs en Espagne, devant Santander ou BBVA, qui détiennent une part importante de leur activité à l'international.

CaixaBank, qui détient internationalement la BPI portugaise, est la troisième plus grande banque d'Espagne, si les actifs que Santander et BBVA ont à l'extérieur du pays sont comptabilisés, tandis que Bankia est la quatrième banque, connue pour être le plus grand prêteur hypothécaire espagnol.

La fusion entre les deux donnera naissance à un groupe financier avec des actifs de plus de 650 milliards d'euros, selon les analystes.

Les actionnaires de CaixaBank devraient détenir environ 75% de la nouvelle entité et ceux de Bankia les 25% restants, selon des rapports de presse.

En revanche, le premier actionnaire de Bankia, l'Etat, avec près de 62%, devrait détenir 14% du nouveau groupe.

En 2012, l'État a sauvé Bankia de la faillite en injectant 22 milliards d'euros, soit plus de la moitié des fonds européens accordés à l'Espagne pour empêcher l'effondrement du secteur bancaire dévasté par «l'éclatement» d'une bulle immobilière lors de la crise financière mondiale.

Cette fusion s'inscrit dans un contexte économique très négatif pour l'Espagne, l'un des pays européens les plus touchés par la pandémie de covid-19, dont le produit intérieur brut s'est effondré de 18,5% au deuxième trimestre de cette année.

La décision annoncée envisage de nouvelles étapes vers la consolidation du secteur financier en Europe, comme le préconise la Banque centrale européenne.

Les banques européennes traversent une crise, avec des taux d'intérêt bas qui réduisent considérablement leur marge bénéficiaire sur les prêts, une forte récession économique et une incertitude quant à l'avenir en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus et du retrait du Royaume-Uni de Union européenne.

Le gouvernement espagnol a déjà salué la fusion, affirmant que le secteur doit se consolider, même si des pertes d'emplois sont attendues parmi les plus de 50 000 employés des deux banques.

FPB // SR