Six groupes de distribution alimentaire et deux fournisseurs de jus, vins et autres boissons ont été accusés par l'Autorité de la concurrence (AdC) de s'entendre sur des prix sur plusieurs années au détriment du consommateur.

"Après enquête, l'AdC a conclu qu'il y avait des indications que Modelo Continente, Pingo Doce et Auchan ont utilisé la relation commerciale avec les fournisseurs Sumol + Compal et Sogrape pour aligner les prix de vente au public (PVP) de leurs principaux produits, au détriment de consommateurs », a annoncé le fonctionnaire dans un communiqué.

Dans les boissons et jus non alcoolisés, l'accusation d'AdC vise également la chaîne de distribution de Lidl et dans les boissons alcoolisées, elle couvre les chaînes Intermarché et E-Leclerc, faisant référence à AdC selon laquelle ces distributeurs représentent un pourcentage «énorme» du marché de la distribution au Portugal. .

Aux frais de l'AdC, deux administrateurs et deux administrateurs, chacun d'eux, des fournisseurs Sumol + Compal et Sogrape sont également ciblés individuellement.

Selon AdC, le comportement étudié "a duré plusieurs années", s'étant développé entre 2002 et 2017, dans le cas de Sumol + Compal, et entre 2006 et 2017, dans le cas de Sogrape.

"S'il est confirmé, le comportement en question est très grave", estime l'AdC, dans le communiqué rendu public aujourd'hui, dans lequel il explique qu'il s'agit d'un nouveau cas de "hub and Speech", dans lequel les distributeurs ont recours à des contacts accords bilatéraux avec le fournisseur pour promouvoir ou garantir, par l'intermédiaire du fournisseur, que «tout le monde a le même prix» pour les ventes au détail sur le marché de détail.

Cette accusation intervient environ une semaine après une autre d'AdC, également de concertation sur les prix, avec trois groupes de distribution alimentaire (Modelo Continente, Pingo Doce et Auchan) et le fournisseur de gâteaux, pains préemballés et substituts de pain Bimbo Donuts , l'autorité ayant trouvé des preuves de l'utilisation de la relation commerciale avec le fournisseur Bimbo Donuts pour aligner les prix de détail des principaux produits, au détriment des consommateurs.

Habituellement, dans une entente, les distributeurs, ne communiquant pas directement entre eux, ont recours à des contacts bilatéraux avec le fournisseur pour promouvoir ou garantir, par ce biais, que tous pratiquent le même prix de détail sur le marché de détail, une pratique que la terminologie de la concurrence désigne par «hub-and-speak».

L'Adc dit que l'accusation publiée aujourd'hui fait partie de la deuxième série de cas de «hub and Speech» enquêtés au Portugal, ajoutant aux trois procès dans lesquels l'AdC a adopté des notes d'illégalité en 2019, et plus de dix sont également en cours des enquêtes dans le secteur de la grande distribution alimentaire, "certaines sont encore soumises au secret".

«L'adoption de la note d'illégalité ne détermine pas le résultat final de l'enquête», souligne l'ADC, notant que la cible aura désormais la possibilité d'exercer ses droits d'audience et de défense.

VP // EA

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